Conrad Smith


Conrad Smith

Conrad Gerard Smith, né le 12 octobre 1981 à Hawera (Nouvelle-Zélande) est un joueur de rugby à XV international néo-zélandais. Il évolue au poste de trois quart centre (1,86 m pour 95 kg).

Ce centre considéré comme l'un des meilleurs joueurs du monde à son poste[1][2] est depuis 2004 l'un des cadres majeurs des All Blacks avec qui il a remporté la Coupe du monde de rugby à XV 2011

Sommaire

Biographie

Conrad Smith fait ses débuts au rugby au sein des sections de jeunes de la province de Taranaki. En 2001, il part à Wellington pour étudier le droit et obtenir un Bachelor of Laws, qu'il complétera en 2003. Il est depuis solicitor[3] (type d'avocat dans le système de la common law).

En parallèle de ses études, il joue au rugby au sein de la Old Boys University et rejoint en 2003 la province de Wellington pour disputer le National Provincial Championship. En 2004, il fait ses débuts dans le Super 12 avec la franchise des Hurricanes. Malgré un manque de puissance physique à ce poste[4], Smith s'illustre par sa vision du jeu[5], ses accélérations foudroyantes[6], son adresse et ses qualités de défenseur[7]. Son agilité et ses capacités à se faufiler dans les espaces des défenses lui vaudra d'ailleurs le surnom de Snakey (le serpent)[8],[9]. Conrad Smith est souvent considéré comme le "cerveau" des lignes arrières[10][11].

Il connaît sa première sélection le 13 novembre 2004 contre l'équipe d'Italie et devient progressivement titulaire au poste de second centre. Il n'est pas le premier All Black de la famille, puisque son grand oncle John Walter, surnommé "Jack" et son oncle Alan Smith furent aussi internationaux. Durant toute sa carrière internationale, il a souvent été associé avec ses coéquipiers des Hurricanes comme Tana Umaga ou Ma'a Nonu. Néanmoins, des blessures ont souvent entravé sa carrière. En 2006, il se brise deux os lors d'un match du Super 14 contre la Western Force. En 2007, une série de blessures perturbe sa saison et il ne peut participer au Tri nations. Sélectionné pour la Coupe du monde de rugby à XV 2007, il est blessé au tendon d'Achille et ne peut participer à tous les matchs[12]. En mai 2011, une sérieuse blessure au nez fait même craindre pour sa participation à la Coupe du monde de rugby à XV 2011[13][14]. Revenu sur pied, il participe à la Coupe du monde, jouant six matchs du tournoi dont la finale remportée par son équipe 8 à 7 contre la France.

Carrière

En club

Conrad Smith joue depuis 2003 dans le Super 14 avec la franchise des Wellington Hurricanes. Avec Tana Umaga, il constituait une redoutable paire de trois quart centre pour les Hurricanes et avant l'arrêt de la carrière d'Umaga.

En 2007, il a été capitaine des Hurricanes en l'absence de Rodney So'oialo, retenu par Graham Henry pour préparer la Coupe du Monde.

Il joue aussi avec la province de Wellington dans le championnat NPC.

En équipe nationale

Smith a joué pour l’équipe universitaire de Nouvelle-Zélande en 2003 et 2004.

Il a eu sa première cape internationale le 13 novembre 2004, à l’occasion d’un match contre l'équipe d'Italie.Il a débuté avec les Blacks par deux victoires contre l'Italie et contre la France à Paris (45-6).

En 2005, il évoluait avec les Blacks lors des victoires contre les Lions britanniques, et le Pays de Galles.

Jouant au poste de second centre en sélection, il a remplacé son coéquipier des Hurricanes, Tana Umaga au sein des All Blacks. Il est d'ailleurs l'un des rares seconds centres de formation de l'équipe. C'est pourquoi, lors de la Coupe du Monde de Rugby 2007, la blessure de Smith a posé beaucoup de problèmes aux All Blacks. Son suppléant Isaia Toeava était jeune et inexpérimenté, et pour certains autres joueurs comme Mauger, McAlister, McDonald ou Muliaina, le poste de second centre n'était pas celui où ils brillaient le plus.

Joueur particulièrement fragile, Smith a été souvent blessé lors de sa carrière.

Palmarès

Notes et références

Liens externes


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