Crapaud


Crapaud
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Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Crapaud » s'applique en français à
plusieurs taxons distincts.
Crapaud
Un crapaud (Bufo sp. ?)
Un crapaud (Bufo sp. ?)
Taxons concernés

Nombreuses espèces dans l'ordre des anoures,
notamment:

Le mot crapaud est un nom vernaculaire ambigu qui est donné en français à plus de 500 différentes espèces d'amphibiens anoures, les Bufonidae et notamment parmi eux, les représentants du genre Bufo, genre le mieux représenté sur la planète avec plus de 250 espèces.

Comme d'autres amphibiens (dendrobates par exemple), les crapauds produisent, parfois déjà à l'état de têtard, des venins contenant des agents toxiques et parfois aussi hallucinogènes, qui les protègent de nombreux prédateurs. De plus leur peau est plus épaisse et résistante à la déshydratation et aux blessures.

Sommaire

Origines phylogénétiques et géographiques

Les crapauds descendraient d'un ancêtre commun sud-américain qui vivait il y a plus de 10 millions d'années. Mais ils ont depuis lentement colonisé presque tous les continents[1] (ils sont absents ou récemment introduits par l'homme à Madagascar (l'Île de Victor Fadin), en Australie, dans les petites îles isolées et dans quelques grandes îles du Pacifique.

Récemment, quelques espèces ont été introduites en Australie (vers 1935) et dans certaines îles, pour chasser des insectes parasites, dans la canne à sucre notamment, mais ils sont alors souvent devenus invasifs, sans jouer le rôle qu'on attendait. En particulier le Bufo marinus pose de sérieux problèmes en Australie[1].

Auxiliaires de l'agriculture et du jardinage

Les crapauds sont depuis longtemps considérés comme utiles (« auxiliaires de l'agriculture ») par l'agriculture et le jardinier, car consommant dans la strate herbacée une grande quantité d'insectes et de limaces.
Ce sont cependant des animaux à sang froid qui sont tués (et privés d'une partie de leur nourriture) par de nombreux pesticides insecticides.

Quelques exemples d'espèces nommées « crapaud »

Une sorte de grenouille beige tachetée de noir et brun à la peau rugueuse, vue de face dans un terrarium
Crapaud commun européen.

Biologie

  • Comme tous les anoures, les crapauds sont des animaux dits à sang froid (poïkilothermes). Ils sont également anamniotes, c'est-à-dire qu'ils pondent dans l'eau (ou mouillent régulièrement leurs chapelets d'œufs dans le cas du crapaud Alyte accoucheur). Leur développement post-embryonnaire comporte généralement une métamorphose. Le début de leur vie se passe dans l'eau, puis l'adulte, sauf au moment de la reproduction, vit plutôt sur la terre, généralement en forêt ou dans des zones hygrométriques élevées, mais il existe quelques espèces de milieux relativement arides ;
  • ils ont des pattes très courtes, sautent mal et vivent sur le sol, préférant marcher ;
  • ils ont le museau arrondi ;
  • ils n'ont pas de dents ;
  • ils ont un œil à pupille horizontale ;
  • ils ont une peau rugueuse, recouverte de pustules[3] ;
  • leur langue n'est pas échancrée comme celle des serpents ;
  • à l'état de larve (têtard), ils se nourrissent de végétaux et de bactéries, puis à l'état adulte de vers de terre, escargots, limaces, cloportes, mille-pattes, mouches, araignées, fourmis, punaises, chenilles, et autres invertébrés ;
  • leur chant est dans la plupart des cas plus discrets que celui des grenouilles, parfois émis sous l'eau ;
  • ils sont les seuls amphibiens à posséder à la fois une peau résistante à la déshydratation et une réserve de graisse, dite « Corps gras inguinal », ce qui leur permet de parcourir une plus grande distance que les autres amphibiens par rapport à l'eau[1] ;
  • les espèces qui prennent soin de leur progéniture (crapaud accoucheur) pondent peu d'œufs ; d'autres espèces peuvent pondre jusqu'à 45 000 œufs[1], dont un faible pourcentage survivra, mais qui leur ont permis de traverser des millions d'années.

Espèces menacées ou en forte voie de régression

Comme la plupart des autres amphibiens (hormis pour quelques espèces invasives comme le crapaud buffle), les crapauds semblent en voie de régression sur toute la planète, pour des raisons mal comprises et sans doute multifactorielles, qui pourraient associer :

  • un affaiblissement de leur système immunitaire dû à la pollution généralisée de l'atmosphère et des pluies,
  • une perte de diversité génétique (⇒ dérive génétique) due à la réduction de leurs populations victimes de phénomènes d'insularisation écologique
  • une destruction, dégradation et fragmentation écologique de leur habitat,
  • la circulation de microbes et champignons microscopiques pathogènes
  • le trou de la couche d'ozone (évoqué par certains auteurs pour expliquer la disparition d'amphibiens dans des zones très isolées et apparemment les plus épargnées par les pollutions)
  • le réchauffement climatique, dont les premiers effets (sécheresses, incendies de forêt, désynchronisation biologique…) pourrait localement expliquer certaines régressions ou disparition d'espèces.
  • généralisation de l'usage des pesticides
  • diffusion dans leur environnement de perturbateurs endocriniens, ne les tuant pas mais nuisant au succès de leur reproduction en affectant la fécondité des mâles (délétion de la spermatogenèse, dysgénésie testiculaire, etc.).

