Cingulata


Cingulata

Tatou

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Tatou
 Tatou à neuf bandes (Dasypus novemcinctus)
Tatou à neuf bandes (Dasypus novemcinctus)
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Super-ordre Xenarthra
Ordre
Cingulata
Illiger, 1889
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Les tatous sont des mammifères d'Amérique tropicale et subtropicale appartenant à l'ordre des Cingulata (au sein du super-ordre des édentés ou xénarthres). À côté des tatous actuels tous rangés dans la famille des Dasypodidae, on distingue aussi les glyptodons, espèces fossiles classées dans une autre famille, celle des Glyptodontidae.

Ils sont reconnaissables à leurs plaques cornées formant une carapace défensive lorsqu'ils se roulent en boule.

Sommaire

Description

Squelette de tatou (La moitié gauche de la carapace a été retirée).

La carapace sur le dos des tatous est formée de plaques osseuses articulées recouvertes de corne. Elles recouvrent la totalité du dos de l’animal, du front jusqu’à la queue , surface externe des membres comprise. Selon les espèces, elles forment soit des ceintures successives séparées par des replis cutanés souples, comme chez le tatou géant ; soit deux boucliers, l’un protégeant les épaules, l’autre les hanches, et séparés par des bandes d’écailles en nombre variable. Certaines espèces comme le Tatou à 3 bandes peuvent s’enrouler en boule en cas de danger. Le tatou géant peut peser jusqu'à 55 kg.

Comportement

Tatou roulé en boule

En dehors des périodes de reproduction, le tatou mène une vie solitaire. Il cherche plutôt à éviter la présence de congénères venant parasiter leurs sources de nourriture. Leur seul moyen de reconnaissance passe par la communication olfactive. Bien qu’indépendants, les tatous ne font preuve d’aucune agressivité envers les autres individus. En général, les mâles défendent leur terrier, leurs sources de nourriture et leur femelle contre les autres mâles. Animaux terrestres, parfois fouisseurs, ils creusent un terrier à la façon d’une taupe. Le terrier dispose de plusieurs voies d’accès. La galerie principale est tapissée avec un lit de feuilles.

En cas de danger, il peuvent se rouler en boule (voir photo).

Reproduction

Certains tatous se distinguent en retardant le début de la gestation et en ne donnant naissance qu’à des quadruplés, tous du même sexe. Lorsque la femelle est fécondée par le mâle, l’ovule fertilisé reste jusqu’à 7 mois dans l’utérus avant de s’accrocher à la paroi utérine et de commencer son développement. Cette implantation différée de l’œuf intervient quand la survie des petits est mise en cause, soit à cause du climat ou d'une pénurie d'aliments. La gestation proprement dite dure environ 120 jours.

Utilisation

La carapace des tatous était utilisée dans certains pays d'Amérique latine pour fabriquer des charangos et continuent de l'être notamment en Bolivie.

Une espèce de tatou, le tatou à neuf bandes, est particulièrement encline à contracter la lèpre, et est étudiée pour la potentielle production d'un vaccin efficace.

Article détaillé : Tatou à neuf bandes.

Classification

Voir aussi

Le Glyptodon, une espèce de tatou géant chassée jusqu'à l'extinction il y a 10 000 ans.

Liens externes

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