Consulat Général de France à San Francisco


Consulat Général de France à San Francisco

Consulat général de France à San Francisco

Le Consulat Général de France à San Francisco est une représentation consulaire de la République française aux États-Unis d’Amérique.

Sa circonscription couvre la Californie du nord, le Nevada du nord, ainsi que les États suivants : Alaska, Hawaï, Idaho, Montana, Oregon, Utah, Washington, Wyoming, et les îles du Pacifique sous juridiction américaine (Guam et Samoa américaines)[1]. Il se trouve actuellement dans le Quartier français de San Francisco, au 540 Bush Street.

Consulat Général
Façade du Consulat Général de France à San Francisco

Dépendant du ministère des Affaires étrangères et européennes, le Consulat général de France est chargé de la protection et du suivi administratif des Français établis ou de passage dans le Nord-Ouest américain.

Le Consulat propose plusieurs services à destination de la communauté des Français de l’étranger et des étrangers désireux de séjourner en France.

Sommaire

Les Services consulaires

Les Visas

Le visa permet à tout étranger, non-membre de l'Union européenne, d'entrer et de séjourner temporairement sur le territoire français. Le service des visas est ouvert :

- Le lundi et le mercredi de 9h00 à 12h00 et de 14h00 à 15h30,

- Et le mardi, le jeudi et le vendredi de 9h00 à 12h30 (fermé l’après-midi)[2].

La Chancellerie

La Chancellerie (ouverte du lundi au vendredi de 9h à 12h30) délivre l'ensemble des services d'aide aux Français de l'étranger. Il sera nécessaire de s'adresser à la Chancellerie lors de la perte ou le vol de documents, le renouvellement d'un passeport ou encore pour l'obtention des bourses et de l'aide à la scolarité. Elle se présente comme l'interface directe entre les expatriés et leur administration d’origine[3]. La Chancellerie organise régulièrement des tournées consulaires dans les circonscriptions dépendant du Consulat général[4].

Le service culturel

Le siège des Services Culturels de l'Ambassade de France est à New-York [5]. Toutefois, le Consulat général à San Francisco, comme chacun des 10 consulats français aux États-Unis, possède un service culturel qui remplit les missions suivantes :

  • Encourager la production culturelle française en assistant les professionnels et artistes aux États-Unis,
  • Promouvoir le système français de l’éducation en gérant la carrière des enseignants, professeurs et chercheurs français travaillant aux États-Unis, fournir des conseils aux étudiants et aux parents, organiser les examens nationaux,
  • Accompagner les étudiants lors de leurs échanges universitaires,
  • Informer les étudiants et professionnels se rendant en France des procédures à suivre et fournir les contacts nécessaires à leur orientation ou à leur séjour
  • Favoriser toutes les synergies possibles entre les événements artistiques, les établissements culturels et l’enseignement supérieur[6].

Le service scientifique

Ce service, commun aux consulats de San Francisco et de Los Angeles, est chargé de maintenir une veille scientifique et technologique, de développer la coopération scientifique internationale et de contribuer à la promotion de la science et des technologies françaises[7].

Le service de presse et de communication

Il représente la direction de la Communication et du Porte-parolat (DCP) du ministère des Affaires étrangères et européennes[8]. Ses missions sont:

  1. D’informer le public et la presse sur la France, ses institutions et sa politique étrangère et de répondre aux demandes de renseignements,
  2. D’informer le ministère des Affaires étrangères et, à travers lui, les autorités françaises, des principaux événements politiques, économiques et sociaux survenus dans la circonscription,
  3. D’organiser l’information du public français et étranger à travers le site internet du consulat général, régulièrement mis à jour,
  4. De nouer et de développer des contacts privilégiés avec la presse de la circonscription, pour lui présenter et expliquer les positions de la France en matière de politique étrangère. (Attention toutefois, le service de Presse n’est pas le "porte-parole" de la France),
  5. De veiller à l’image projetée par la France dans les médias locaux, et de corriger au besoin une information erronée en utilisant le droit de réponse ou par le biais d’une lettre à l’éditeur.

La France à l'étranger

Le Consul général

M. Pierre-François Mourier
Le Consul Général, M. Pierre-François Mourier

Né en 1966, Pierre-François Mourier est normalien et agrégé de Lettres classiques. Après plusieurs postes au sein des cabinets ministériels (puis du cabinet du Président de la République en 2005), P-F Mourier est affecté au Consulat général de France à San Francisco en 2007. Membre du Conseil d'État, il est Officier de l'Ordre des Arts et des Lettres[9].

