Claude Lorius


Claude Lorius
Claude Lorius
Image illustrative de l'article Claude Lorius
Claude Lorius
Naissance 25 février 1932
Besançon (France)
Nationalité Drapeau : France française
Champs Climatologie, glaciologie
Institution CNRS
Renommé pour Travaux sur les paléoclimats
Distinctions Prix Humboldt (1988)
Prix Balzan (2001)
Médaille d'or du CNRS (2002)

Claude Lorius, né le 25 février 1932 à Besançon dans le Doubs en France, est un glaciologue français reconnu pour ses études de la composition des inclusions gazeuses des glaces polaires indiquant les climats anciens de la terre (paléoclimat).

Sommaire

Biographie

Claude Lorius est actuellement directeur de recherche émérite au CNRS après avoir été directeur du laboratoire de glaciologie et de géophysique de l'environnement de Grenoble de 1983 à 1988. Depuis son premier hivernage en Terre Adélie à la base Charcot en 1957, il a pris part à plus de vingt expéditions polaires dans les années 1960 et 1980, principalement en Antarctique dans le cadre des missions polaires françaises et internationales, notamment à la base Vostok. Il a fait toute sa carrière au CNRS, dont il reçoit la Médaille d'or, en 2002, avec Jean Jouzel. En 1994, il est élu membre titulaire à l'Académie des sciences.

En juin 2008, il est le premier Français à recevoir le Prix Blue Planet pour l'environnement[1]. Le 12 avril 2009, il est promu au titre de Commandeur de la Légion d'honneur[2].

Apports scientifiques

Les apports scientifiques de Claude Lorius ont été essentiels pour la compréhension de l'évolution des climats de la terre, grâce à ses études sur la composition des bulles d'air incluses dans les carottes de glace obtenus par des forages à grande profondeurs fait lors de deux campagnes en Antarctique à Vostok de 1984 à 1991 puis à la base Concordia, lors du forage européen EPICA dont il fut l'initiateur. Il a ainsi montré le lien direct entre les taux de gaz à effet de serre (comme le dioxyde de carbone et méthane) et l'évolution climatique sur des périodes allant de 150 000 à 800 000 ans. De plus, ces échantillons ont permis de retracer la composition climatique de la planète sur ces mêmes périodes.

En 1963, six ans après son hivernage dans la base Charcot, Claude Lorius soutient sa thèse qui porte sur les carottes de glace qu'il a recueillies en Antarctique. Il montre qu'il existe « une relation entre la température à laquelle la glace se forme et la proportion des isotopes de l'oxygène et de l'hydrogène dans les molécules d'eau formant la glace ». La composition isotopique de l'eau d'un échantillon permet ainsi de déterminer quelle était la température ambiante au moment où la glace s'est formée. La calotte de glace Antarctique fait plus de 2 km d'épaisseur; comme elle résulte de couches de neige successives, une carotte de glace de plusieurs centaines de mètres, obtenue lors d'un forage, contient un enregistrement indirect, sur des dizaines de milliers d'années, de la température : la variation de sa composition isotopique sert alors d'indicateur, (de proxy, selon le terme anglais), des paléo-températures.

En 1965, lors d'un hivernage en Terre Adélie, il observe les bulles de gaz que le glaçon qu'il a mis dans son verre libère dans le whisky : « J’ai eu l'intuition qu’elles conservaient des indications sur l’altitude de la formation de la glace et, surtout, qu’elles représentaient des témoins fiables et uniques de la composition de l’air »[3]. Quelque 20 ans plus tard, l'analyse des traces de dioxyde de carbone et de méthane contenues dans les bulles d'air emprisonnées dans les glaces de Vostok pendant des milliers de siècles sera en couverture de la revue Nature[4].

Prix et distinctions

Bibliographie

  • 365 jours sous les glaces de l'antarctique, de Claude Lorius, Roland Schlich et Djamel Tahi, éditions Glénat (2008)
  • Planète blanche : les glaces, le climat et l’environnement, Jean Jouzel, Claude Lorius et Dominique Raynaud. Éditions Odile Jacob (2008)
  • Le Grand Défi des pôles par Bertrand Imbert et Claude Lorius. Éditions Découvertes Gallimard (2007).
  • Voyage dans l’anthropocène. Cette nouvelle ère dont nous sommes les héros, Claude Lorius et Laurent Carpentier, Éditions Actes Sud, (janvier 2011)

Notes et références

  1. Environnement : Claude Lorius, premier français à recevoir le Prix Blue Planet Communiqué de presse du CNRS du 19 juin 2008.
  2. Promotion de la légion d'honneur dans Le Monde su 12 avril 2009
  3. Dossier de presse lors de la remise de la Médaille d'or du CNRS en 1992 sur le site de l'institut.
  4. Vostok ice core : climatic response to CO2 and orbital forcing changes over the last climatic cycle par Genthon, C., J.M. Barnola, D. Raynaud, C. Lorius, J. Jouzel, N.I. Barkov, Y.N. Korotkevich and V.M. Kotlyakov dans Nature 329, (6138) 414-418, 1987.
  5. Sur le site l'European Geosciences Union

Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Claude Lorius de Wikipédia en français (auteurs)

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