Christopher Lee


Christopher Lee
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Christopher Lee

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Christopher Lee en 2009

Nom de naissance Christopher Frank Carandini Lee
Naissance 27 mai 1922 (1922-05-27) (89 ans)
Drapeau du Royaume-Uni Belgravia, Londres (Angleterre, Royaume-Uni)
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Profession Acteur
Films notables Dracula dans Le Cauchemar de Dracula,
Fu Manchu dans Le Masque de Fu-Manchu,
Francisco Scaramanga dans L'Homme au pistolet d'or,
Heinrich Von Garten dans Les Rivières pourpres 2 : les Anges de l'Apocalypse,
Saroumane dans Le Seigneur des anneaux,
Comte Dooku dans Star Wars

Sir Christopher Lee, de son nom complet Christopher Frank Carandini Lee, est un acteur britannique né le 27 mai 1922 dans le quartier de Belgravia à Londres.

C'est l'un des acteurs britanniques les plus prolifiques avec plus de 225 films à son actif. Il est également célèbre pour sa polyvalence artistique : acteur, producteur, orateur, musicien, chanteur, et même photographe.

En 1958, Lee a été révélé dans le monde du cinéma grâce à son interprétation légendaire du comte Dracula dans une série de films produits par les studios britanniques Hammer Film Productions. Depuis, son seul nom d'acteur représente la quintessence du mal, mais d'un mal élégant. En 1974, il est le méchant Scaramanga dans le James Bond, L'Homme au pistolet d'or.

Ces dernières années, il est apparu dans de grandes productions hollywoodiennes telles que Sleepy Hollow, ou bien, à plus de 80 ans, des films tels que Star Wars ou Le Seigneur des anneaux.

Sommaire

Biographie

Christopher Lee naît à Belgravia, un quartier de Londres, le 27 mai 1922. Fils de Geoffrey Trollope Lee, lieutenant-colonel dans le 60e régiment d'artillerie royal (60th King's Royal Rifle Corps) et de la comtesse Estelle Marie Carandini di Sarzano. Il a une sœur. Il est le cousin de Ian Fleming, l'écrivain à qui l'on doit James Bond. Le jeune Christopher reçoit son éducation dans des établissements scolaires prestigieux tels que Eton College, Wellington College et l'université Oxford où il étudie la littérature classique, le grec et le latin. Après ses études, il travaille dans de petits emplois en tant que garçon de service à Londres. En 1939, il se porte volontaire pour combattre l'Union soviétique aux côtés de la Finlande lors de la Guerre d'Hiver. Il s'engage ensuite dans la Royal Air Force, participant à des opérations secrètes lors de la Seconde Guerre mondiale avec le Long Range Desert Group et le Special Operations Executive. Il finit la guerre avec le grade de Flight Lieutenant (capitaine).

Les premiers rôles (1946-1956)

Après la démobilisation de 1946, Lee décroche un contrat de sept ans avec la firme cinématographique Rank. Il débute au cinéma dans la romance gothique L'Étrange Rendez-vous de Terence Young en 1948. La même année, il joue aux côtés de Sir Laurence Olivier dans une adaptation cinématographique d'une pièce de Shakespeare, Hamlet. Ce film a la particularité de réunir pour la première fois à l'écran Christopher Lee et son futur compagnon de route Peter Cushing, avec lequel il décrochera son premier grand succès international. Toutefois, Lee ne parvient pas à percer, sa grande taille de 1m95, dérange les vedettes, préférant être entourés d'acteurs mesurant la même taille pour ne pas être "distraits" pendants les scènes[1].

Durant les années 1950, Lee tourne dans plus de 30 films. La plupart sont des films d'aventures, tels que Capitaine sans peur de Raoul Walsh en 1951, Le Corsaire rouge de Robert Siodmak en 1952, Les Quatre Plumes blanches de Zoltan Korda en 1955 ou encore Au sud de Mombasa de George Marshall en 1956, dont la qualité et le succès ne sont pas toujours aux rendez-vous.

L'immortalisation de Dracula (1958 à 1970)

Christopher Lee dans Le Cauchemar de Dracula (1958)

En 1957, il est repéré pour sa grande taille, qui, de défaut devient un atout majeur. Il est alors appelé pour jouer le rôle de la créature du baron Frankenstein, incarné par Peter Cushing dans le film d'horreur Frankenstein s'est échappé de Terence Fisher. Les droits sur le masque de la créature de Frankenstein étant détenus par Universal Pictures, Lee propose qu'on appose sur son visage un patchwork de visages pour se rapprocher de l'aspect du monstre de Frankenstein décrit par Mary Shelley dans son roman[1]. Ce film, produit par la firme cinématographique Hammer Film Productions, remporte un vif succès auprès du public britannique.