Les Consuls honoraires

Sur l'ensemble de la circonscription consulaire (près de 4 millions de km²), les Consuls honoraires relaient l'action du consulat au sein des États du Nord-Ouest. Légalisant certaines démarches administratives et collaborant étroitement avec le Consulat général, ils ne peuvent cependant pas délivrer de passeports, cartes d'identité ou entamer les démarches d'état-civil courantes (transcriptions de déclaration de naissance, de mariage ou de décès)[10].

Liste des Consuls honoraires de la circonscription du Nord-Ouest Pacifique en 2009[11]:

  1. Alaska - Madame Nathalie Novik
  2. Californie - Madame Jane Wheaton
  3. Guam - Madame Joëlle Wainer
  4. Hawaii - Madame Patricia Lee
  5. Idaho - Madame Gabrielle Applequist
  6. Montana - Madame Chantal Davoine-Moser
  7. Nevada - Madame Aurélie Delaissez-Forstall
  8. Oregon - Madame Claudine Fischer
  9. Utah - Madame Marie-Hélène Glon
  10. Washington - Monsieur Jack Cowan
  11. Wyoming - Madame Séverine Murdoch

La présence française

Le Consulat général collabore régulièrement avec de nombreuses associations et organisations françaises de l'étranger[12].

Aide aux nouveaux résidents

Le service de Presse et de Communication met à disposition des guides d'aide aux Français désirant s'installer dans la région du Pacifique Nord-Ouest ("le Petit Débrouillard")[13].

Histoire de la présence consulaire française à San Francisco

La Californie, une terre française?

Jean-François de la Pérouse

Le 15 septembre 1786, Jean-François de La Pérouse jette l’ancre dans la baie de Monterey : il s’agit de la première présence française officielle en Californie. L’explorateur recueille de précieuses données géographiques et scientifiques sur la région, vantant ses « formidables ressources » et sa position stratégique. Le naturaliste et botaniste français, Eugène Duflot de Mofras, est envoyé sur la côte Pacifique dans les années 1840 et publie un livre[14] dans lequel il décrit cette vaste région peuplée d’à peine 4000 personnes. Les récits de Duflos attirent l’attention des gouvernements et Joseph de Rosamel écrit bientôt « qu’il est évident que la Californie appartiendra à la nation, quelle qu’elle soit, qui y enverra un général et deux cents hommes ».

La côte ouest américaine intéresse tout particulièrement le roi Louis-Philippe Ier qui espère renouer avec l’immense empire français d’avant 1763[15] . L’envoi de Louis Gasquet en tant que Consul général de Monterey en novembre 1843 va dans le sens d’une politique offensive du gouvernement de l’époque. Cette présence inattendue inquiète les autorités américaines et mexicaines qui se livrent alors à une lutte sans merci pour s’accaparer la région. La France était le premier pays à posséder une représentation officielle en Californie et Gasquet, conscient de la place prépondérante qu’occupait alors la France, pressa le gouvernement d’envoyer des forces navales au plus vite. En refusant de reconnaître la souveraineté de Sloate et Stockton lors de la victoire américaine, Gasquet fut emprisonné pendant 51 jours (en réalité, une sentinelle fut placée devant sa résidence, l’empêchant ainsi de mener à bien ses missions consulaires).

Après un échange de lettres diplomatiques, Louis Gasquet fut finalement libéré et remplacé par Jacob Moerenhout en octobre 1846. En préservant l’intérêt de ses ressortissants et en surveillant les agissements de ses turbulents voisins, Moerenhout rendit la région plus propice à l’immigration française. Il logeait au Consulat de Monterey qui se trouvait en bord de mer : « une maison spacieuse avec une belle roseraie et un verger[16] ».

La communauté française de San Francisco

San Francisco 1860
Représentation de San Francisco en 1860

À l’époque où San Francisco s’appelait encore Yerba Buena (« la bonne herbe »), on recense 3 Français sur les quelque 800 habitants[17]. Mais l’augmentation rapide de la population (23 000 habitants en 1852) incite le gouvernement du Président Louis-Napoléon Bonaparte à fonder le Consulat de France à San Francisco, nouvelle capitale économique de la région. La France possédait déjà un agent consulaire[18] qui exerça ses fonctions jusqu’à l’arrivée du premier Consul général, M. Patrice Dillon le 22 juillet 1850. N’ayant pu s’installer dans une ville en chantier, le Consul accepte d’abord l’hospitalité d’un navire français mouillant dans la baie. Quelques temps plus tard, il fut décidé d’installer le Consulat à l’angle des rues Jackson et Mason.