Tous les crapauds (au sens large du terme) sont des espèces menacées et protégées dans de nombreux pays (hormis quelques espèces introduites devenues invasives).

Crapauds, symboles, mythes et légendes

Les batraciens désignés par des termes correspondant à celui de crapaud en français sont au centre d'une abondante symbolique un peu partout dans le monde.

En Europe puis en Occident ;

  • dans les contes enfantins, le crapaud était souvent présenté comme étant le mâle de la grenouille, au même titre que la chouette est donnée comme étant la femelle du hibou)
Deux crapauds stylisés, sculptés dans de la pierre grise
Crapauds sur un autel de temple mexicain, symbolisant l'eau.
  • Plusieurs contes et légendes occidentaux évoquent des princes charmants ou des sorcières métamorphosés en crapaud, évènement maintes fois réutilisé par des humoristes et auteurs de dessins animés et bandes dessinées.
  • Il était volontiers associé à la sorcellerie et aux maléfices et à la laideur, il entrait dans la composition des philtres et était utilisé dans des rituels magiques.
    Certains crapauds possèdent effectivement des propriétés médicinales et hallucinogènes encore utilisées de nos jours[4]. On le considère aussi comme la face ténébreuse, infernale et lunaire de la grenouille et des théophanies lunaires en font l'attribut mort[5].
  • Victor Hugo a dédié au crapaud un poème, « Le crapaud », dans La Légende des siècles, LIII.

Au Moyen-Orient ;

  • déifié, il était un des symboles de l'eau et appelait la pluie[5]

Dans les Amériques ;

En Asie ;

  • En Chine et au Viêt Nam, le crapaud séché est le symbole de l'eau et commande la pluie[5].
  • en Chine, il était réputé protéger des tirs d'armes et il est associé à la lune
  • au Viêt Nam il est l'ami du dieu du ciel et la foudre du ciel menace celui qui le bat.
  • il est également symbole de succès ou bien de la force, du courage et de la richesse s'il est écarlate[5].
  • Le cent troisième hymne du septième livre du Rig-Véda est intitulé Panégyrique des crapauds et assimile ceux-ci aux prêtres védiques[6].

En Afrique ;

  • il est réputé guérir les brûlures et on dit qu'il ne craint pas la morsure du serpent.
  • Les bambaras croient qu'il se transforme en souris pendant la saison sèche.
  • les pygmées bambuti le considèrent comme un esprit maléfique responsable de l'installation de la mort sur terre[5].
  • Pour les égyptiens il est le symbole de la multitude car il réapparait au printemps par milliers à la saison des pluies et la déesse Héqet a une tête de crapaud. Elle est associée au dieu khnoum qui sur son tour de potier façonne l'humanité et qui préside à la création et à la naissance des dieux et des planètes[6].

Des pluies de crapauds sont parfois évoquées.

Sensibilité aux séismes

Houfeng Didong Yi ; Sismographe inventé par Chang Heng il y a près de 2 000 ans. Un des dragons lâche une bille dans un des crapauds pour donner l'alerte d'un début de tremblement de terre ou la direction d'un épicentre

Les crapauds (comme probablement d'autres espèces) semblent pressentir les séismes par certains signes discrets.

On a vu en Indonésie que de nombreux animaux avaient quitté le littoral quand la vague du tsunami s'y est jetée. La capacité des crapauds à détecter un tremblement de terre avant les hommes a été confirmée quelques jours avant le séisme de l’Aquila en 2009 par des chercheurs de l’Open University et une étude de Rachel Grant du London Institute of Zoology ;
- 5 jours avant le séisme, 96% des mâles avaient quitté la mare où ils étaient observés, or cette mare était située à 74 kilomètres de l’épicentre.
Le séisme se préparait au moment de la reproduction des crapauds. Ces derniers ont néanmoins alors provisoirement perdu tout instinct de reproduction et d'amplexus ; Ils ont quitté leur mare pour aller s'abriter en forêt.
- 3 jours avant le séisme, tous les couples en amplexus avaient abandonné la reproduction (aucune fécondation n’a été observée cette année-là avant la fin des dernières répliques[7]).

Ce n'est donc peut-être pas par hasard que ce soit dans la gueule de 12 petits crapauds de bronze que les 12 dragons sculptés entourant les « vases - sismographes » de bronzes chinois (dits Houfeng Didong Yi, inventés par Chang Heng) laissaient tomber la bille (autrement en équilibre précaire) qui annonçait le tremblement de terre et la direction de son épicentre[8].

Notes et références

  1. a, b, c et d Van Bocxlaer, I., et al. (2010) Gradual adaptation toward a range-expansion phenotype initiated the global radiation of toads. Science. DOI:10.1126/science.1181707. repris par un Bulletin CORDIS intitulé "Toute la vérité sur la prospérité du crapaud" (2010-02-15])
  2. Nom vernaculaire français d'après Drozprod sur [1]
  3. Professeur au Muséum National d’Histoire Naturelle de Paris Alain Dubois, « Comment on fait la différence entre un crapaud et une grenouille ? », émission Les p'tits bareaux, 24 juillet 2011
  4. crapaud, symbole(s), utilisation...
  5. a, b, c, d, e et f Le crapaud (symbolique)
  6. a et b crapaud d'eau et de feu
  7. des crapauds capables de prédire un séisme (Dépêche APF)
  8. Article incluant illustration du vase de Chang Heng

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes


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