Clémentine Delait


Clémentine Delait
Clémentine Delait
Nom de naissance Clémentine Clatteaux
Surnom La femme à barbe
Naissance 5 mars 1865
Chaumousey (Vosges, France)
Décès 19 avril 1939 (à 64 ans)
Épinal
Nationalité Française
Pays de résidence France
Diplôme Aucun
Profession Tenancière de bar
Conjoint Joseph Delait
Enfant Fernande Delait

Clémentine Delait, née Clémentine Clattaux le 5 ou le 6 mars 1865 à Chaumousey[1] et morte le 19 avril 1939 à Épinal[2], fut connue pour être une femme à barbe.

Biographie

Clémentine Clattaux nait le 5 ou le 6 mars 1865 à Chaumousey, dans le département des Vosges, de parents agriculteurs[2]. Son enfance est marquée par les travaux des champs[2]. À partir de la puberté, sa pilosité commence à se développer plus que la normale en ce qui concerne une jeune fille, notamment au niveau de la lèvre supérieure dont elle rase fréquemment le duvet[2].

Le 25 avril 1885[réf. nécessaire], à vingt ans, elle épouse Joseph Delait, boulanger à Thaon-les-Vosges, et sert les clients de la boulangerie[2]. La clientèle est nombreuse et la barbe rasée de Clémentine ne serait pas étrangère à cette affluence[2]. Cependant, Joseph est atteint de rhumatisme et ne peut continuer son métier de boulanger[2]. Toujours à Thaon-les-Vosges, le couple ouvre alors un débit de boisson et Clémentine est derrière le comptoir à servir les clients[2]. Tout comme à la boulangerie, la clientèle est alors nombreuse[2]. Femme de caractère et enveloppée, Clémentine est apte à tenir son bar et à en sortir les clients turbulents[2].

C'est à partir de 1901, à l'âge de 36 ans, que Clémentine se laisse pousser la barbe[2]. Le couple se rend à la foire de Nancy et se faisant alpaguer par un bonimenteur, ils assistent à l'exhibition d'une femme à barbe[2]. Cette dernière ne peut s'empêcher de remarquer à voix haute l'abondante pilosité de Clémentine malgré le rasage[2]. Racontant l'anecdote à son bar, elle accepte le pari d'un des clients qui lui promet vingt-cinq louis ou 500 francs[1] si elle se laisse pousser la barbe[2]. Elle cessera de se raser bien qu'elle ne touchera jamais l'argent promis[2]. Dès lors, elle arbore une barbe frisée qui se dédouble en deux panaches[2]. Attirée par le bouche-à-oreille, la clientèle se presse au café des époux, renommé « Le café de la Femme à Barbe », pour y admirer Clémentine[2]. Profitant de l'engouement, elle pose contre rémunération pour des photographes qui éditent une quarantaine de cartes postales dont elle est la vedette et sur lesquelles elle signe des autographes à ses clients[2]. Lors de ces poses variées, en calèche, promenant son chien ou lisant le journal, Clémentine reste coquette dans des robes très féminines[2]. Elle obtient même l'autorisation obligatoire pour une femme de porter une veste et un pantalon ; elle pose alors en tenue masculine, un cigare à la bouche et une chope de bière à ses côtés[2].

Sa célébrité prend une ampleur nationale lorsqu'elle s'enrôle dans la Croix-Rouge durant la Première Guerre mondiale et devient la mascotte des Poilus[2]. Au lendemain de la guerre, le couple accompagné de Fernande, une orpheline de guerre adoptée à cinq ans, ouvre une mercerie à Plombières, Joseph étant trop malade pour tenir à nouveau un bar[2]. Comme lors de ces précédents métiers, la clientèle se presse[2]. C'est à cette période que Phineas Taylor Barnum, le célèbre directeur de cirque spécialisé dans les phénomènes de foire, propose à Clémentine de le rejoindre pour la somme de trois millions de francs, offre qu'elle décline[2]. Elle commence à effectuer des déplacements en Europe où de nombreuses personnalités la réclament : le prince de Galles dans les années 1920 à Londres ou encore le Chah de Perse à Vittel[2]. Devenue veuve en 1928, Clémentine se consacre désormais pleinement à sa célébrité tout en rouvrant un bar à Thaon-les-Vosges[2]. Là, elle propose des spectacles de cabaret dont elle est la vedette, déguisée et accompagnée de sa fille et d'un perroquet[2]. Les clients viennent alors de la France entière et même d'Angleterre et d'Irlande pour la voir[2].

Elle décède à Épinal le 19 avril 1939 d'une crise cardiaque[2]. Son épitaphe, comme elle l'a souhaité, est[2] :

« Ici gît Clémentine Delait, la Femme à Barbe »

Notes et références

  1. a et b (fr) Parsky, Clémentine, une femme au poil, Le Village du Jouet, 2008 (ISBN 978-2-917978-00-9) 
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z, aa, ab, ac et ad (fr) Jean-Michel Cosson, Les Mystères de France : Histoires insolites, étranges et extraordinaires, De Borée, 2009, 382 p. (ISBN 978-2-84494-963-9), p. 149-154 

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