Cistude d'Europe


Cistude d'Europe

Cistude

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Cistude
Tortue de Brenne (Emys orbicularis)
Tortue de Brenne (Emys orbicularis)
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Ordre Testudines
Famille Emydidae
Genre
Emys
Duméril, 1806
Nom binominal
Emys orbicularis
(Linnaeus 1758)
Statut de conservation IUCN :

NT 1996 : Quasi menacé
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

Statut CITES : Cites III.svg Annexe III ,
Révision du 22/04/1976
Répartition géographique
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 Vue interne du squelette et de la carapace

Vue interne du squelette et de la carapace

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La cistude d'Europe ou tortue des marais ou encore tortue de Brenne (Emys orbicularis, Linnaeus, 1758) est une petite tortue d'eau douce (dite palustre) carnivore d'Europe de la famille des emydidés et fortement menacée de disparition.

C'est la seule espèce du genre Emys.

Sommaire

Description physique

Cistude d'Europe

C'est une tortue de petite taille, en moyenne 14cm, au maximum 20cm, avec une carapace plate et légèrement bombée, rappelant la forme d'un galet. Cette carapace est lisse brun foncé noirâtre avec des rayures et des taches jaunes Le plastron est brun avec un dessus jaunâtre. La peau est constellée de points jaunes. La queue est assez longue, même pour les femelles, et plus encore chez les jeunes..
Les jeunes individus et les femelles ont les yeux jaunes tandis que les mâles ont les yeux rouges. Les mâles ont aussi une carapace plus plate que les femelles et sont généralement plus petits.

Sous-espèces

En tout 13 sous-espèces de cistudes sont actuellement reconnues[1]. Parmi elles:

  • Emys orbicularis orbicularis (Nord de l'Europe)
  • Emys orbicularis fritzjuergenobsti
  • Emys orbicularis hellenica
  • Emys orbicularis luteofusca
  • Emys orbicularis occidentalis

La sous-espèce identifiée en Suisse fait partie d'"E. o. orbicularis".[2] En France, on rencontre également "E. o. orbicularis", ainsi que "E. o. galloitalica", "E. o. occidentalis".[3] et/ou "E. o. lanzai" (en Corse)[4] [5]. Les sous-espèces pourraient s'hybrider. [6]

Étymologie du nom

Le nom cistude vient du latin «testa», signifiant coquille, carapace.

Mode de vie

Cette petite tortue est essentiellement diurne.

À l'automne, la cistude s'enfouit dans la vase qui la protège du gel, pour redevenir active au printemps.

Comportements

La cistude est un animal très discret, elle est très farouche et plonge au moindre bruit, ce qui la rend très difficile à repérer. Mais avec patience on peut parfois la repérer se chauffant au soleil sur un rocher au milieu d'un ruisseau. Elle fait cela par groupes de dizaines d'individus, surtout en milieu de matinée. En plus son aspect grisâtre et terne, et sa carapace arrondie lui permet de se confondre avec des galets au fond des ruisseaux.

Cistude se chauffant au soleil

Longévité

Comme la plupart des tortues, elle bénéficie d'une vie assez longue, elle peut vivre donc jusqu'à 60 ans.

Habitat

Vit dans l'eau

Lieux de vies

Cistude dans la vase

La cistude passe la plupart du temps dans des lieux boueux (ce qui lui vaut parfois le surnom de tortue boueuse). Elle vit donc dans les étangs, marais, canaux et lacs.

Distribution

La répartition de la cistude

Europe, d'Asie et d'Afrique du Nord-Ouest.

Reproduction

Cistude femelle en train de pondre

À partir de mai-juin, commence la saison des amours chez la cistude. On remarque un mâle en rut, par des yeux plus rouges qu'à l'ordinaire, et par une certaine agressivité surtout envers les femelles. L'accouplement des cistudes se déroule généralement sous l'eau et se passe normalement assez rapidement. Le mâle mord la nuque et les pattes de la femelle pour l'empêcher de tendre le cou et la maintient fermement sous l'eau, en l'empêchant de respirer et d'avancer. Il arrive même parfois que la femelle se noie durant cette opération. C'est donc épuisée, à demi asphyxiée et parfois cruellement blessée, qu'elle accepte de se rendre. Quelques semaines plus tard, c'est à dire dans une période comprise entre mi-mai et début juillet, la femelle pond ses œufs dans un lieu sec et généralement éloigné de l'eau (jusqu'à 800m de la rive). Ces œufs sont blancs et très fermes et de forme elliptique, et sont à un nombre compris de 3 à 16 mais normalement compris dans les 5-6. Ils mesurent de six à huit grammes dans un trou de six à douze centimètres de profondeur qu'elle creuse dans la terre meuble avec ses membres postérieurs.

Jeune cistude.

L'éclosion se produit trois mois environ après la ponte : les nouveau-nés pèsent cinq à six grammes et meurent souvent dans le nid en frayant leur chemin vers l'air libre où ils sont chassés par nombre de prédateurs : putois, hérons ou corbeaux. Adulte, la cistude n'a plus guère d'ennemis, que les installations humaines.

Alimentation

La cistude est principalement carnivore, bien qu'avec l'âge elle se nourrisse de plus en plus de végétaux. Elle se nourrit d'insectes, d'alevins (jeunes poissons), de têtards ou même elle pousse jusqu'à la nécrophagie en mangeant de petits animaux morts.

Protection

La Cistude est intégralement protégée en France, mais dans certaines aires de sa répartition ses effectifs diminuent fortement. Autrefois cette tortue était très commune en Europe, mais son déclin est du à deux principaux facteurs:

  • Sa consommation par les populations (jusqu'au début du XIXe siècle dans le sud de la France).
  • La pollution et les activités humaines, la principale cause de la diminution des populations de cistudes: La canalisation, bétonnage et pollution des cours d'eau abîment les biotopes de la cistude et les incendies également la menacent.

La cistude souffre aussi en France d'une concurrence sur sa niche écologique due à la tortue de Floride (Trachemys scripta elegans) et de la tortue hargneuse (Chelydra serpentina).

Il n'y a qu'en Afrique du Nord où elle est encore abondante.

Galerie d'images

Voir aussi

Liens externes

Bibliographie

  • Franck Bonin, Bernard Devaux et Alain Dupré, Toutes les tortues du monde, Delachaux et Niestlé, coll. «Les Encyclopédies du Naturaliste», Paris, 1998 (ISBN 2603010247)
  • La Salamandre n°109: la cistude, revue naturaliste. Numéro consacré à la cistude d'Europe, seule tortue indigène aquatique d'Europe centrale, 1995
  • La Salamandre n°139: les envahisseurs, revue naturaliste. Numéro consacré aux espèces exotiques envahisseuses comme la tortue de Floride, 2003
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