Chateau d'If


Chateau d'If

Château d'If

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Château d'If
Le Château d'If vu de Marseille.
Le Château d'If vu de Marseille.
Géographie
Pays France France
Archipel Archipel du Frioul
Localisation Mer Méditerranée
Coordonnées 43° 16′ 47″ N 5° 19′ 31″ E / 43.279722, 5.32527843° 16′ 47″ N 5° 19′ 31″ E / 43.279722, 5.325278
Géologie Île continentale
Administration
France France
Région Provence-Alpes-Côte d'Azur
Département Bouches-du-Rhône
Commune Marseille
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+1
France location map-Regions and departements.svg
Château d'If
Îles de France

Le château d'If est construit sur un Îlot de l'Archipel du Frioul, proche des îles de Ratonneau et Pomègues dans la baie de Marseille.

C'est une fortification française édifiée entre 1527 et 1529 au centre de la rade de Marseille.

Sommaire

Le site

Histoire

Avant le château

Article détaillé : Rhinocéros de Dürer.
Le rhinocéros de Manuel Ier, par Albrecht Dürer, gravure sur bois, d'après une esquisse de Valentin Ferdinand.

C'est sur l'îlot d'If que fit escale en 1516 la nef portugaise qui convoyait de Lisbonne à Rome le célèbre rhinocéros indien que Manuel Ier de Portugal offrait au pape Léon X[1]. Cet animal était en effet le premier rhinocéros visible en Europe depuis l'an 248.

François Ier qui était en pèlerinage à Saint Maximin La sainte-Baume fit le déplacement avec sa cour pour venir le voir. De nombreux Marseillais se rendirent sur l'île pour admirer l'animal. Après quelques semaines sur l'île, la bête reprit son voyage mais le navire fit naufrage dans le golfe de Gênes. Le pape reçut bien le rhinocéros, mais celui-ci avait été empaillé, après la découverte de son cadavre suite au naufrage.

La construction

Le chantier du château d'If a démarré à la mi-avril 1529, retardé à cause du mauvais temps. La date de fin de chantier n'est pas connue. La première garnison et son gouverneur sont en place dès 1531. Une partie des matériaux de construction proviennent du siège de Marseille par les Espagnols en septembre 1524. Le lien entre le siège de 1524 et la construction du château d'If n'est pas établi.

Le principal atout du bâtiment est sa situation au centre de la rade Nord de Marseille sur les routes de navigation les plus fréquentées.

Le château d'If est la première forteresse royale de Marseille. La seconde est le Fort Notre-Dame construit après 1536 toujours sur l'ordre de François Ier. Cela devint le site constitutif de la Basilique Notre-Dame-de-la-Garde.

La construction d'une forteresse est un acte politique. Il s'inscrit dans le cas du château d'If dans un projet plus vaste de contrôle des côtes provençales : Marseille est au XVIe siècle « la plus belle fenêtre du royaume de France en Méditerranée du nord »

La prison

Les premiers prisonniers du château d'If sont enfermés en novembre 1540. Ce sont deux pêcheurs marseillais.

En dehors des cellules du rez-de-chaussée, dans lesquelles la promiscuité associée à une hygiène déplorable laisse aux prisonniers une espérance de vie de 9 mois, il est possible, moyennant finance, de louer une cellule au premier étage, appelée aussi « chambre passable » ou « pistole » (du nom de la monnaie servant au paiement) ; plus spacieuses, ces cellules ont généralement des fenêtres et des cheminées. Les prisonniers fortunés y étaient enfermés.

Les protestants

Les républicains

Un prisonnier de 1848 dont le nom est gravé sur un des murs du château d'If.

120 personnes furent emprisonnées après les émeutes de 1848.

Après le coup d'État du 2 décembre 1851, le château reçut provisoirement 304 détenus en attente de leur déportation vers le bagne de Maison-Carrée (Algérie) ou celui de Cayenne (Guyane).

D'autres prisonniers politiques y furent également enfermés lors de la chute du Second Empire (1870), comme Gaston Crémieux, fusillé l'année suivante.

Les derniers prisonniers sont des civils Alsaciens et Lorrains libérés en septembre 1914.

Les plus célèbres prisonniers du château d'If=

Le chateau d'If dans la fiction

Les héros du roman Le Comte de Monte-Cristo d'Alexandre Dumas : Edmond Dantès et l'abbé Faria, ce dernier ayant réellement existé mais n'a jamais été emprisonné au château d'If.

Un phare puis un musée

En 1870, une baleine de treize mètres est capturée aux abords de l'île. Elle est ensuite transportée au muséum du palais Longchamp où son squelette a été exposé jusqu'à la fin du XXe siècle.

Jusqu'en 1950, un gardien de phare et sa famille vivaient encore sur cette île.

La prison devint finalement un simple lieu de tourisme. Des navettes font actuellement la croisière depuis le Vieux-Port.

Notes

  1. Cet animal avait été offert au roi du Portugal par le roi de Guzarat, un royaume d'Inde.

Galerie

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Voir aussi

Bibliographie

  • (fr) M.J.R. Bourguignat, Malacologie Terrestre du Chateau d'If, J.B. Baillière, Paris, 1860 disponible sur Gallica
  • François di Roma, Le château d'If, éditions Jeanne Laffitte, Marseille, 1990, 128 pages (ISBN 2-96276-209-1)

Lien externe


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