Chouans


Chouans

Chouan

"Breton en sentinelle devant une église", peinture de Charles Loyeux
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Chouan (homonymie).

Les Chouans étaient les insurgés royalistes combattant au nord de la Loire, en Bretagne, Maine, Normandie et nord de l'Anjou, mais aussi dans des départements comme l'Aveyron et la Lozère, pendant les guerres de la chouannerie.

Il ne faut pas confondre Chouans et Vendéens, combattants du sud de la Loire issus du Poitou, du sud de l'Anjou et du Pays de Retz breton. Cependant Chouans comme Vendéens se nommaient armée catholique et royale.

Sommaire

Origine de l'appellation

  • Les membres de la famille Cottereau portaient ce surnom de Chouan (en gallo chat-huant, ou chouin, nom local de la chouette hulotte), selon les uns, parce que leur aïeul était naturellement triste et taciturne[1], selon d'autres, parce qu'en faisant la contrebande du sel, ils contrefaisaient le cri du chat-huant pour s'avertir et se reconnaître.
  • Par extension, les hommes réunis pour combattre sous les ordres de Jean Chouan furent nommés 'chouans', cette appellation se généralisa aux autres royalistes armés dans les provinces de l'ouest.

Sociologie

Cachet de l'armée royaliste de Bretagne

Sociologiquement les Chouans sont des hommes jeunes et des paysans. Plusieurs évaluations permettent de situer l'âge moyen des chouans entre 18 et 30 ans et le plus souvent entre 20 et 25 ans.

Ainsi selon Donald Sutherland[2], cité par Roger Dupuy, un échantillon des effectifs des Chouans de l'est de l'Ille-et-Vilaine donne une moyenne d'âge de 20 ans pour le pays de Fougères, 22 et demi pour celui de Vitré et 22 pour La Guerche-de-Bretagne[3]. L'âge des chefs est proche de celui des combattants ; en 1795 parmi les dix principaux officiers de l'est du département quatre ont 19 ans ; Boisguy, Bonteville, Pontbriand, Boishamon, trois ont moins de 30 ans ; Angenard ; 25 ans, Larcher–Louvières ; 23 ans, Louis de La Haye Saint-Hilaire; 29 ans, deux ont plus de 30 ans ; Rossignol ; 34 ans et Couësbouc ; 64 ans. Sans compter le lieutenant-colonel Dauguet dont l'âge est inconnu.

De plus en Loire-Atlantique, 88 % des Chouans pensionnés en 1815 avaient moins de 30 ans en 1795[4],[5].

La jeunesse des Chouans est fortement liée à la conscription militaire dans le cadre de la levée en masse qui touche les célibataires de 18 à 25 ans. De nombreux jeunes gens préfèrent préfèrent rejoindre les insurgés où ils forment le gros des bandes chouannes[3].

Concernant la profession des Chouans, environ 80 % d'entre-eux sont paysans, dont près de 10 % de tisserands, dont les conditions de vie sont très proches de celles de la paysannerie[6], on compte également environ 10 % d'artisans[7].

On peut également rappeler qu'à la fin du XVIIIe siècle, le monde paysan regroupe 80 % de la population française[8].

Contrairement à une idée longtemps répendue, les marins n'étaient pas plus républicains que les paysans, ceux-ci restent cependant minoritaires aux sein des Chouans, mis à part dans quelques divisions, à cause de la surveillance des côtes par de fortes garnisons républicaines, constamment sur le pied de guerre dans la crainte de débarquements de troupes britanniques[9].

Les nobles forment une part importante des officiers, en revanche la bourgeoisie, majoritairement républicaine, est peu présente parmi les Chouans.

n Bretagne, Normandie, Maine et Anjou, en 1796, au plus fort de la guerre, les Chouans comptent sur plus de 50 000 hommes dont 30 000 Bretons, soit 5 % de la population masculine des territoires insurgés[10].

Bien que rares, on trouvait également quelques femmes parmi les combattants, l'une d'entre elle Mademoiselle du Rocher du Quengo, dite « Victoria » ou « Capitaine Victor » fut notamment capitaine dans la division de Bécherel, elle fut tuée à un combat aux Iffs en juillet 1795[11]. Les femmes sont néanmoins impliquées dans la guerre en cachant les prêtres et les blessés et en assurant une partie de la circulation des informations et l'approvisionnement[12].

