Churchill (Manitoba)


Churchill (Manitoba)
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Churchill

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Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Province Manitoba
Démographie
Population 923 hab. (2006)
Densité 17,1 hab./km2
Géographie
Coordonnées
géographiques
58° 46′ 06″ N 94° 09′ 43″ W / 58.768206, -94.16205158° 46′ 06″ N 94° 09′ 43″ W / 58.768206, -94.162051
Superficie 53,96 km2

Géolocalisation sur la carte : Manitoba

(Voir situation sur carte : Manitoba)
Churchill

Churchill est une ville du Manitoba, située au bord de la baie d'Hudson à l'embouchure de la rivière Churchill. Elle a pour coordonnées terrestres 58°44' de longitude Nord et 94°04' de longitude Ouest. En 2006, elle comptait 923[1] habitants.

La ville est située à la frontière entre la taïga et la toundra. Elle est aussi surnommée la «capitale mondiale de l'ours polaire» en raison de la grande quantité d'ours polaires qui défilent au sud de la ville à l'automne. Ces derniers constituent un solide pilier pour l'industrie touristique de la région.

Elle est le principal port canadien sur les rives de l'Océan glacial Arctique et une ligne de chemin de fer et un aéroport relient la ville au reste du pays.

ours polaire près d'un véhicule

Sommaire

Histoire

La région fut occupée par différentes populations de chasseurs nomades. Les pro-inuit arrivèrent dans la région il y a environ 1 000 ans en provenance de l'ouest. Les Denes s'installèrent dans la région il y a 500 ans en provenance du nord. Les Chipewyan et les Cree étaient les principaux occupants de la région au moment de l'arrivée des premiers européens.

Les Européens parvinrent pour la première fois dans la région en 1619. Une expédition danoise dirigée par Jens Munk hiverna cette année-là dans les lieux de ce qui deviendra plus tard la ville de Churchill.

La première implantation humaine permanente sera un fort en bois construit à l'embouchure de la rivière Churchill en 1717 et servant d'établissement pour le commerce de la fourrure à la Compagnie de la Baie d'Hudson. La ville doit son nom à John Churchill, 1er Duc de Marlborough, ancêtre de Winston Churchill et qui fut gouverneur de la Compagnie à la fin des années 1600.

Fort Prince of Wales, à l'ouest de la rivière Churchill

Le fort en bois fut remplacé par un grand fort en pierre en 1741. Le fort fut pris par les Français sans que le moindre coup de feu ne soit tiré et rasé en 1782. Un nouveau fort fut construit à proximité.

Le déclin du commerce de la fourrure entraînera le déclin de Churchill. Il faudra attendre l'essor de l'agriculture dans les grandes plaines de l'ouest canadien et le choix de Churchill à la fin de la première guerre mondiale comme lieu d'implantation d'un grand port sur les rives de la baie d'Hudson relié à la ville de Winnipeg par le chemin de fer pour que la localité connaisse une nouvelle période de prospérité. Le chemin de fer n'atteindra la ville qu'en 1927. Une fois la liaison ferroviaire achevée il faudra encore attendre de longues années avant que l'activité portuaire ne prenne véritablement son essor.

Le port de Churchill a été vendu en 1997 par le gouvernement du Canada à la compagnie américaine OmniTRAX (en)[2]pour la somme symbolique de $ CA[3]. Avec le réchauffement planétaire, le passage du Nord-Ouest reste ouvert quatre mois par an au lieu de deux, augmentant la rentabilité du port.

Climat

Churchill bénéficie d'un climat de type subarctique. Bien que située à une latitude comparable à celle de villes européennes telles que Stockholm et Aberdeen, le climat y est bien plus froid. La température moyenne annuelle y est inférieure d'environ 14 °C. Les eaux froides de la baie d'Hudson qui bordent la ville en sont la principale cause. La température record la plus froide, -45,4 °C, a été enregistrée le 13 février 1979 et la température record la plus chaude, +36,9 °C, le 11 août 1991. Les chutes de neige sont abondantes et la hauteur annuelle de neige est de 191 cm.

Relevé météorologique de Churchill altitude:28 m latitude: 58°44'N
mois jan. fév. mar. avr. mai jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) -30,7 -28,9 -24,4 -14,5 -4,6 1,7 6,8 7,2 2,5 -4,5 -16,1 -26,8 -11,0
Température moyenne (°C) -26,7 -24,6 -19,5 -9,7 -0,7 6,6 12,0 11,7 5,6 -1,7 -12,6 -22,8 -6,9
Température maximale moyenne (°C) -22,7 -20,4 -14,5 -5,0 3,2 11,4 17,3 16,3 8,8 1,1 -8,9 -18,8 -2,7
Précipitations (mm) 16,9 15,7 16,1 19,0 31,9 44,3 56,0 68,3 63,4 46,9 33,1 20,0 431,6
Record de froid (°C) -45,0 -45,4 -43,9 -33,3 -25,2 -9,4 -2,2 -2,2 -11,7 -24,5 -36,1 -41,8 -45,4
Record de chaleur (°C) 1,7 1,5 8,3 28,2 27,7 32,2 34,0 36,9 27,8 20,6 10,1 3,0 36,9
Source : Le climat à Churchill (en °C et mm, moyennes mensuelles) Canadian Climate Normals


Célébrités

C'est le lieu de naissance de Jordin Tootoo, joueur des Predators de Nashville (Équipe de la LNH).

Notes et références

  1. Statistique Canada : Churchill
  2. (en)Histoire du port de Churchill
  3. (en) Mel Duvall, « U.S. railway agrees to buy Hudson Bay port for $1 », dans National Post, 13 août 1997 

Liens externes



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