Clément Charles François de L’Averdy


Clément Charles François de L’Averdy

Clément Charles François de L'Averdy

Clément Charles François de L’Averdy, marquis de Gambais, est un magistrat et homme politique français né à Paris le 4 novembre 1724 et mort à Paris le 24 novembre 1793 qui fut contrôleur général des finances de Louis XV.

Sommaire

Biographie

Conseiller au Parlement de Paris, membre de la première chambre des enquêtes, janséniste notoire, L'Averdy se rendit populaire grâce à sa lutte contre les Jésuites. Sa nomination comme contrôleur général des finances le 14 décembre 1763, alors qu'il ne connaissait rien aux finances, était avant tout une victoire des Parlements. L'Averdy devait néanmoins rester cinq ans dans ce ministère, et tenter des réformes courageuses, concernant en particulier les fermiers généraux.

C'était un homme d'une grande rectitude intellectuelle et morale. Sa piété n'était pas feinte. « Avec de respectables qualités personnelles, note Michel Antoine, L'Averdy était aussi peu apte que possible à être contrôleur général. Il ne connaissait ni les finances, ni l'administration, ni la cour, et était dénué non seulement de connaissances administratives, mais du moindre instinct gouvernemental. Un de ses nombreux défauts était une humilité exagérée qui, jointe à une ingénuité déconcertante, lui faisait clamer son ignorance complète du département qu'on lui avait confié. Affolé, noyé dans ses dossiers, courant d'une affaire à l'autre, changeant d'avis, se répandant en aveux d'inexpérience et en protestations de bonne volonté, il n'en imposa à personne, pas même à ses anciens collègues des parlements, dont il découvrait avec stupeur la nocivité et à qui il ne savait répondre que par des objurgations timides et des supplications éplorées (P. Gaxotte). La solidité et la compétence de l'équipe formée par les intendants des finances pallièrent dans la mesure du possible l'impéritie du maître. D'autre part, l'intimité de Choiseul avec Laborde, banquier de la cour, procura des secours au Trésor, en même temps qu'elle lui donnait barre sur L'Averdy. »

Choiseul et L'Averdy décidèrent de mettre en application les théories des Physiocrates qui préconisaient la liberté du commerce des grains. En juillet 1764, ils supprimèrent toute entrave au commerce des grains. Les belles récoltes et les bas prix des années 1760-1763 incitaient à l'optimisme, mais, dès 1764, la production agricole connut une situation difficile et la spéculation fit rage, faisant s'envoler les prix. Pour tenter de résoudre la crise, L'Averdy s'appuya sur un boulanger entreprenant du nom de Malisset, à qui la monarchie avait déjà fait appel à plusieurs reprises, depuis 1748, dans de semblables circonstances. En août 1765, le contrôleur général passa un contrat avec lui et Malisset forma une compagnie pour l'assister dans son exécution. Ce fut le début d'une campagne de rumeurs accusant les ministres, et jusqu'au roi lui-même, d'avoir pris part à un « pacte de famine » pour affamer le peuple en spéculant sur le prix des grains. Des révoltes éclatèrent dans des dizaines de villes. L'Averdy fut renvoyé à la fin de septembre 1768.

Après son renvoi, L'Averdy s'occupa à rechercher activement les manuscrits du procès de Jeanne d'Arc et en trouva vingt-huit en 1787, mettant au jour les manuscrits dits « d'Urfé » (B.N. lat. 8 838) et le manuscrit d'Orléans (ms. 518), inconnus jusqu'alors.

L'Averdy fut arrêté sous la Terreur, et accusé d'avoir, sous son administration, contribué à l'établissement d'un pacte de famine. Il fut condamné à mort et guillotiné.

Précédé par Clément Charles François de L'Averdy Suivi par
Henri Léonard Jean Baptiste Bertin
Contrôleur général
des finances
Étienne Maynon d'Invault

Références

Liens externes

Bibliographie

  • Finances et politique au siècle des Lumières. Le ministère L'Averdy, 1763-1768., Joël FELIX, Comité d'histoire économique et financière de la France, Paris, 1999 – ISBN 2-11-090090-3
  • Jeff Horn, « The Limits of Centralization: Municipal Politics in Troyes during the L'Averdy Reforms », French History, Volume 9, N° 2, juin 1995
  • Béatrice Legrand-Baumier, « La réforme municipale de L'Averdy (1764-1765) : glas de la représentation patricienne au sein des corps de ville ? L'exemple de Tours », in Construction, reproduction et représentation des patriciats urbains de l'Antiquité au XXe siècle, Tours, Presses universitaires François Rabelais – ISBN 2-86906-133-1
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