Protégés par les Chouans les prêtres réfractaires n'ont pas d'implication directe dans la guerre, un petit nombre siège dans les Conseils royalistes et s'occupent essentiellement des correspondances[13]. Les prêtres réfractaires servant d'officiers ou participant physiquement aux combats sont extrêmement rares, le fait qu'un prêtre porte les armes étant généralement très mal vu par les Chouans[14].

Propagation

Almanac royaliste.jpg

L'opinion de quelques historiens et notamment de l'abbé Paulouin, écrivant sur le théâtre de l'insurrection, va jusqu'à dire [15] que « les insurgés de la Sarthe n'avaient pas reçu le sobriquet de Chouans, mais se l'étaient donné à eux-mêmes, dès leur début dans la carrière de la résistance. »

Les historiens du XIXe siècle, Savary [16] ; Lequinio [17], l'auteur des Mémoires d'un Administrateur des Armées Républicaines dans la Vendée ; Puisaye surtout [18], mieux renseigné que personne, puisqu'il était le chef suprême de la Chouannerie, affirment que les frères Chouan donnèrent leur nom à l'insurrection qu'ils avaient organisée les premiers.

Un curieux écusson, portant les armes de France [19] et pour support deux chouettes, avec cette double devise : en tête, IN SAPIENTIA ROBUR (la force est dans la patience), et au bas, SIC REFLORESCENT (les lys refleuriront), que l'on trouve sur quelques publications émanées des Agences royalistes d'Angleterre, notamment sur le frontispice de l’Almanach Royaliste pour l'année 1795, troisième du règne de Louis XVII, à Nantes (Londres) et se trouve dans toutes les villes de la Bretagne, de la Normandie, du Poitou, du Maine, du Perche, de l'Anjou, etc., et bientôt dans toute la France, MD CC XCV, in-8, semble contenir une sorte de consécration officielle de l'oiseau des ténèbres, qui est aussi celui de Minerve, comme emblème de la Chouannerie.

Voir aussi

Notes et références

  1. « Le surnom de Chouan avait été donné au grand-père de Jean Chouan parce qu'il était naturellement taciturne et triste et que, dans les réunions, il se tenait toujours dans un coin à l'écart. Depuis ce temps, la famille Cottereau conserva ce surnom.
    • Jean Chouan hérita avec ses autres frères, du surnom de chouan (le taciturne) de son père, négociant en sabots et homme honorable.
    • Il a été rapporté que les chouans contrefaisaient le cri de l'oiseau de nuit pour se reconnaître et s'appeler. Peut-être quelques insurgés ont-ils eu cette idée suggérée par leur surnom. Quoi qu'il en soit, il est à noter que l'oiseau consacré jadis à la sagesse armée devint une sorte d'emblème de la piété belliqueuse de nos paysans. » (Jacques Duchemin des Cépeaux, Souvenirs de la chouannerie, H. Godbert, imprimeur à Laval, 1855).
  2. Donald Sutherland, Les Chouans, Rennes, 1990, p. 273.
  3. a  et b Roger Dupuy, Les Chouans, p. 188.
  4. Marlène Rannou, La Chouannerie au nord de la Loire-Inférieure, université de Rennes 2, 1996, p. 88.
  5. Roger Dupuy, Les Chouans, p. 188.
  6. Roger Dupuy, Les Chouans, p. 191.
  7. Roger Dupuy, Les Chouans, p. 191.
  8. Jacques Solé, La Révolution en questions, Seuil, janvier 1988, p. 99.
  9. Roger Dupuy, Les Chouans, p. 192-193.
  10. Roger Dupuy, Les Chouans, p. 186.
  11. Roger Dupuy, Les Chouans, p. 201.
  12. Roger Dupuy, Les Chouans, p.202.
  13. Roger Dupuy, Les Chouans, p.207.
  14. Toussaint Du Breil de Pontbriand, Mémoire du colonel de Pontbriand, 1897 , p.267
  15. La Chouannerie du Maine et pays adjacents, 1875, Le Mans, Monnoyer, 3 vol. in-12, t. I, p. 71
  16. Guerres des Vendéens et des Chouans, Paris, Beaudoin, 1825, 6 vol. in-8.
  17. Rapport au Comité de Salut Public, 30 ventôse an III.
  18. Mémoires.
  19. Les trois fleurs de lys.