C'est véritablement en 1958 avec le film Le Cauchemar de Dracula, toujours produit par la même compagnie, réalisé par le même réalisateur et mettant en scène les mêmes acteurs, que le succès devient mondial. Autrefois interprété par l'acteur américain Bela Lugosi, l'interprétation presque légendaire du comte Dracula par Christopher Lee permet à celui-ci d'être reconnu en tant qu'acteur et de jouir d'une popularité planétaire dans le monde du cinéma.

Encore aujourd'hui, son nom est indissociable de celui du fameux vampire de Transylvanie. D'ailleurs, Christopher Lee reprendra ce rôle à dix reprises dans des films tels que Dracula, prince des ténèbres de Terence Fisher en 1966, Dracula et les femmes de Freddie Francis en 1968 ou encore Les Cicatrices de Dracula de Roy Ward Baker en 1970.

Suite au succès du premier opus, les studios de la Hammer entreprennent une série de films d'horreur réunissant le même tandem tels que La Malédiction des pharaons ou Le Chien des Baskerville en 1959 réalisés par Terence Fisher.

Au total, les deux acteurs partageront l'affiche de plus de vingt productions, pour la plupart produites par les studios de la Hammer qui devient l'initiateur du renouveau du film fantastique.

Dans les années 1960, habitué aux rôles machiavéliques, Lee tourne dans de nombreux films d'horreur tels que Hurle de Peur de Seth Holt en 1961, La Gorgone de Terence Fisher en 1964, Circus of Fear de John Llewellyn Moxey en 1966 ou encore Les Vierges de Satan de Terence Fisher en 1968.

Parfait polyglotte (il parle anglais, allemand, italien, français, russe, espagnol, suédois et grec), il tourne également dans des productions étrangères tels que Le Corps et le fouet de Mario Bava en 1963, La Crypte du vampire de Camillo Mastrocinque en 1964 ou encore Le Vampire et le sang des vierges de Harald Reinl en 1967.

Ses rôles de méchants tels que Fu Manchu (qu'il incarnera cinq fois au cinéma) ou Raspoutine dans Raspoutine, Le moine fou de Don Sharp en 1966 sont de véritables succès et accentuent son image d'homme inquiétant et effrayant.

Des rôles plus variés (1970-1995)

Christopher Lee et Peter Cushing dans Terreur dans le Shanghaï express en 1973

Dans les années 1970, Christopher Lee continue d'incarner le rôle du comte Dracula et de tourner dans des films d'horreur. Pourtant, trouvant que ce genre de films nuit trop à son image et à son talent d'acteur, il décide d'interpréter des rôles plus variés. Il multiplie les tournages en Europe, est appelé parfois pour un jour seulement et ne sait pas toujours quel est le scénario du film. Il joue des rôles tels qu'Artemidorus dans Jules César de Stuart Burge en 1970, le frère de Sherlock Holmes dans La Vie privée de Sherlock Holmes de Billy Wilder en 1970, Rochefort dans Les Trois mousquetaires en 1973 puis une suite l'année suivante Les quatre mousquetaires signé par Richard Lester ou encore le méchant, Scaramanga dans un James Bond, L'Homme au pistolet d'or de Guy Hamilton en 1974.

En 1976, il interprète encore une fois le comte Dracula mais cette fois-ci sous le signe de la comédie burlesque dans un film français d'Édouard Molinaro Dracula père et fils. La même année, il quitte définitivement les studios de la Hammer pour la Californie.

En 1977, son premier film américain, Les Naufragés du 747 de Jerry Jameson, lui vaut la sympathie du syndicat des cascadeurs, Lee ayant participé aux séances d'apnée durant le tournage du film. Il devient d'ailleurs membre à vie et porte-parole de plusieurs associations de cascadeurs.

Dans les années 1980, loin de s'estomper, la carrière cinématographique de Christopher Lee devient très prolifique, celui-ci accumulant les apparitions autant sur grand écran que sur le petit écran télévisuel. Il joue dans des films télévisés comme La Salamandre de Peter Zinner en 1981, où il côtoie des acteurs tels que Franco Nero, Anthony Quinn et Claudia Cardinale ou encore Le Tour du monde en 80 jours de Buzz Kulik en 1989 où il retrouve ses compatriotes Eric Idle, Peter Ustinov et Robert Morley. Ces films redonnent à Lee quelques succès quoique succincts et passagers, mais sa notoriété diminue.

Il s'essaie également au doublage à l'occasion du long métrage d'animation La Dernière Licorne où il interprétera le rôle du Roi Haggard tant dans la version originale anglaise que dans la version allemande.

La carrière de Lee semble stagner jusque vers la fin des années 1990 malgré des petites apparitions notables dans des films tels que Gremlins 2, la nouvelle génération de Joe Dante en 1990 ou Le Bouffon de l'horreur de Simon Sprackling en 1994.