Le poste de Consul général de France à San Francisco est considérable puisqu’il s’agit de la représentation diplomatique la plus importante de tout l’ouest américain. Selon Jehanne Biétry-Sallinger, la Californie comptait 352 000 habitants dont 28 000 Français , autrement dit près de 8 % de la population totale[19]. La mission principale du Consulat de l’époque était d’apporter une aide d’urgence aux nouveaux immigrants particulièrement démunis. Leur première démarche dans cette région lointaine et inconnue était de se rendre au Consulat afin d’obtenir des renseignements et de l’argent pour s’installer et pouvoir travailler dans les mines. San Francisco était une ville peu sûre et des rixes éclataient souvent entre les mineurs français et étrangers. Le Consul devait se rendre rapidement dans l’arrière-pays pour éviter la pendaison d’un de ses compatriotes par la population, comme ce fut le cas à Placerville en 1853. En outre, le Consulat organisait de nombreuses manifestations en l’honneur des événements heureux ou malheureux qui affectaient la France, comme en 1855 lors de la prise de Sébastopol.

Cette période troublée voit l’émergence d’une communauté française soudée et dynamique, grossie chaque jour par les bateaux transportant les migrants de la « ruée vers l’or ». La plupart sont restés et s’installèrent définitivement : l’érection de l'église Notre-Dame-des-Victoires en 1856 en est l’exemple le plus frappant. Progressivement, la communauté s’organise et fonde restaurants, buanderies, théâtres vers Bush et Mason street : le Quartier français (San Francisco) est alors en plein essor.

Le Consulat Général de France à San Francisco

À partir de 1892, le bâtiment consulaire déménage au 604 de la Commercial Street, près du port dans l’actuel Financial District. Des documents de l’époque délivrent une description précise du Consulat de France: « le local est modeste, l’accès en est abrupt, mais il paraît qu’il y a d’assez sérieux motifs pour que malgré des critiques souvent faites et par la colonie française et par des voyageurs français de passage , le consulat soit maintenu là où il est[20]. Un crédit insuffisant de loyer est alloué au chef de poste qui doit parfaire de ses deniers personnels la somme intégrale (…) d’ailleurs, notre Consul aurait obtenu l’autorisation de faire rafraîchir les meubles antiques dont il dispose. Il faut ajouter que la grande majorité des consulats étrangers n’est pas en meilleure posture. Les moyens ne sont pas toujours à la hauteur des prétentions de chacun . »[21] .

San Francisco
Panorama de San Francisco après le tremblement de terre de 1906

Le tremblement de terre de 1906 à San Francisco ruine la plupart des investisseurs français et le Consulat fut intégralement détruit. Dans un télégramme adressé au Quai d'Orsay le 20 avril 1906, on peut lire "Le gérant de notre Consulat à San Francisco me télégraphie, avec prière d'en informer le Département, que le Consulat est détruit; le personnel, la caisse et le chiffre sont saufs; les archives sont restées sous les décombres"[22]. À l’image de la ville, les différentes communautés furent atomisées et se métissèrent. La Little France perd alors toute influence dans la vie locale et se dépeuple progressivement. Après le séisme, le consulat s'installe (temporairement?) à l'Union Trust Building. À la suite de la Seconde Guerre mondiale, qui avait vu se succéder deux Consuls au même poste (l’un représentant le régime de Vichy, l’autre la France Libre), le Consulat s’installe au 690 Market Street[23]. Il s’agissait en réalité d’un seul bureau qui centralisait l’ensemble des missions consulaires. Pour des raisons budgétaires évidentes, la résidence du Consul fut fermée et les réceptions officielles se tenaient juste en face, au Palace Hotel. Vers 1956, le Consulat déménage à nouveau vers des locaux plus spacieux, dans un immeuble de 3 étages toujours visible à l’angle des rues Bush et Taylor.

Durant les années 1970, le Consulat prend possession d’une très belle demeure sur Jackson Street (achetée en 1967), dans le quartier du Pacific Heights[24]. Malheureusement, l’étroitesse du bâtiment et l’insalubrité des locaux, forcèrent le ministère des Affaires étrangères à trouver une nouvelle villégiature. C’est après la construction d’un immeuble moderne au 540 Bush Street (à côté de l'église Notre-Dame-des-Victoires) que le Consulat s’installe définitivement en 1981.