Bibliographie

Commons-logo.svg

  • Roger Dupuy, Les Chouans, Coll. « La Vie Quotidienne », Hachette Littérature, Paris 1997.
  • Léon de la Sicotière, La mort de Jean Chouan et sa prétendue postérité, Mamers, G. Fleury et A. Dangin, 1877, 38 p. (tiré-à-part de la Revue historique et archéologique du Maine) [1].
  • Portail de la Révolution française Portail de la Révolution française
  • Portail de l’histoire militaire Portail de l’histoire militaire
  • Portail de la Bretagne Portail de la Bretagne
  • Portail de la Mayenne Portail de la Mayenne
  • Portail du Maine Portail du Maine
  • Portail de l’Anjou et de Maine-et-Loire Portail de l’Anjou et de Maine-et-Loire
  • Portail de la Normandie Portail de la Normandie
Ce document provient de « Chouan ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Chouans de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Chouans! — Directed by Philippe de Broca Produced by Ariel Zeitoun …   Wikipedia

  • Chouans —   [ʃwã; französisch, von chat huant »Eule«], die royalistischen Gegner der Französischen Revolution in der Bretagne, der Normandie und auf dem rechten Ufer der unteren Loire. Der Name stammt wahrscheinlich von ihrem ersten Führer, Jean Cottereau… …   Universal-Lexikon

  • Chouans — (fr., spr. Schuangs), 1) in der ersten Französischen Revolutiondie royalistischen Insurgenten auf beiden Seiten der Loire; eigentlich 2) die auf dem rechten Ufer der Bretagne. Den Namen leitet man her von Jean Chouan, einem der Bandenführer,… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Chouans — (spr. schuāng), Name der aufständischen Bauern in der Bretagne u. der untern Maine während der französischen Revolution, herrührend von ihrem ersten Führer, Jean Cottereau, der als Schleichhändler den Beinamen Chouan (chat huant, Eule, von dem… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Chouans — (spr. schŭáng), in der ersten Franz. Revolution die royalistischen Insurgentenhaufen gegen die Republik in der Bretagne, so benannt nach Jean Cottereau, einem ihrer Anführer, welcher den Beinamen Chouan (Chat huant, d.i. Uhu) führte und 2. Febr.… …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Chouans — Chouans. Ein Spottname, welchen man in der Revolutionszeit den Bewohnern der Vendee beilegte, und den sie von Schleichhändlern erhalten haben, die sich an dem Geschrei der Nachteule (Chat huant im schlechten Patois Chuan oder Chouan) erkannten,… …   Damen Conversations Lexikon

  • Chouans — (Schuangs), während der franz. Revolution die royalist. Insurgenten gegen die Republik in der Bretagne, ursprünglich aus Schleichhändlern entstanden, dann aber durch Bauern, entflohene Conscribirte und Edelleute verstärkt u. von politischer… …   Herders Conversations-Lexikon

  • Chouans ! — Pour les articles homonymes, voir Chouan (homonymie). Chouans ! Données clés Réalisation Philippe de Broca Scénario Daniel Boulanger Philippe de Broca Jérôme Tonnerre …   Wikipédia en Français

  • CHOUANS —    insurrectionary royalists in France, in particular Brittany, during the French Revolution, and even for a time under the Empire, when their head quarters were in London; so named from their muster by night at the sound of the chat huant, the… …   The Nuttall Encyclopaedia

  • Chouans! —    Film historique de Philippe de Broca, avec Philippe Noiret, Stéphane Freiss, Lambert Wilson, Sophie Marceau.   Pays: France   Date de sortie: 1988   Technique: couleurs   Durée: 2 h 25    Résumé    Sous la Révolution, un aristocrate breton… …   Dictionnaire mondial des Films


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.