Cornelius Nepos


Cornelius Nepos

Cornélius Népos

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Cornélius Népos (-100 / -29 ou -25) était un écrivain latin qui entretint des relations amicales avec Atticus, une correspondance avec Cicéron et des rapports étroits avec Catulle.

Sommaire

Biographie

Cornélius Népos, dont nous ne connaissons pas le prénom, est né au pays des Insubres à Mantoue ou à Ticinum (Pavie), vraisemblablement vers l'an 100 av. J.-C. Il survécut à ses trois « amis » de sorte que l'on situe la date de sa mort entre l'année -29 et l'année -25. Nous ne savons rien d'autre.

Œuvre

Cornélius Népos fut polygraphe. S'il écrivit d'abord des poésies légères, il rédigea ensuite :

  • Trois livres de « chroniques » (Chronica), compilation, semble-t-il, des grands événements de l'histoire universelle datés.
  • Au moins cinq livres d'« exemples » (Exempla), sorte d'histoire de mœurs, où Népos oppose à l'ancienne Rome la Rome de son époque.
  • Au moins seize livres d'une « histoire des grands hommes » (De viris illustribus), dédiés à Atticus, qui selon diverses sources anciennes, se décomposeraient ainsi :
    • I. « Des rois des pays étrangers »
    • II. « Des rois des Romains »
    • III. « Des capitaines remarquables des pays étrangers »
    • IV. « Des capitaines remarquables des Romains »
    • V. « Des jurisconsultes grecs »
    • VI. « Des jurisconsultes latins »
    • VII. « Des orateurs grecs »
    • VIII. « Des orateurs latins »
    • IX « Des poètes grecs »
    • X. « Des poètes latins »
    • XI. « Des philosophes grecs »
    • XII. « Des philosophes latins »
    • XIII. « Des historiens grecs »
    • XIV. « Des historiens latins »
    • XV. « Des grammairiens grecs »
    • XVI. « Des grammairiens latins ».
  • Deux biographies : celle de Caton l'Ancien et celle de Cicéron.
  • Un ouvrage de géographie.

De toute son œuvre, seul nous reste le livre III du De viris illustribus : la biographie d'Atticus, celle de Caton et quelques passages de ses autres œuvres.

Selon lui, ses sources auraient été, notamment :

  • l'Histoire de la Guerre du Péloponnèse de Thucydide,
  • les Helléniques et les Philippiques de Théopompe,
  • l'Histoire des Perses de Dinon,
  • l'Histoire de Sicile de Timée de Tauroménion,
  • l'Histoire universelle de Polybe,
  • l'Histoire d'Hannibal par Sosyle et d'autres Histoires d'Hannibal par Silène ou par Sulpicius Blitho, ainsi que Le Livre annal d'Atticus.

C'est un écrivain bref et clair, très anecdotique, mais peu scrupuleux de la vérité historique et de la chronologie.

Editions anciennes

Les éditions les plus estimées selon une source du XIXe siècle le dictionnaire Bouillet sont :

  • l'édition princeps, Venise, 1471 ;
  • l'édition de Johannes Andreas Bosius, 1806 ;
  • l'édition de Karl Ludwig Roth, 1841 ;
  • l'édition de Alfred Monginot, 1868.

Cornélius a été plusieurs fois traduit en français, notamment dans les collections Panckoucke et Nisard.

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Voir sur Wikisource : Cornélius Népos.

Voir aussi

Liens internes

« Cornélius Népos », dans Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang [sous la dir. de], Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, 1878 [détail des éditions]  (Wikisource)

Liens externes

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