Colorado Provençal


Colorado Provençal

Colorado provençal

Le Colorado provençal ou Ocres de Rustrel est un lieu touristique situé sur la commune de Rustrel dans le département de Vaucluse et la région Provence-Alpes-Côte d'Azur. Les paysages insolites qu'il offre sont constitués de sable ocreux d'origine latéritique.

Panorama du Colorado provençal.

Sommaire

Le site

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Le Colorado provençal est sur la commune de Rustrel et s'étend sur plus de 30 hectares. Ses sentiers en terre permettent de découvrir des falaises érodées comprenant plus de 20 teintes d'ocre. Le "cirque de Barriès", le "cirque de Bouvène", les bassins de décantation, les cheminées de fée, le lieu dit "sahara", les tunnels, le lit de la Dôa (la petite rivière locale) offrent des décors variés aux randonneurs. Le chemin de grande randonnée GR 6 traverse le site.

Histoire

Il y a plusieurs millions d’années, la mer se retire en laissant derrière elle un sol riche en minéraux de fer.

C'est Jean-Étienne Astier, un Roussillonnais qui eut l'idée, à la fin du XVIIe siècle de faire passer le sable dans des bassins de décantation pour en dégager l'ocre. Il le fit ensuite cuire pour en garder les propriétés colorantes. Six départements possédaient alors des gisements : outre le Vaucluse, le Cher, la Drôme, le Gard, la Dordogne et l' Yonne. C'est l'arrivée du chemin de fer à Apt en 1877 qui aboutit à l'exploitation intensive dans le Vaucluse. Créée en 1901, la société des Ocres de France permit le développement du marché vers l'exportation. Les maxima de production furent atteints en 1929.

L'arrivée des colorants synthétiques vint progressivement concurrencer les ocres naturelles. Après un long déclin, l'exploitation des sites d'extraction s'arrêta peu à peu. Seul demeure le site de production de Gargas. Devant la variété de couleurs et de paysages, une association se forme afin de sauvegarder le site et démarre alors une exploitation touristique.

Accès et infrastructure

En bordure de la route départementale 22, il y a un parking ombragé payant, un espace avec tables de pique-nique et un accueil ("la maison du Colorado"). Les sentiers sont semi-balisés avec des barrières et escaliers par endroit afin de canaliser les passages et éviter ainsi une érosion trop rapide du site.

Il s'agit d'un site privé géré par une association regroupant propriétaires et bénévoles. Une partie du droit d'acquittement de l'entrée sert aux dépenses d'aménagement et d'entretien.

Panorama du Colorado provençal.

Géologie et origine

Ces falaises datent du crétacé et sont composées principalement de sables ocreux, de sables blancs et de cuirasses ferrugineuses.

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Notes


Pour approfondir

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