Le Seigneur des Anneaux, Star Wars : un retour éclatant (1995 à nos jours)

Christopher Lee à Westminster, pour le film The Heavy

C'est à la fin des années 1990 que deux nostalgiques des frayeurs hammeriennes convient Lee à leur tablée.

En 1999, Tim Burton réalise Sleepy Hollow avec Johnny Depp dans lequel Christopher Lee fait une brève mais mémorable apparition. Cette dernière redonne à la carrière de l'acteur britannique un second souffle.

Il est alors approché par Peter Jackson pour incarner Saroumane dans la trilogie du Seigneur des Anneaux aux côtés de Ian McKellen, Elijah Wood et Viggo Mortensen. Coïncidence, Lee avait déjà remis quelques années plus tôt le Grand Prix du Festival d’Avoriaz au même cinéaste pour son film Braindead en 1993. Cette trilogie, adaptée du roman de Tolkien (on notera également qu'il est la seule personne de l'équipe du film à avoir rencontré un jour ce dernier), remporte un véritable succès international.

Marchant sur les traces de son ami Cushing, qui avait interprété auparavant le Grand Moff Wilhuff Tarkin dans le premier opus de Star Wars - Un nouvel espoir de George Lucas en 1977, Christopher Lee signe à son tour pour la saga homérique du même réalisateur dans le rôle du comte Dooku alias Darth Tyrannus dans le deuxième (L'Attaque des clones) et le troisième (La Revanche des Sith) opus.

Ce fut un retour sur scène éclatant. De nos jours, Christopher Lee croule sous les récompenses honorifiques (il a été anobli par la reine en novembre 2001 et décoré Chevalier des Arts et des Lettres en France) et artistiques (étoiles sur les « boulevards de la célébrité » à Hollywood et à Londres, plusieurs nominations aux Oscars et de nombreuses récompenses spéciales pour l'ensemble de sa carrière).

En 2002, suite au décès de Richard Harris, il fut un temps pressenti avec Ian Mckellen, son collègue du Seigneur des anneaux, pour reprendre le rôle d'Albus Dumbledore dans la saga Harry Potter mais on leur préféra finalement Michael Gambon.

En 2005, sous la direction de Tim Burton, Lee est retourné au grand écran pour deux métrages fantastiques : Charlie et la chocolaterie où il interprète un dentiste inquiétant, et le film d'animation Les Noces funèbres dans lequel Lee prête sa voix à un pasteur loufoque. Il double également la voix de DiZ et du professeur Ansem dans Kingdom Hearts 2.

Depuis 2004, Christopher Lee a ajouté une nouvelle corde à son arc en prêtant sa voix comme narrateur du groupe de metal symphonique italien Rhapsody of Fire, pour lequel sa voix profonde a un excellent rendu dans la logique musicale du groupe. Il a également participé au single The Magic Of The Wizard's Dream, sorti en 2005, en y chantant en duo avec Fabio Lione sur quatre versions de la chanson éponyme, chacune dans une langue différente : anglais, italien, français, et allemand. Il a aussi prêté sa voix au groupe de Heavy Metal américain Manowar toujours en tant que narrateur pour trois titres de leur nouvel album Gods of War (sorti en mars 2007), ainsi que sur le titre Dark Avenger sur leur remake de leur propre album Battle Hymns, "Battle Hymns MMXI", en remplacement de feu Orson Welles qui assurait la narration pour leurs albums au début des années 1980.

En 2008, de retour dans l'univers de Tolkien, il est le narrateur de la version audio du livre Les Enfants de Hurin de Christopher Tolkien (HarperCollins AudioBooks). En 2008 toujours, l'acteur a enregistré le doublage du Comte Dooku pour la série animée The Clone Wars, reprenant ainsi un rôle qu'il a incarné au cinéma dans les épisodes II et III de la saga Star Wars.

En 2011, il reprend le rôle de Saroumane dans Bilbo le Hobbit de Peter Jackson.

Dans les rôles cités, sa stature impressionnante et sa voix profonde de stentor l'aident à jouer des rôles de personnages souvent classés dans le "mal" (Saroumane, Dooku...) avec une certaine aisance, en particulier des "méchants" et fiers de l'être, la conscience parfaitement tranquille.

Filmographie sélective

Liste des interprétations du comte Dracula

Liste des films produits par la Hammer Film Productions

Liste des films co-interprétés avec Peter Cushing

Liste des interprétations dans Le Seigneur des Anneaux et Star Wars

Narration pour le groupe Rhapsody of Fire

Filmographie

Article détaillé : Filmographie de Christopher Lee.

