Charles II le Chauve


Charles II le Chauve
Charles II
KarlII monks.jpg
Charles le Chauve recevant une délégation de moines venant de Tours

Titre
Roi des Francs
(Francie occidentale)
11 août 8436 octobre 877
(&&&&&&&&&&01247534 ans, 1 mois et 25 jours)
Couronnement 848 à Orléans
Prédécesseur Louis Ier
Successeur Louis II
Empereur d'Occident
25 décembre 8756 octobre 877
(&&&&&&&&&&&&06511 an, 9 mois et 11 jours)
Couronnement 875
Prédécesseur Louis II le Jeune
Successeur Charles III le Gros
Biographie
Titre complet Roi de Francie occidentale
Roi d'Aquitaine (846-877)
Dynastie Carolingiens
Date de naissance 13 juillet 823
Lieu de naissance Francfort-sur-le-Main (Allemagne)
Date de décès 6 octobre 877 (à 54 ans)
Lieu de décès Avrieux (France)
Père Louis Ier
Mère Judith de Bavière
Conjoint Ermentrude d'Orléans
puis
Richilde
Enfants avec Ermentrude d'Orléans
Judith de France (v.843-870)

Louis II Red crown.png (846-879)
Charles (?-866)
Carloman (v.847-876)
Ermentrude
Hildegarde
Rotrude
Lothaire le Boiteux (v.850-866)
avec Richilde
Rothilde (v.871-v.928).

Héritier Louis II Red crown.png

Charles II[1] dit le Chauve, né le 13 juin 823 à Francfort-sur-le-Main (Allemagne), mort le 6 octobre 877 à Avrieux (Savoie), est un des petit-fils de Charlemagne qui procèdent au partage de l'empire en 843. Roi d'Aquitaine dès le règne de Louis le Pieux, il est roi de Francie occidentale de 843 à 877 et devient empereur d'Occident en 875.

Sommaire

Biographie

Surnom

Il est surnommé "le Chauve" non pas en raison d’une calvitie, mais parce que le 5 mai 877, jour de la consécration par le pape Jean VIII[2] de la collégiale Sainte-Marie, future abbaye Saint-Corneille à Compiègne, il se serait fait raser le crâne en signe de soumission à l’Église, malgré la coutume franque exigeant qu’un roi ait les cheveux longs[3]. On peut noter que dès 867, Charles était devenu abbé laïc de Saint-Denis.

Origines et enfance

Il est le fils de l'empereur Louis le Pieux et de sa troisième épouse Judith de Bavière.

À l'âge de sept ans, il est confié à un précepteur de renom, Walafrid Strabon (v. 808/809-849), moine au monastère de Reichenau, en Alémanie, esprit cultivé attaché au mythe impérial, poète, auteur d'une glose contenant des commentaires de la Bible, sur lesquels se sont fondés durant des siècles les interprétations du livre sacré.

Pendant neuf ans, Strabon assure l'éducation du jeune prince, convaincu de la grande destinée qui attend son élève.

Honneurs et commandements sous le règne de Louis le Pieux

Denier de Charles le chauve, roi d'Aquitaine, frappé à Bourges.

Dès août 829 à Worms, son père le fait duc d'Alémanie, incluant la Rhétie, l'Alsace et une partie de la Bourgogne[4].

En septembre 832, il le nomme à Limoges, roi d'Aquitaine en remplacement de son demi-frère Pépin Ier d'Aquitaine ; ce dernier, ayant aidé son père dans la rébellion contre ses fils, récupère son trône le 15 mars 834 à Quierzy.

En 837, à l'assemblée d'Aix-la-Chapelle, son père lui accorde les territoires côtiers situés entre la Frise et la Seine.

En 838, il obtient un territoire assimilé à un royaume incluant le Maine et la région comprise entre la Seine et la Loire.

En 839, le 28[5]ou le 30 mai[6], à l'assemblée de Worms, Louis le Pieux lui donne une partie de la Francie occidentale comprise entre la Meuse et la Seine, l'ouest et le sud de la Bourgogne, la Provence, la Neustrie, la Marche de Bretagne, le royaume d'Aquitaine, la Gascogne et la Septimanie.

Les faveurs accordées à Charles le Chauve, au détriment de ses demi-frères, sont la cause des troubles qui agitent la fin du règne de leur père, et de la mésintelligence qui existe entre ses héritiers.

Le partage de l'empire (840-843)

En 840, à la mort de Louis le Pieux, la guerre commence immédiatement entre ses fils. Charles s'unit à Louis le Germanique, contre Lothaire Ier leur frère aîné, qui veut les exclure du partage de l'empire. Ensemble, ils remportent en 841 la bataille de Fontenoy-en-Puisaye, en Bourgogne.

