Chouette

Chouette
Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Chouette  » s'applique en français à
plusieurs taxons distincts.
Chouette
Chouette tachetée
Chouette tachetée
Taxons concernés

Chouette est un nom vernaculaire qui désigne des oiseaux de la famille des Strigidae (sans pour autant désigner tous les oiseaux de cette famille), qui regroupe environ 200 espèces caractérisées comme des rapaces solitaires et nocturnes. Les chevêches sont en principe plus petite que les chouettes[1]. La chouette se distingue du hibou par l'absence d'aigrettes sur la tête (faisceaux de plumes qui, dans le cas du hibou, donnent l'impression d'oreilles ou de cornes).

Sous cette appellation, se retrouvaient également des rapaces nocturnes appartenant à la famille des Tytonidae.

Sommaire

Étymologie

Le terme « chouette » dériverait de l'ancien français choue, supposé être issu du vieux bas francique *kawa, et partagerait la même étymologie que le terme choucas, un corvidé. La même racine semble se retrouver d'ailleurs dans de nombreuses langues nord-européennes comme dans kaie en norvégien.

Les premieres attestations du terme, dont est issu « chouette » en français, date du XIe siècle sous la forme de çuete, chouate ou même choe[2].

Biologie

Les chouettes chassent principalement des petits mammifères, surtout des petits rongeurs, des insectes, des serpents ainsi que d'autres oiseaux.

Certaines espèces se sont spécialisées dans la pêche. On trouve des chouettes sur toute la surface de la terre, à l'exception de l'Antarctique, d'une grande partie du Groenland, ainsi que de certaines îles lointaines.

La chouette peut pivoter sa tête à 270°. Ses yeux, bien qu'imposants avec leurs disques faciaux arrondis qui recouvrent la moitié de la tête, ne lui permettent de bien voir que sur un faisceau de 70° sur un champ de vision total de 180°.

L'ouïe de cet oiseau est très développée, elle fait de lui un grand chasseur. Ses oreilles situées asymétriquement (l'oreille droite est plus haute que l'oreille gauche) captent les variations de temps d'arrivée des ondes sonores de ses proies, lui permettant ainsi de les localiser. Ainsi, dans le cas d'une proie qui tente de s'enfuir, la chouette la localise par la provenance des sons et n'a pas besoin de la voir pour la chasser.

Espèces

Symbolique

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La symbolique de la chouette est multiple, et a beaucoup varié :

Aryballe protocorinthien en forme de chouette, vers 630 av. J.-C.
  • La chouette est le symbole de la sagesse dans le monde antique, elle est liée à la déesse grecque Athéna. Déesse des Arts et de la sagesse de la guerre défensive de l'activité intelligente, elle prête son symbole ailé à la ville d'Athènes, qui frappe monnaie à l'effigie de l'animal qui se retrouve actuellement sur la pièce grecque de un euro. Dans de nombreuses institutions (écoles, universités), la chouette fait partie des armes héraldiques.
  • Dans le monde romain, les termes striga (sorcière) et strix (chouette/stryge) sont utilisés en parallèle. On accuse les oiseaux nocturnes de boire le sang des enfants pendant la nuit (d'où le mythe des stryges). Les Romains empruntent aux Grecs leur vision des chouettes. Ils y voient aussi un symbole de mort, car elles volent de nuit et nichent en des lieux difficiles d'accès. Voir une chouette de jour devient alors un mauvais présage.
  • Au Moyen Âge, elle est associée à la rouerie et à la tromperie : elle profite de la nuit pour chasser, moment où ses proies sont souvent "aveugles" tandis qu'elle voit clair. On la cloue donc devant sa porte pour conjurer le mauvais sort.
  • Dans l'armée française, elle est le symbole de la Brigade de Renseignement[3]. L'ANAJ-IHEDN édite également une revue baptisé "La Chouette" en référence à Athéna[4].
  • Pour les Roumains, le cri de la chouette annonce le décès proche de quelqu'un vivant dans le voisinage. Cette croyance se retrouve dans certaines régions françaises mais ici associée au décès d'un être proche au niveau familial.
  • Son caractère nocturne lui vaut aussi une connotation démoniaque : elle se retrouve être l'animal de compagnie des sorcières (voir les familiers dans Harry Potter).
  • Sa capacité à voler en silence, sa couleur blanche et son cri strident, expliquent le nom de la chouette effraie (dite aussi Dame Blanche), et sa présence dans de nombreuses histoires de fantômes.
  • De façon plus anecdotique, la double symbolique « oiseau de la sagesse »/« oiseau à lunettes qui veille tard » en fait le symbole tout trouvé de certains khagneux (préparationnaires littéraires) qui la nomment Vara (cagneuse, en latin).