Jeux vidéo

Jeux vidéo
Année Titre Rôle Notes
1994 Ghosts Dr. Marcus Grimalkin / Lui-même
1999 The Rocky Interactive Horror Show Narrateur
2001 Conquest: Frontier Wars Anvil / Headquarters
2002 Le Seigneur des Anneaux : Les Deux Tours Saroumane
2003 Freelancer
Le Seigneur des Anneaux : Le Retour du Roi Saroumane
2004 EverQuest II Lucan D'Lere
Les rivères pourpres 2 : Les anges de l'apocalypse Heinrich von Garten
GoldenEye : Au service du Mal Francisco Scaramanga
Le Seigneur des Anneaux : Le Tiers-Âge Saroumane
Le Seigneur des Anneaux : La Bataille pour la Terre du Milieu Saroumane
2005 Lego Star Wars : Le Jeu vidéo Comte Dooku
Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith Comte Dooku
Kingdom Hearts 2 DiZ / Ansem the Wise
2006 Le Seigneur des Anneaux : La Bataille pour la Terre du Milieu II - L'Avènement du Roi-Sorcier Saroumane
2009 Kingdom Hearts: 358/2 Days Ansem the Wise
Star Wars: Battlefront - Elite Squadron Comte Dooku
2011 Lego Star Wars III: The Clone Wars Comte Dooku

Divers

Christopher Lee a prêté sa voix au personnage de la Mort dans certaines adaptations télévisées du Disque-Monde : Soul music, The Wyrd Sisters (films d'animation) et The Colour of Magic (téléfilm). Il prêta également sa voix à DiZ dans Kingdom Hearts: 358/2 Days et Kingdom Hearts 2

En 2004, Christopher Lee participe à l'album Symphony of Enchanted Lands II : The Dark Secret, du groupe de Metal Symphonique Rhapsody of Fire.

En 2010, Christopher Lee sort un album solo By the Sword and the Cross sous le nom de Charlemagne dans un style opéra metal symphonique.

Christopher Lee a également prêté sa voix du personnage de Hugo Strange dans le jeu Batman: Arkham City qui sort en automne 2011.

En janvier 2011, il est le narrateur vedette lors du concert du Seigneur des anneaux au Grand Rex à Paris. Malgré une barrière de la langue, sa narration est en français.

Le 13 février 2011, il reçoit de la BAFTA, académie britannique des arts audiovisuels, l'Academy Fellowship, récompense pour sa carrière exceptionnelle.

Voir aussi

Bibliographie

  • (en) Lord of Misrule: The Autobiography of Christopher Lee, Christopher Lee, Orion Publishing Group, Londres, 2004.
  • (en) The Christopher Lee Filmography: All Theatrical Releases, 1948-2003, Tom Johnson et Mark A. Miller, McFarland & Company, Jefferson, 2004.
  • (en) English Gothic: A Century of Horror Cinema, Jonathan Rigby, Reynolds & Hearn, Richmond, 2000.
  • (en) Christopher Lee and Peter Cushing and Horror Cinema: A Filmography of Their 22 Collaborations, Mark A. Miller, McFarland & Company, Jefferson, 1994.
  • (en) The Films of Christopher Lee, Robert Hart et Douglas C. Pohle, Scarecrow Press, Lanham, 1983.
  • (en) The Great villains: An omnibus of evil, Christopher Lee, W. H. Allen & Company, Londres, 1978.
  • (en) Tall, dark, and gruesome: An autobiography, Christopher Lee, W. H. Allen & Company, Londres, 1977.
  • (en) From the Archives of Evil, Christopher Lee, Warner Books, Clayton South, 1976.
  • (en) The Dracula Book, Donald F. Glut, William Marshall et Christopher Lee, Scarecrow Press, Lanham, 1975.
  • (en) Christopher Lee's "X" certificate, Christopher Lee et Michel Parry, W. H. Allen & Company, Londres, 1975 .
  • (en) Christopher Lee's New Chamber of Horrors, Christopher Lee et Peter Haining, Souvenir Press, Londres, 1974.
  • (fr) Dans les griffes de la Hammer, Nicolas Stanzick, Le Bord de l'eau Editions (2ème édition enrichie et augmentée), Paris, 2010, 490 p.
  • (fr) Sir Christopher Lee, Laurent Aknin, Nouveau Monde Éditions, 2011, 298 p.

Grand ami de Robert Bloch, Christopher Lee préfacera une des nouvelles du recueil-hommage Appreciations of the Master publié par Richard Matheson en 1995 chez TOR.

Documentaire

  • (fr)(de) Christopher Lee, l'élégance des ténèbres, Oliver Schwehm, 2010.

Liens externes

Références

  1. a et b Christopher Lee, l'élégance des ténèbres, Oliver Schwehm, 2010.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Christopher Lee de Wikipédia en français (auteurs)

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