Le 14 février 842, ils renforcent leur alliance en prononçant réciproquement les serments de Strasbourg, prononcés en langue romane et en langue tudesque afin d'être compris par les troupes de l'ouest comme de l'est de la Francie.

Les hostilités cessent avec le traité de Verdun en 843 :

Cinq ans plus tard, le 6 juin 848[7] dans la cathédrale d'Orléans, Charles le Chauve, élu puis acclamé par les grands du royaume, est sacré par l’archevêque de Sens, Wénilon (ou : "Ganelon"),  : « Et, dans la ville d’Orléans, presque tous les grands, réunis aux évêques et aux abbés, élisent Charles pour leur roi et le consacrent par l’onction du saint chrême et par la bénédiction épiscopale[8] ».

Les guerres contre les Bretons (843-851)

En 841, Charles le Chauve reçoit le serment de Nominoë, missus de Bretagne sous Louis le Pieux. Par ailleurs, il confie à un fidèle aquitain, Bego (Bégon) la défense de la rive sud de la Loire ; Bego installe à quelques kilomètres de Nantes une place forte (à l'origine de la localité de Bouguenais), mais il va être victime de dissensions au sein du camp franc.

Dès 843, les hostilités sont déclenchées entre Charles le Chauve et Nominoë. En 845, lors de la bataille de Ballon, Nominoë remporte une victoire sur Charles le Chauve. Un premier traité est conclu en 846 : Nominoë devient souverain de Bretagne.

Lors de la reprise des hostilités en 849, les Bretons mènent de nombreux raids en Francie occidentale (Maine, Anjou, Poitou), et s'emparent des cités de Rennes et Nantes.

Le 22 août 851, Charles le Chauve est battu par Erispoë, lors de la bataille de Jengland. Cette défaite le conduit à signer au mois de septembre suivant le traité d'Angers qui cède à Erispoë les comtés de Rennes et Nantes ainsi que le Pays de Retz, dans le cadre d'un royaume de Bretagne intégré à l'Etat carolingien, le roi de Bretagne faisant hommage au roi de France. Les ducs de Bretagne seront couronnés « Duc, roi en leur terres »[9][réf. insuffisante]

Quelques années plus tard, sous le règne de Salomon, nouveau roi de Bretagne, Charles est encore obligé d'accepter une extension du royaume breton. Le 1er août[10] ou le 25 août 867[11],[12], par le traité de Compiègne, Charles le Chauve concède à Salomon la péninsule du Cotentin et l'Avranchin.

Les raids vikings et la guerre de 858 contre Louis le Germanique

Les Vikings sont prèsents dès les années 840 dans l'Ouest du royaume (pillage de Nantes et mort de l'évêque en 843), ce qui contribue à affaiblir les positions franques face aux Bretons durant cette période.

De 856 à 861, la Francie occidentale est plusieurs fois rançonnée par les Vikings qui multiplient leurs raids. Maintes fois, le roi Charles s'engage à leur donner de grosses sommes afin que ceux-ci se retirent et cessent de piller les riches abbayes. Mais rien n'y fait, les Normands touchent la rançon et reviennent plus tard. En raison de son incapacité à soumettre l'envahisseur, les grands du royaume, ayant à leur tête Robert le Fort, se rebellent contre Charles et demandent l'aide de son frère Louis II de Germanie.

Au cours de l'automne 858, tandis que Charles II assiége l'île d'Oscelle occupée par des Vikings, Louis II quitte Worms et envahit le royaume de Charles[13]. Il reçoit l'hommage des Aquitains, de la plupart des vassaux de la couronne et d'une faible minorité de prélats sous l'autorité de l'archevêque Wénilon de Sens qui lui donne même l'onction du sacre[14]. Charles est contraint de se réfugier en Bourgogne ; plusieurs évêques réagissent, sous la conduite de l'archevêque Hincmar de Reims. Réunis à Reims le 25 novembre 858, ils demandent le départ des Germains et le retour de Charles. Louis s'exécute et licencie une partie de son armée. Profitant de la situation, Charles réussit à rassembler des troupes et marche vers le nord. Les deux armées se font face à Jouy, près de Soissons ; voyant que l'armée de Charles est plus importante que la sienne, Louis se retire sans combattre.

Par ailleurs, Charles II a dû soutenir plusieurs guerres contre son neveu Pépin II d'Aquitaine pour conserver son contrôle sur l'Aquitaine.

Roi de Lotharingie (869) puis empereur (875)

Sceau de Charles II le Chauve, empereur des romains.

