Châtelet (architecture)


Châtelet (architecture)
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Le châtelet de Pont-de-l'Arche

Le nom châtelet, apparu en 1155, est un diminutif de castel ou chastel, tous deux dérivés du latin castellum (forteresse)[1].

Sommaire

Historique

Au Moyen Âge, on appelait « châtelets », de petits châteaux établis à la tête d'un pont, au passage d'un gué, à cheval sur une route en dehors d'une ville ou à l'entrée d'un défilé[2]. On désignait aussi par ce mot des ouvrages en bois et en terre que les assiégeants élevaient de distance en distance entre les lignes de contrevallation et de circonvallation pour appuyer les postes destinés à garder ces lignes. Les châtelets prenaient quelquefois l'importance d'un véritable château avec ses lices extérieures, ses logis, ses enceintes flanquées et son donjon. Mais ce qui distingue le châtelet du château c'est avant tout sa fonction : le châtelet défend un passage. Quelquefois il n'était qu'une seule grosse tour carrée à cheval sur celui-ci, ou même un ouvrage palissadé avec quelques flanquements[3].

Jean II Le Meingre, maréchal de Boucicault, décrit ainsi les fortifications de Gènes au début du XVe siècle :

« ... l'autre chastel, feit édifier en la plus forte place de la ville, et est appellé « Chastellet », qui est tant fort que peu à peu de deffense se tiendroit contre tout le monde. Si est faict par telle manière que ceulx d'iceluy chastel peuvent aller et venir, maugré tous leurs ennemis, en l'autre chastelqui sied sur le port que on dict la Darse.  »[4]

Le mot est aussi employé dans l'expression « châtelet d'entrée » pour désigner une porte encadrée de deux tours, ou une porte perçant une tour massive. Dans ce cas, le mot « châtelet » ne peut pas être employé seul[5].

Le grand Châtelet de Paris gardait, sur la rive nord, l'accès au « Grand Pont » (l’actuel pont au Change) qui traversait la Seine. Un autre ouvrage, le petit Châtelet, se trouvait sur la rive sud vers la place Saint-Michel et gardait ainsi le « Petit-Pont ».

Notes et références

  1. Le Robert, Dictionnaire historique de la langue Française, 1992
  2. Emile Littré, Dictionnaire de la langue française, Editions universitaires, 1960
  3. Viollet Le Duc - Encyclopédie Médiévale T1 - G.Bernage - 1978 - p317
  4. Livre des faicts du maréchal de Boucicaut - Chapitre 9 - Collection des mémoires pour servir à l'histoire de France.
  5. (fr)Dictionnaire d'architecture

Annexes

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