Annexes

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Liste des Consuls Généraux de France à San Francisco

1843-1846

Louis GASQUET (à Monterey)

1846-1850

Jacob.A MOEHRENHOUT (à Monterey)

1850-19 décembre 1856

Patrice DILLON

1857-19 avril 1861

Frédéric-Abel GAUTIER

1861-9 juin 1863

Chancelier Gérant, Antoine FOREST

1863-1er Janv.1864

Frédéric-Abel GAUTIER

1864-18 nov.1867

Charles de CAZOTTE

1867-16 nov.1868

Chancelier Gérant, J. BELCOUR

1868-13 Fév.1869

Charles de CAZOTTE

1869-25 juin 1869

Chancelier Gérant, J. BELCOUR

1869-26 Juil.1875

Édouard BREUIL

1875-11 Dec.1875

Chancelier Gérant, J. BELCOUR

1876-30 Oct.1877

Chancelier Gérant, Antoine FOREST

1877-31 Oct.1880

Consul, Antoine FOREST

1880-28 Oct.1884

Auguste VAUVERT de MEAN

1884-1891

Edmond CARREY

1891-1892

Gustave-Auguste DELONGRAYE

1892-1898

Alexandre LAURENCE DE LALANDE

1898

TRUY (non installé)

1898-1901

Adolphe DENIS de TROBRIAND

1901-1903

Auguste-Henri DALLEMAGNE

1903-1907

Etienne-Marie-Louis LANEL

11 avril 1903

San Francisco devient un consulat général

1907-1912

Henri-Antoine MEROU

1912-1915

Raphaël MONNET

1915-1924

Hippolyte-Charles-Julien NELTNER

1924-1931

Maurice HEILMANN

1931-1937

Yves MERIC de BELLEFON

1937-1941

Roger GAUCHERON

1941-1942

Claude BREART de BOISANGER

Novembre 1942

Le consulat général est fermé

1943-1945

Charles-Simon de LESSART

1945-1946

Jacques BAEYENS

1946-1948

Raoul BERTRAND

1949-1951

Jean VYAU de LAGARDE

1952-1955

Louis de Guiringaud

1956-1960

Robert LUC

1961-1966

Pierre BASDEVANT

1967-1971

Claude BATAULT

1972-1976

Emmanuel de CASTEJA

1977-1978

Pierre MATHIVET de la VILLE de MIRMONT

1979-1981

Pierre Brochand

1982-1985

Gérard ERRERA

1986-1990

Pierre VIAUX

1991-1994

Yves ROE d'ALBERT

1995-1996

Alain LE GOURRIEREC

1997-1999

André PARANT

2000-2002

Gérard COSTE

2003-2007

Frédéric DESAGNEAUX

2007-

Pierre-François MOURIER

Voir aussi

Liens externes

Articles connexes

Notes et références

  1. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?article957
  2. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?rubrique200
  3. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?rubrique201
  4. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?article957#Tournees-consulaires
  5. http://www.frenchculture.org/
  6. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?rubrique192
  7. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?rubrique140
  8. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?article955
  9. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?article1088
  10. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?article957#Les-consuls-honoraires
  11. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?article957
  12. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?article348
  13. http://www.consulfrance-sanfrancisco.org/spip.php?article996
  14. DUFLOS de MOFRAS Eugène, Exploration du territoire de l’Orégon, des Californies et de la mer Vermeille, exécutée pendant les années 1840, 1841 et 1842, Paris - Arthus Bertrand, 1844.
  15. Traité de Paris qui dissout les possessions françaises d’Amérique.
  16. Selon l’article de Raoul H. Blanquet dans l’ouvrage Notre centenaire de Jehanne Biétry-Sallinger (1949).
  17. Estimation de la population en 1847.
  18. M. Guys de novembre 1847 à juillet 1850.
  19. Selon un recensement de 1853 fourni par Jehanne Biétry-Sallinger dans son ouvrage, Notre Centenaire, 1949.
  20. Cette remarque fait référence à l'aspect très particulier du quartier qui concentrait maisons de jeux et lupanars
  21. LEROY et PARILLAUD, San Francisco et sa Colonie Française, Carle Imprimeur, 1895.
  22. Selon les documents fournis par le service des Archives du ministère des Affaires étrangères à Nantes, au service de Presse et de Communication du Consulat général à San Francisco
  23. Selon Mademoiselle Juliette SABATOU, secrétaire au Consulat Général de France de 1946 à 1975.
  24. Information fournie par le Ministère des Affaires Étrangères au Consulat Général de France à San Francisco
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