Comte Mede De Sivrac


Comte Mede De Sivrac

Comte Mede de Sivrac

Un célérifère

Aucun Comte Mede de Sivrac, inventeur du célérifère, n'a jamais existé. Le personnage a été créé, en 1891, par le journaliste français, spécialiste de la locomotion terrestre, Louis Baudry de Saunier (1865-1938).


Sommaire

Supercherie

Le premier vélocipède fut inventé en 1817 par un jeune baron allemand, Karl Drais[1] qui dépose, en France, un brevet d'importation pour un vélocipède[2], appelé aussi draisienne.

Cependant à la fin du XIXe siècle, après la défaite de 1870, le journaliste et chroniqueur Louis Baudry de Saunier trouve plus valorisant pour la nation de faire remonter l'invention à 1790 et de l'attribuer à un Français, dans son Histoire générale de la vélocipédie qui parut en 1891[3].

Il crée donc de toutes pièces un inventeur fictif, le Comte de Sivrac, et dessine les plans de l'engin qu'il prétend être l'ancêtre de la draisienne : le célérifère.

Célérifère

Sur ces plans, le célérifère ressemble en fait beaucoup à la draisienne[4]. C'est également une « machine à courir » en bois, sans pédales et sans freins, dotée de deux roues, mais qui en revanche ne permet pas de faire pivoter la roue avant, ce qui la rend quasiment inutilisable. Les musées nationaux ne possédant pas cette machine — et pour cause ! —, ils en fabriquèrent, d'après les plans conçus par Baudry de Saunier, des « copies », que l'on peut encore admirer.

Découverte de l'imposture

La supercherie fut finalement découverte dans la deuxième moitié du XXe siècle, notamment lorsque l'on s'aperçut qu'un brevet avait bien été déposé le 4 juin 1817 par un certain Jean-Henri Siévrac pour un célérifère, mais la machine en question s'est avérée être... une voiture à cheval.

Sources

Notes et références

  1. Audrey Malgras-Serra, Karl Drais - la nouvelle biographie, Goethe-Institut Mannheim-Heidelberg, 2006, 3 p. lire (consulté le 27/09/2009).
  2. Bulletin des lois de la République française, Volume 6, p. 279 lire (consulté le 28/09/2009).
  3. Voir L. Baudry de Saunier, Histoire générale de la vélocipédie, Préface de Jean Richepin, 4e éd., Paris, P. Ollendorff, 1891, In-18, XV p. + 321 p.
  4. Les grands inventeurs sur le site du Petit braquet.

Bibliographie

  • Keizo Kobayashi, Histoire du vélocipède de Drais à Michaux 1817-1870: Mythes et réalités, Tokyo, Bicycle culture center, 1993.

Annexes

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