Chevalier Bayard


Chevalier Bayard

Pierre Terrail de Bayard

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Pierre Terrail LeVieux

Pierre Terrail LeVieux, seigneur de Bayard, (Château de Bayard, Pontcharra (Isère) 1476 - Robecco sul Naviglio (Milanais, aujourd'hui Lombardia, province de Milano, Italie) 1524), plus connu sous le nom de Bayard ou du chevalier Bayard[1], est un noble dauphinois qui s'illustre notamment comme chevalier durant les guerres d'Italie (XVe et XVIe siècles).

Sa vie est narrée par l'un de ses compagnons d'armes, Jacques de Mailles, dans la Très joyeuse et très plaisante histoire du gentil seigneur de Bayart, le bon chevalier sans peur et sans reproche.

Sa vie est à l'origine du personnage du chevalier sans peur et sans reproche qui symbolise les valeurs de la chevalerie française de la fin du Moyen Âge.

Sa devise est : Accipit ut det (La lune qui éclaire la terre) : elle reçoit pour donner

Sommaire

Jeunesse et débuts militaires

Pierre III Terrail est le fils d'Aymon (ou Amon LeVieux) seigneur de Bayard et d'Hélène Alleman-Laval. Les Terrail sont une famille de la noblesse dauphinoise, qui depuis cinq générations a vu périr quatre de ses membres dans la guerre de Cent Ans. L'art de vivre et de mourir et le sens aigu de l'honneur sont les valeurs essentielles de cette famille. Quoique nobles, les Terrail ne peuvent mener grand train, leur domaine se limitant en effet à 28 journaux, soit l'équivalent de 7 hectares. Pierre naît à Pontcharra en 1476, au château Bayard, une simple maison-forte, construite au début du XVe siècle par l'arrière grand-père de Bayard, Pierre Terrail premier du nom, dit le Vieux. Aîné supposé d'une famille de huit enfants, dont quatre garçons, Bayard doit mener, au sein de cette grande famille, une vie ascétique. S'il peut entrevoir une carrière militaire, c'est grâce à la générosité de son oncle Laurent Alleman, frère de sa mère et évêque de Grenoble. Il débute tout d'abord par de très modestes études à l'École Cathédrale de la capitale dauphinoise, à l'angle de l'actuelle rue Hache, où il apprend à écrire. En février 1486, âgé de 11 ans, il obtient, toujours grâce à son oncle, une place de page à la cour de Charles Ier, duc de Savoie, où il est surnommé Riquet puis Piquet. Parti faire son apprentissage des armes à Turin, il termine ses études militaires à la cour de France. En 1493, à l'âge de 17 ans, il entre en qualité d'homme d'armes à la compagnie du comte de Ligny.

Naissance de la légende

Sitôt rejointe cette compagnie, Bayard a l'occasion de faire connaître sa bravoure, qui le rend rapidement célèbre malgré son jeune âge. Il fait « merveille d'armes » dans de nombreux affrontements liés aux guerres d'Italie, sous Charles VIII. Il participe à la bataille de Fornoue (1494). En 1496, à la mort de son père, Pierre prend alors le titre de seigneur de Bayard. Cavalier hors pair, il excelle également comme fantassin, comme l'atteste sa victoire dans le duel l'opposant au célèbre capitaine espagnol Alonso de Sotomayor, qui l'accuse de maltraitance durant sa captivité (1503). Six mois plus tôt, en février, il s'était déjà distingué lors d'un combat d'honneur à onze contre onze contre les Espagnols. Bayard devient le héros des récits que se content les soldats pour distraire leur ennui.

La défense du pont de Garigliano

Plan de la bataille du Garigliano

En 1504, la retraite des troupes françaises hors du royaume de Naples est le théâtre à l'un de ses plus hauts faits d'armes. Le Garigliano, fleuve héritier de l'antique Liri, qui se jette dans la Méditerranée au nord de Naples fait séparation entre Français et Espagnols. Un échelon de reconnaissance est envoyé par l'armée française pour franchir le fleuve sur un pont de bateaux rapidement lancé. Averti au dernier moment, Bayard, se joint au petit groupe d'éclaireurs en simple pourpoint, sans avoir pris le temps d'enfiler sa cuirasse et son casque. Rapidement, les trois ou quatre cents Français et Suisses ayant franchi le Garigliano sont débordés par les 1 500 hommes appuyés d'artillerie lancés contre eux par Gonzalve de Cordoue. L'armée française doit battre en retraite. Le pont, fort étroit, impose aux Espagnols de se présenter un à un devant Bayard, resté seul à l'arrière-garde. La vaillance, l'adresse et l'endurance de Bayard font merveille[2]. Il faut toute la persuasive ardeur de ses compagnons pour qu'il en laisse quelques-uns prendre le relais : le père de Brantôme et le capitaine Ymbault de Rivoire. C'est finalement l'artillerie française, mise en batterie sur la rive opposée, qui contraint les Espagnols à refluer et met fin à la bataille.