Au Japon, les chouettes sont des symboles positifs ou négatifs en fonction de leur espèce. Les chouettes effraies sont démoniaques alors que les chouettes hulottes sont des messagères des dieux.

Arts

Voir aussi

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Bibliographie

  • (en) James Ralph Duncan, Owls of the world : their lives, behavior, and survival, Firefly Books, Buffalo, N.Y., 2003, 319 p. (ISBN 1-552-97845-1)
  • (fr) Liliane Bodson (dir.), Regards croisés de l'histoire et des sciences naturelles sur le loup, la chouette, le crapaud dans la tradition occidentale (Journée d'étude, Université de Liège, 23 mars 2002, organisée par le Groupe de contact interuniversitaire sur l'histoire des connaissances zoologiques et des relations entre l'homme et l'animal), Université de Liège, Liège, 2003, 142 p.
  • (fr) Michel Cuisin, Chouettes & hiboux, Artémis, Paris, 2005, 61 p. (ISBN 2-84416-311-4)
  • (fr) Guilhem Lesaffre, Anthologie des chouettes et des hiboux, Delachaux et Niestlé, Paris, 2006, 223 p. (ISBN 2-603-01336-X)

Kathryn Lasky : Guardians of Ga'Hoole(Les Gardiens de Ga'Hoole). Publié pour la première fois en 2005 par Sholastic Inc, New York.252 p

Filmographie

  • (fr) La chouette, le canard et le pic, film documentaire réalisé par Charles Patey (dir. scientifique Jorund Rolstad et Erlend Rolstad), SFRS, Paris, 1995, 30' (VHS)
  • (fr) Les ailes de la nuit, film documentaire réalisé par Robert Luquès, Calune productions, Bonnes, 2007, 52' (DVD)

Liens externes

Notes et références


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Chouette de Wikipédia en français (auteurs)

См. также в других словарях:

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  • chouette — CHOUETTE. s. f. Oiseau de nuit, qui tient beaucoup du hibou et du chat huant. Cri de la chouette. [b]f♛/b] On dit communément, Larron comme une chouette. [b]f♛/b] On dit au jeu de Piquet, Faire la chouette, pour dire, Jouer seul contre deux ou… …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • Chouette ! — ● Chouette ! tant mieux, quelle chance ! …   Encyclopédie Universelle

  • chouette — CHOUETTE. s. f. Oiseau de nuit, chevesche, chathuan, hibou …   Dictionnaire de l'Académie française

  • chouette — 1. chouette [ ʃwɛt ] n. f. • 1175; dimin. de l a. fr. choue, lat. pop. °cawa, frq. °kawa 1 ♦ Oiseau rapace nocturne (strigiformes) ne portant pas d aigrettes sur la tête (à la différence des hiboux). Chouette blanche. ⇒ harfang. Chouette chevêche …   Encyclopédie Universelle

  • Chouette d'or — Sur la trace de la chouette d or Sur la trace de la Chouette d Or est un jeu de sagacité organisé sous la forme d une chasse au trésor. Sommaire 1 Durée 2 Fonctionnement du jeu 3 Repères chronologiques …   Wikipédia en Français

  • chouette — (chou è t ) s. f. 1°   Oiseau nocturne du genre du chat huant. •   Comme après les hiboux vont criant les chouettes, RÉGNIER Sat. XII.    Être larron comme une chouette, être un voleur déterminé. 2°   Terme de jeu. Faire la chouette, jouer seul… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • chouette — adj. Beau, bon, agréable. Chouette ! ou Chouette, papa ! ou Chouette, papa, maman fume ! Interjection de satisfaction. / Honnête, correct, gentil : C est une chouette fille. Avoir quelqu un à la chouette, avoir pour lui de la sympathie ou de l… …   Dictionnaire du Français argotique et populaire

  • chouette — nf. (en général), effraie, orfraie (si confondue avec l effraie) : sharkò nm. (Annecy.003), tsarkô (Montagny Bozel.026), R.1 ; nôta nf. (Chambéry.025, COD.) ; chwèta / chwita nf. (Cordon.083), swèta (Albanais.001, Leschaux.006), souweuta… …   Dictionnaire Français-Savoyard

  • CHOUETTE — s. f. Oiseau de nuit qui tient du hibou et du chat huant. Le cri de la chouette. Prov., Larron comme une chouette.   Aux Jeux de piquet, de trictrac, de billard, etc., Faire la chouette, Jouer seul contre deux ou plusieurs personnes. Fig. et fam …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)


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