Après la mort de Lothaire II de Lotharingie, il est couronné roi de Lotharingie le 9 septembre 869 à Metz par l'archevêque Hincmar de Reims[15], l’évêque de Metz Advence prétendant que tous les évêques et grands laïcs de Lotharingie souhaitent l'avènement de Charles. Avant le couronnement, Charles doit prendre des engagements envers ses nouveaux sujets[16],[17].

Mais Louis le Germanique intervient aussi en Lotharingie : en août 870, au traité de Meerssen, Charles doit lui céder une partie du territoire. La frontière entre leurs deux royaumes est placée sur la Moselle. Le traité accorde aussi à Charles le Chauve la partie nord du royaume de Provence, domaine (avec l'Italie) de l'empereur Louis II[18], fils aîné de Lothaire Ier.

En 875, après la mort de Louis II, il hérite du trône impérial, ainsi que des royaumes d'Italie et de Provence. Le 25 décembre 875 à Rome, 75 ans exactement après le couronnement de Charlemagne, il est couronné empereur par le pape Jean VIII.

Louis le Germanique meurt à Francfort le 28 août 876. Charles en profite pour envahir la Lotharingie orientale. Mais les fils de Louis lui infligent une sévère défaite le 8 octobre 876 à Andernach près de Coblence.

S'étant ensuite rendu en Italie afin de porter secours au pape Jean VIII en lutte contre les Sarrasins, il est contraint de revenir en France pour faire face à une attaque de Carloman, autre fils de Louis le Germanique.

Sur le chemin du retour, il tombe gravement malade et meurt, le 6 octobre 877, au village de Brios[19], l'actuel Avrieux au pied du Mont-Cenis. La rumeur publique accuse rapidement Sédécias (Zédéchias), un de ses médecins juifs de l'avoir empoisonné[20], avec la complicité de Richilde.

Tombeau

Dessin du tombeau de Charles II.

Au cours du retour vers Paris, en raison de la décomposition du corps, son corps est enterré à Saint-Pierre de Nantua. Finalement, en 884, ses ossements sont ramenés à l'abbatiale de Saint-Denis.

En effet, l’empereur et roi Charles II, avait assumé l’abbatiat de Saint-Denis en 867. C’est pourquoi il avait exprimé le vœu de reposer dans l’abbatiale, en précisant même l’emplacement de sa future sépulture, derrière l’autel de la Trinité. L’impératrice Ermentrude, son épouse, fut enterrée à Saint-Denis en 869. Un fils du couple impérial, Charles, mourut la même année que son père en 877 et fut inhumé aux côtés de sa mère.

On ignore toutefois quel était l’aspect de ce premier tombeau impérial. C’est trois siècles et demi plus tard que la réalisation d’un nouveau tombeau donne le coup d’envoi à la réorganisation sous saint Louis du nouveau transept et du chœur de la basilique Saint-Denis en lieu mémoriel de la royauté. Lorsque l’abbé Eudes Clément (1229-1245) partit pour Rouen en 1245, le tombeau de Charles II le Chauve était achevé.

Il s’agissait d'un gisant sur dalle en bronze porté par des colonnettes. L'empereur était représenté en demi-relief, sa tête couronnée reposant sur un coussin, ses pieds sur un lion. La main droite tenait un sceptre fleurdelisé, la gauche une sphère. Deux angelots, placés dans les écoinçons du trilobe encadrant la tête du souverain, tenaient des encensoirs et des navettes. Une inscription en creux formait la bordure de la tombe rappelait les bienfaits qu’il avait dispensés à l’abbaye. Le fond de la plaque était entièrement émaillé en bleu, avec fleurs de lis et réseau en or.

Des plaques d'émail incrusté décoraient aussi les bordures des robes et du manteau. Quatre lions de bronze, reposant sur des colonnettes jumelles très-courtes, de pierre, supportaient cette table. Sur les quatre angles les ecclésiastiques mitrés devaient servir à porter des cierges que l’on faisait régulièrement bruler en l’honneur de l’empereur, comme à Saint-Germain-des-Prés pour le roi mérovingien Childebert Ier.

Le monument se trouvait au milieu du chœur des moines, devant la croix que Charles II le Chauve avait offerte à l’abbaye, aligné avec les tombeaux de Philippe II Auguste et de Louis VIII situés devant le maître-autel. Le tombeau de l’empereur marquait la limite occidentale de l’espace funéraire.

Après le 10 août 1792, la convention décida de faire fondre tout les statues et monument en bronze de la monarchie abolie. Les statues de bronze des tombeaux ainsi que les gisants en métaux furent enlevés et fondus. Parmi ceux-ci, la tombe de Charle II disparut à tout jamais. Seul des dessin de François Roger de Gaignières nous en garde le souvenir ainsi que la description faite par Violet le duc dans son dictionnaire raisonné de L'architecture.