Capitaine

La mort de Gaston de Foix à la bataille de Ravenne

En avril 1507, toujours sous le règne de Louis XII, il force le passage des Apennins devant Gênes et prend la ville, qui vient de se soulever. Cette victoire est l'occasion d'un éblouissant défilé de troupes françaises en présence du roi, le 20 avril 1508[3].

Début mai 1509, Bayard et ses troupes prennent Treviglio, au sud de Bergame, entre Milan et Brescia. Le 14 mai 1509, Bayard s'illustre à Agnadel (au sud de Bergame, près de Crémone), victoire qui ouvre à Louis XII les portes de Venise ; une victoire acquise dans un bain de sang : 14 600 morts, qu'une Chapelle des Morts ainsi qu'une stèle commémorative rappellent encore aujourd'hui. Le roi vient précisément d'octroyer à Bayard les fonctions de capitaine, grade habituellement réservé aux puissants nobles du royaume : les troupes sont généralement commandées par le lieutenant, le capitaine, souvent un notable, étant rarement présent sur le champ de bataille.

De août à septembre de la même année se déroule le siège de Padoue. Bayard est alors en garnison à Vérone. Il attaque quatre garnisons vénitiennes qui protégent la porte de Vicence. En 1510, il tente d'enlever le pape Jules II, qui s'est retourné contre ses anciens alliés français.

En février 1512, après avoir pris Bologne, il assiège Brescia. Le 19, il y est gravement blessé d'un coup de pique dans le haut de la jambe[4]. Recueilli par un gentil homme, il lui sauve sa demeure du pillage et sa femme du déshonneur.

Vite remis, il s'illustre à nouveau, à Ravenne, lors du délicat retrait des troupes françaises. Son compagnon d'armes, Gaston de Foix, y meurt l'arme à la main, le 11 avril 1512, à seulement 23 ans.

Marignan

La bataille de Marignan

Devenu roi le 1er janvier 1515, François Ier manifeste dès le 20 janvier 1515 son intérêt pour Bayard en le nommant lieutenant général du Dauphiné.

À Marignan, au soir de la victoire, pour le « grandement honorer », François Ier veut prendre « l'ordre de chevalerie de sa main ». C'est ainsi que le lendemain matin, le 15 septembre 1515, les compagnies d'ordonnance sont rassemblées et le roi, alors âgé de vingt ans, se serait fait adouber par celui qui réalise le mieux aux yeux de tous l'idéal de courage et de loyauté des preux du Moyen Âge.

Malheureusement pour la légende, cet événement est seulement rapporté des années plus tard, en 1525, dans un ouvrage dont le but politique est avoué (rendre à la royauté plus de valeur après la défaite de Pavie) et les documents qui s'y rapportent sont postérieurs à 1539.

Gouverneur populaire

En tant que lieutenant-général du Dauphiné, Bayard assure la gouvernance de la province, puisque, selon la coutume, le gouverneur en titre - qui est alors le duc de Longueville - ne s'en occupe nullement.

Bayard est acclamé le 17 mars 1515, lors de son entrée dans Grenoble, heureuse de recevoir l'illustre chevalier. Bayard part pour Marignan en juillet. La victoire lui permet de séjourner par la suite un peu plus longuement dans son gouvernement de Dauphiné, non sans devoir à plusieurs reprises repartir en campagne en Italie ou dans le nord de la France à la demande du roi. Bayard prend très à cœur ses fonctions et s'acquiert de nouveaux titres à la reconnaissance publique. Trois domaines retiennent spécialement son attention: la peste, les inondations et les brigands.

Mort et postérité

Armure de Bayard - Musée de l'Armée (Paris).

En 1521, il défend Mézières assiégée par les troupes allemandes de Charles Quint.

En 1523, François Ier, refusant les défaites, le rappelle à ses côtés. Le 22 août, les premières troupes italiennes franchissent les monts près de Lyon. Bayard est mortellement blessé par un coup d'escopette dans le dos le 29 avril 1524, à Rebec dans le Milanais, tandis qu'il couvre la retraite de l'armée française. La colonne vertébrale brisée, il enjoint ses compagnons à le quitter et leur dit : « Je n'ai jamais tourné le dos devant l'ennemi, je ne veux pas commencer à la fin de ma vie ». Le connétable de Bourbon, qui s'était retourné contre le roi de France, poursuit les Français à la tête des troupes de Charles Quint. Il vient devant Bayard et dit : - «  Ah ! Monsieur de Bayard, dit-il, que j’ai grand-pitié de vous voir en cet état, vous qui fûtes si vertueux chevalier ! »
- « Monsieur, » répondit le mourant, « il n’est besoin de pitié pour moi, car je meurs en homme de bien ; mais j’ai pitié de vous, car vous servez contre votre prince et votre patrie ! ».

