Convention De Cintra


Convention De Cintra

Convention de Cintra

Palais de Queluz, où la Convention de Cintra fut signée.

La Convention de Cintra (ou Sintra) fut un accord signé le 30 août 1808 pendant la Guerre Péninsulaire (Guerre d'Espagne et du Portugal sous le Premier Empire). Par cet accord, les Français vaincus furent autorisés à évacuer leurs troupes du Portugal sans autre conflit. La convention fut signée au Palais de Queluz, à Queluz-Sintra, en Estramadure portugais.

Les forces françaises de Jean-Andoche Junot qui avaient été battues par les forces britanniques de sir Arthur Wellesley de Wellington à Vimeiro le 21 août 1808, se trouvèrent coupées de leur ligne de retraite. Cependant, à ce moment, Wellesley fut remplacé au haut commandement des troupes britanniques au Portugal par l'arrivée de sir Harry Burrard et le jour suivant par sir Hew Dalrymple. Tous les deux étaient de vieux hommes précautionneux qui avaient très peu participé à des combats récemment; plutôt que de pousser leur avantage auprès des français, ils se contentèrent d'ouvrir des négociations. Wellesley avait envisagé de prendre le contrôle de Torres Vedras et couper la retraite des français avec sa réserve jusqu'ici inemployée, mais il reçut l'ordre d'attendre. Des conversations entre Dalrymple et François Kellerman conduisirent à la signature de la Convention.[1]

Dalrymple accorda des termes pour quitter le Portugal, similaires à ceux consentis à la garnison d'une forteresse pour se rendre. Les 20 900 soldats français furent évacués du Portugal par la Flotte Britannique avec leur équipement[2] et leur "biens personnels" (qui étaient pour la plupart des biens pillés auprès de la population portugaise). Ils furent transportés à Rochefort, Junot y arriva le 11 octobre. Évitant ainsi toute confrontation avec les espagnols et ayant obtenu un transport gratuit, les français voyagèrent avec armes et bagages, et pas du tout comme une garnison défaite qui rejoint ses propres lignes.

Dalrymple ne tint non plus aucun compte des préoccupations de la Royal Navy à propos d'une escadre russe bloquée dans la baie de Lisbonne. Une négociation séparée régla plus tard ce problème en transportant de même les marins russes chez eux et en sabordant leurs navires.

La convention fut considérée comme honteuse une fois connue au Royaume-Uni. Une défaite complète de Junot s'était soldée par une évasion des Français.

Wellesley voulait combattre, mais il reçut l'ordre de signer un armistice préliminaire. Il ne prit pas part aux négociations de la convention et ne la signa pas. Les rapports de Dalrymple par contre orientèrent les critiques sur Wellington, qui avait encore un ministère au gouvernement. Wellesley fut donc rappelé du Portugal, ainsi que Burrard et Dalrymple, afin de faire face à une commission d'enquête. La commission siégea dans le Grand Hall de l'Hôpital Royal de Chelsea du 14 novembre au 27 décembre 1808. Les trois hommes furent relaxés ; mais alors que Wellesley retournait bientôt en service actif au Portugal, Burrard et Dalrymple furent tranquillement poussés vers la retraite et ne furent plus jamais appelés en service actif. Sir John Moore, en commentant la commission d'enquête, exprima le sentiment populaire que « sir Hew Dalrymple était sénile et parmi tous les hommes que j'ai vu a la tête d'une armée, de loin le plus incapable. Toute sa conduite alors et depuis a démontré qu'il était un insensé ».

Notes

  1. Kellerman maitrisait bien l'usage de la langue anglaise, mais il eut l'habileté de le cacher à ses interlocuteurs, il sut profiter des inquiétudes exprimées entre eux par les généralissimes britanniques à propos d'une flotte russe mouillée dans la baie de Lisbonne, et dont Dalrymple craignait qu'elle ne débarqua 10.000 hommes pour soutenir les français. Kellermann bluffa admirablement Dalrymple, qui de son côté prêtait une oreille complaisante à tous les arguments en faveur d'un règlement pacifique.
  2. y compris l'artillerie et les chevaux


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