Christophe Clavius


Christophe Clavius

Christophorus Clavius

Christophorus Clavius

Christopher Clau dit Christophorus Clavius est un savant jésuite allemand né le 25 mars 1538 à Bamberg et décédé le 2 février 1612 à Rome. En tant que mathématicien, il a rédigé en 1574 une version latine des Éléments d'Euclide, qui comportait beaucoup de compléments dus à ses propres travaux.

Cette version a été une version de base pour tous les mathématiciens de la Renaissance, comme Descartes et Leibniz. Par ailleurs, il a écrit aussi un livre d'algèbre en 1608, et fut le premier à utiliser le point décimal.

Son Algebra (Rome, 1608) marque la première apparition des symboles « + » et « - » en Italie.

Adversaire du système de Copernic, Clavius joua un rôle de premier plan dans la réforme du calendrier grégorien, ce qui fit de lui la cible de plusieurs mathématiciens, au nombre desquels François Viète. Ce dernier, dans une série de pamphlets dont l'Adversus C. Clavium expostulatio, accusa Clavius de s'être mépris sur la signification des travaux de son devancier auprès du pape Grégoire XIII, le mathématicien Aloysius Lilius.

Clavius fut surnommé l'Euclide du XVIe siècle. Son nom a été donné au cratère Clavius, le deuxième plus grand de la face visible de la Lune. En 1593, Il fit partie des mathématiciens du monde entier pressentis par Adrien Romain pour résoudre son équation de degrés 45, et dont François Viète triomphera.

Œuvres du Père Clavius

Refutatio Cyclometriae Iosephi Scaligeri
  • Explication du Calendrier grégorien (Rome, 1603)
  • Commentaires sur Euclide, 1574.
  • Traité de Gnomonique, 1581.

Bibliographie secondaire

  • Sabine Rommevaux, Clavius, une clé pour Euclide au XVIe siècle. Paris, J. Vrin, 2005. (Mathesis). ISBN 2-7116-1787-4 .
  • Pierre Thuillier, Les Jésuites ont-ils été des pionniers de la science? (1988), in D'Archimède à Einstein, Livre de Poche, coll. Biblio-Essais n°4237. (ISBN 2-253-94237-5)

Source partielle

  • Florian Cajori, A History of Mathematical Notations [détail des éditions]

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