Il agonise dans le camp adverse, pleuré par ses ennemis. Son corps est ramené en France et enterré au couvent des Minimes de Saint-Martin-d'Hères (près de Grenoble). Ses restes sont transférés le 21 août 1822 en la collégiale Saint-André de Grenoble.

L'admiration suscitée par le chevalier Bayard, à la fois de son vivant et longtemps après sa mort, peut être rapprochée de celle inspirée par les épopées de Jeanne d'Arc ou Bertrand du Guesclin. Bayard incarne le chef subalterne, qui n'a connu ni fonctions de marque, ni commandement en chef (bien que François Ier eût promis qu'il méritait « les plus hautes charges »), mais dont la renommée historique dépasse pourtant de beaucoup celle de bien des personnages dont le rôle ou les charges furent en théorie plus importants. L'image classique attachée à Bayard est celle du parfait chevalier, qui sait non seulement combattre avec talent, mais aussi défendre les opprimés, et s'opposer au pillage des villes vaincues. En ce sens, il est l'héritier d'une conception médiévale de l'honneur. Cet esprit chevaleresque lui a permis d'être pleuré à sa mort par ses ennemis.

Afin de préserver et d'honorer la mémoire du chevalier, les villes de Pontcharra (lieu de sa naissance) et de Rovasenda (lieu de sa mort) sont jumelées.

Monuments

Statue à Grenoble

Références

  1. L'orthographe "Bayart" est cependant plus conforme à l'orthographe des signatures originales, conservées parmi les manuscrits de la bibliothèque nationale (Histoire de Bayart, par Alfred de Terrebasse, 1861, p4). L'apparition du "d" est consécutive à la latinisation de son nom dans certains écrits de l'époque. On trouve également l'orthographe "Baïart", sur un tableau exposé à la galerie des illustres du château de Beauregard (Loir et Cher).
  2. « Comme un tigre échappé, il s’accula à la barrière du pont et à coups d’épée se défendit si bien que l’ennemi ne pouvait discerner s’il avait affaire à un homme ou au Diable. Cette belle action lui mérita pour devise un porc-épic, avec ces mots : Vires agminis unus habet » rapporte Théodore Godefroi
  3. Scène immortalisée par une miniature deJean Bourdichon
  4. Selon le Professeur Camille Monnet qui fit des recherches sur la Maison de Terrail, le coup de lance émascula Bayard. Est-ce pour cette raison que Bayard refusa toujours de se marier malgré quelques propositions flatteuses
  5. Bayard

Bibliographie

  • Symphorien CHAMPIER, Les Gestes, ensemble la vie du preulx chevalier Bayard (Lyon, 1525).
  • Jacques de MAILLES, La très joyeuse et très plaisante histoire du gentil seigneur de Bayart, le bon chevalier sans peur et sans reproche (édition originale : Paris, 1527) par Le loyal serviteur.
  • Guyard de BERVILLE, La vie de Bayard, 1760.
  • Jean COHEN, La vie de Bayard, 1821.
  • Aymar du RIVAIL, Histoire des Allobroges, édition de de Terrebasse, 1844.
  • Ulysse CHEVALIER, Bayard, in Répertoire des sources historiques.
  • , Histoire de Pierre Terrail, seigneur de Bayart, 1re éd. Paris, 1828 ; 5e éd. Vienna, 1870.
  • Histoire de Bayard, Le Loyal Serviteur, Librairie Hachette, 1882.
  • Camille MONNET, Bayard, la légende et l'histoire, 1952.
  • Jean JACQUART, Bayard, Fayard, 1987.
  • André BAROZ, La Fille Cachée de Bayard, Jeanne Terrail, Dame de Bocsozel 1501-1580, Éd. à compte d'auteur, 1996.
  • « Pierre Terrail de Bayard », dans Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang [sous la dir. de], Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, 1878 [détail des éditions]  (Wikisource)
  • Marcel Fakhoury, "Jacques de Mailles et le chevalier de Boutières, deux compagnons de Bayard", Éditions de Belledonne (2001)
  • Stéphane Gal avec Les Amis de Bayard, "Bayard Histoires croisées du Chevalier", Presses universitaires de Grenoble, 2007 (avec illustrations)

Voir aussi

Autres articles

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