Chateau de Douvres


Chateau de Douvres

Château de Douvres

51°07′42″N 1°19′23″E / 51.12833, 1.32306

Château et port de Douvres
Le phare romain de Douvres

Le Château de Douvres est situé sur une colline dominant la Manche, au nord-est du port de Douvres, Kent, Angleterre. Ce château possède un grand avantage : c'est le point d'Angleterre le plus proche du continent européen.

La place était sans doute fortifiée depuis l'âge du fer, bien avant la conquête romaine.

Guillaume le Conquérant a étendu des fortifications existantes à cet endroit en 1066, mais c'est Henri II qui en a fait le château actuel en y ajoutant des fortifications en 1180.

À travers les siècles, les défenses ont toujours été élargies et améliorées car le château a tenu un important rôle militaire.

Sommaire

Le phare romain

Le phare romain de Douvres, connu sous le nom de « Roman lighthouse » ou encore « Pharos », a été édifié en 43, juste après l'invasion romaine : c'est une tour octogonale (intérieurement carrée) de 24 m de haut, qui présente encore aujourd'hui quatre niveaux romains et un couronnement médiéval.

Le phare romain de Boulogne-sur-Mer (Tour d'Ordre) qui lui faisait face, n'existe plus depuis le XVIIe siècle. On en possède toutefois des dessins.

Article détaillé : Tour d'Ordre.

Le phare romain de Douvres est probablement le mieux conservé de tous les phares romains subsistants.

Article détaillé : Port antique.

Le château médiéval

Le château médiéval

Le premier château a été bâti par le duc Guillaume de Normandie en novembre 1066; après la bataille d'Hastings, Guillaume le Conquérant reçut la reddition de Douvres et améliora les fortifications. On ne sait pas beaucoup de choses de ce premier château, mais le résultat de fouilles archéologiques laissent supposent qu'il était situé près du phare et de l'église.

C'est le roi anglais Henri II qui fit construire le château de Douvres entre 1179 et 1188. Les défenses sont complétées par Jean sans Terre.

Le donjon fut cependant remanié de nombreuses fois aux siècles suivants, et en particulier au XVIe siècle, sous le règne d'Henri VIII.

Les défenses du château sont testées pour la première fois pendant la guerre entre Jean sans Terre et ses barons. En mai 1216, le prince Louis poste une armée à Thanet pour soutenir les barons. Avant l'automne 1216, le roi ne possède plus, dans le sud de l'Angleterre, que les châteaux de Windsor et de Douvres.

Jean sans Terre meurt en octobre 1216, son fils Henri III est proclamé roi. Louis de France établit le siège du château de Douvres en mai 1217, mais trois jours après, les forces françaises sont vaincues à la bataille de Lincoln, mettant fin à la guerre.

Le siège établi par Louis de France a montré les vulnérabilités des défenses du nord. Henri III améliore les défenses du château, en ajoutant des tours de surveillance : St John's Tower, Peverell's Tower, à l'ouest, et des portes : Constable's Gateway et Fitzwilliam's Gateway, à l'est.

Quand la guerre civile éclate en 1642, la ville de Douvres soutient le parlement alors que la garnison du château soutient le roi. Au mois d'août, une partie des habitants escalade les falaises, surprend la garnison et s'empare du château.

À la fin du XVIIIe siècle, pendant la Révolution française et les guerres contre la France napoléonienne, le colonel William Twiss continue la modernisation du château. Il complète la restructuration des défenses extérieures en ajoutant : Horseshoe, Hudson's, East Arrow et East Demi-Bastions afin de sécuriser le côté est par la présence d'armes, pour protéger l'ouest, il construit Constable's Bastion. Twiss construit également Canon's Gateway pour faciliter le va-et-vient des troupes entre le château et les défenses de la ville; ils sera même à l'origine des bâtiments construits sous la falaise.

La fin des guerres napoléoniennes précipite la réduction des défenses de Douvres ; ne reste plus au château qu'une petite garnison. Plus tard, des améliorations sont apportées au château, mais il est plutôt utilisé comme quartier général de la garnison alors que le nouveau Fort Burgoyne, construit sur une parcelle plus élevée au nord-est du château, assume les autres fonctions militaires.

Durant le XXe siècle, le château joue un rôle important dans les deux guerres mondiales. Le château est équipé de canons de DCA ainsi que de projecteurs ; pendant la Seconde Guerre mondiale on y ajoute un radar.

En mai 1940, l’évacuation de 338 000 soldats alliés depuis Dunkerque est dirigée à partir du poste de commandement souterrain du château. De nouveaux tunnels sont construit pour abriter un hôpital et les quartiers-généraux de trois services.

À la fin de la guerre, l'armée reste au château jusqu'en 1958 ; cinq ans après, l'ensemble du château de Douvres est confié au Ministry of Works pour être préservé.

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