Colosse De Rhodes


Colosse De Rhodes

Colosse de Rhodes

Colosse de Rhodes
Merveilles du monde
Rhodes0211.jpg

Le colosse de Rhodes tel que représenté dans The Book of Knowledge (1911)

Latitude
Longitude
36° 27′ 04″ Nord
       28° 13′ 40″ Est
/ 36.45111, 28.22778
Pays Grèce Grèce
Ville Rhodes
Date de construction Vers -292
Durée de construction Environ 12 années
Matériaux principaux Bronze
Constructeur Grèce hellénistique
Utilité Monument
Date de la destruction -227
Cause de la destruction Tremblement de terre
Colosse de Rhodes, imaginé dans une gravure du XVIe siècle par Martin Heemskerck.

Le Colosse de Rhodes était une statue d'Hélios, en bronze, dont la hauteur dépassait les trente mètres, œuvre de Chares. Souvenir de la résistance victorieuse à Démétrios Ier Poliorcète (-305 à -304), érigée sur l'île de Rhodes vers -292, cette gigantesque effigie fut renversée en -226 par un tremblement de terre. Cassée aux niveau des genoux, elle s'effondra et tomba en morceaux. La statue brisée resta sur place jusqu'en 654. Il ne reste plus aujourd'hui la moindre trace du colosse. C'était la sixième des sept merveilles du monde antique.

La construction fut longue et laborieuse. Le colosse était intégralement constitué de bois et de bronze. Il fallut d'abord constituer une âme en bois. Une fois le « squelette » mis en place, la structure fut recouverte avec d'immenses plaques de bronze. La fonderie de l'île ne suffisant pas à assumer les besoins d'une telle entreprise, du bronze fut importé en grande quantité.

On place traditionnellement la statue du colosse sur le grand port de Rhodes, où elle aurait servi de « porte d'entrée » (comme le suggère la gravure ci-contre). Or, d'après les études statiques de spécialistes britanniques la statue ne pouvait se trouver sur le port dans la position qu'on lui attribue, en raison de l'écartement trop important que suggère une telle position. En effet, les piliers sur lesquels auraient reposé les pieds de la statue, auraient été séparés d'une quarantaine de mètres, d'après les observations des fonds marins dans la baie de Rhodes menées par ces chercheurs. L'écart ainsi constaté ne correspondrait donc pas à la hauteur de la statue, qui devait être légèrement plus petite que la statue de la liberté à New York. En pratique, il en aurait résulté une distorsion entre la charge et les points d'appui de la statue.

L'hypothèse apparue à la Renaissance d'une statue aux jambes écartées et permettant aux bateaux de passer sous elle est donc tombée en désuétude. Aujourd'hui d'autres pistes sont explorées :

  • L'une d'elle veut que la statue se trouvait sur les hauteurs de l'île (ou en contre-bas de l'acropole), surplombant ainsi tout l'archipel, donnant ainsi une majesté particulière à Hélios et conférant à la statue une dimension surhumaine.
  • Une autre théorie défendue entre autres par l'architecte et archéologue allemand Wolfram Hoepfner place le colosse de Rhodes à l’entrée de l’autre port de Rhodes : le port militaire. Selon Hoepfner le colosse de Rhodes figurait un "Hélios saluant" de la main droite.

Le colosse fut mis à bas par un tremblement de terre autour de -225/-227. Techniquement, le tremblement de terre exerça une torsion sur les genoux de la statue. L'amoncèlement de bois et de cuivre ainsi constitué, fut, dans un premier temps, laissé sur place, car l'oracle de Delphes aurait défendu aux habitants de redresser la statue. Vers 654, une expédition arabe emporta les 20 tonnes qui restaient du colosse (13 tonnes de bronze et 7 tonnes de fer), pour les vendre à un marchand juif. Le fait que la statue soit en bois et recouverte de bronze et, de ce fait, qu'elle surplombe l'entrée du port, divise certains historiens. En effet, il est difficile d'imaginer qu'une œuvre d'un tel poids repose uniquement sur un squelette en bois. Elle devait donc être en pierre, et construire une statue d'une pareille taille est quasiment impossible.

Dans la culture populaire

  • L'histoire du Colosse de Rhodes a inspiré à Sergio Leone le film Le Colosse de Rhodes sorti en 1961 avec Lea Massari et Georges Marchal.
  • Le Colosse de Rhodes a également inspiré Dali, dans son tableau "le colosse de Rhodes" peint en 1954.
  • Le colosse de Rhodes est un ennemi important du jeu vidéo God of War II, sorti en 2007.
  • Le colosse de Rhodes se détruit en tombant sur un Kraken au début du jeu vidéo Titan Quest: Immortal Throne, extension du jeu vidéo Titan Quest.
  • Le colosse de Rhodes est une des merveilles du jeu vidéo Civilization IV permettant d'améliorer les ressources maritimes.
  • Le colosse de Rhodes est une des merveilles du jeu vidéo Rise of Nations. La merveille du jeu ne partage cependant pas de ressemblance avec le dieux Hélios
  • Dans le jeu Age of Mythology, le joueur peut construire un colosse.
  • Il est très probable que G. R. R. Martin, dans son oeuvre majeure, Le Trône de Fer, se soit inspiré du Colosse de Rhodes pour la description de la cité-Etat de Braavos, où un gigantesque colosse de pierre défend le passage maritime donnant accès à la ville.

Voir aussi

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Voir « colosse » sur le Wiktionnaire.

Bibliographie

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