Chaînes côtières du Pacifique


Chaînes côtières du Pacifique
Chaînes côtières du Pacifique
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Géographie
Altitude 5 959 m, Mont Logan
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada,
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau du Mexique Mexique
Géologie
Âge Miocène

Les chaînes côtières du Pacifique (Pacific Coast Ranges en anglais) sont une série de montagnes qui s'étirent le long de la côte occidentale de l'Amérique du Nord, depuis l'Alaska jusqu'au Mexique. Elles offrent des paysages très différents car elles bordent plusieurs milliers de kilomètres de littoral. Elles culminent à 5 959 mètres au mont Logan dans le Yukon au Canada. Partout, elles plongent de manière abrupte dans l'océan Pacifique, sauf sur les sites d'estuaires et de baies (Baie de San Francisco, Puget Sound, région de Vancouver…).

Sommaire

Géographie

Situation, topographie

Montagnes Kenai
Chaîne Saint-Élie
Juneau Icefield
Chaînon Spectrum
Stikine Icecap
Chaînon Rainbow
Chaînon Waddington
Insular Mountains
Chaîne des Cascades
Montagnes Klamath
Monts Santa Cruz
Santa Ynez Mountains
Tehachapi Mountains
Sierra Madre Occidentale

Liste des principales chaînes de montagne :

Géomorphologie et géologie

Les chaînes côtières forment une série de crêtes et de sillons parallèles et presque longitudinaux. « Édifice pré-crétacé fortement métamorphisé »[1], elles se sont formées à la fin du Miocène avant d'être érodées puis affectées par des mouvements tectoniques pliocènes qui ont créé des failles. Le volcanisme apparaît à la fin de l'ère tertiaire.

Climat

Partout, l'influence maritime de l'océan Pacifique se fait sentir. Cependant, plus on descend vers le sud de la zone, plus les températures moyennes augmentent, moins les précipitations sont importantes.

Quelques exemples :

Los Angeles :

Mois Janv Fev Mar Avr Mai Jui Jui Aoû Sep Oct Nov Dec
Températures (en °C) 12,5 13,1 13,6 14,9 16,6 18,1 20,3 20,8 20,4 18,4 15,8 13,3
Précipitations (en mm) 64 49 43 28 2 1 0 1 2 6 45 44

Faune et flore

La faune de la Californie du Nord est constituée du cerf à queue noire, de l'ours noir, du puma, du coyote, du raton laveur, de la marte, du pékan et de la loutre commune. Plus au sud, on trouve le lynx, le renard, la belette, l'opossum et l'écureuil de Californie.

En Californie comme ailleurs, la flore dépend de la latitude : cependant, on retrouve le chêne de Californie sur toute la côte de cet état. Le nord et le centre sont le domaine du séquoia, du pseudotsuga et du tanoak. La plupart des séquoias se concentrent dans le Redwood National Park et le Muir Woods National Monument. On allant vers le centre apparait le chêne blanc de Californie et le chêne bleu, mais les arbres sont de moins en moins nombreux. Dans la région de Los Angeles et de San Diego, la chaîne côtière est couverte de chaparral, un maquis de buissons et de broussailles, particulièrement sensible aux incendies en été.

Histoire

Activités

Annexes

Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. Henri Rougier, Gabriel Wackermann, Gérard Mottet, Géographie des montagnes, Paris, Ellipses, 2001, page 35

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Chaînes côtières du Pacifique de Wikipédia en français (auteurs)

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