La disparition de ce magnifique tombeau, unique en son genre, laisse un vide majeur dans la nécropole royale de Saint-Denis. Eugène Viollet-le-Duc envisagea une restitution au milieu du XIXe siècle. Il nous en a laissé ces dessins mais ce projet ne fut pas réalisé.

Naissance de la féodalité

Charles II a laissé un grand nombre de capitulaires, dont deux particulièrement importants pour l'évolution politique et sociale du royaume.

En 847, il promulgue le capitulaire de Meerssen, qui marque le début de la féodalité. Charles II invite tout homme libre à se choisir un senior, que ce soit le roi ou un autre seigneur :« Volumus ut unusquisque liber homo in nostro Regno Seniorem, qualem voluerit in nobis & in nostris Senioribus, accipiat (Nous voulons que chaque homme libre dans notre royaume reçoive pour seigneur celui qu'il aura lui-même choisi, soit nous-même, soit un de nos fidèles) »[21].

Un de ses derniers actes de gouvernement est en juin 877, la promulgation du capitulaire de Quierzy, qui facilite la transmission des charges publiques aux héritiers des officiers en titre. À partir de ce moment, il est de plus en plus difficile aux rois de disposer à leur gré des commandements territoriaux.

Généalogie

Il est le fils de Louis Ier dit le Pieux et de sa seconde épouse Judith de Bavière.
Le 14 décembre 842 à Quierzy, il épousa Ermentrude d'Orléans. De cette union naquirent neuf enfants, dont quatre garçons.

   ┌─ Charles Ier dit le Grand ou Charlemagne (747-814), roi des Francs (768), roi des Lombards (774), empereur d'Occident (800).
┌─ Louis Ier dit le Pieux (778-840), roi d'Aquitaine (781-814), empereur d'Occident (814-840). 
│  └─ Hildegarde de Vintzgau (v.757-783). 
│
├─ Charles II dit le Chauve
│
│  ┌─ Welf Ier (?-?). 
└─ Judith (?-†13 avril 842). 
   └─ Heilwich (?-?). 
Charles II dit le Chauve
 1) ép. Ermentrude d'Orléans (cf. Agilolfing)
 2) ép. Richilde (cf. Bosonides)
 │
 ├─De 1 Judith de France  (v. 843-870) 
 │ 1) ép. en 856  Æthelwulf de Wessex (795-† 858), roi de Wessex (856-858). 
 │ 2) ép. en 858 Æthelbald de Wessex (829-† 860), fils de son précédent époux.
 │ 3) ép. Baudouin Ier dit Bras de Fer (cf. Maison de Flandre)
 │
 ├─De 1 Louis II dit le Bègue (846-879), roi des Francs (877-879). 
 │ 1) ép. en 862 Ansgarde de Bourgogne
 │ 2) ép. en 878 Adélaïde de Frioul
 │
 ├─De 1 Charles dit l'Enfant (?-866). 
 ├─De 1 Carloman (fils de Charles le Chauve) (v.847-†876). 
 ├─De 1 Ermentrude (?-?). 
 ├─De 1 Hildegarde (?-?). 
 ├─De 1 Rotrude (?-?). 
 ├─De 1 Lothaire le Boiteux (v.850-†866), abbé de Saint-Germain d'Auxerre. 
 └─De 2 Rothilde (v.871-v.928). 
   ép. Roger du Maine (cf. Comté du Maine)

Voir aussi la généalogie des Carolingiens.

Voir aussi

Bibliographie

Iconographie

Liens externes

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Notes et références

  1. Généalogie de Charles le Chauve sur le site de la Fondation pour la généalogie médiévale
  2. Bulletin de la Societé historique de Compiègne, 1904, p. 128.
  3. Henri Leblanc-Ginet, Histoire des rois de France, 1997, p. 38.
  4. La Chrétienté médiévale (1929) d'Augustin Fliche, p. 174.
  5. Léonce Auzias, L'Aquitaine carolingienne (778-987), E. Privat, 1937, p. 132.
  6. Jean Chélini, L'Aube du Moyen Age: naissance de la chrétienté occidentale : la vie religieuse des laïcs dans l'Europe carolingienne (750-900), Picard, 1991, p. 408.
  7. Léon Levillain, Le sacre de Charles le Chauve à Orléans, Bibliothèque de l'école des chartes, 1903, volume 64, p. 33.
  8. Jean de Pange, Le roi très chrétien, 1949, p. 195.
  9. Annales de Saint-Bertin.
  10. Flach/ori Anc France V4, publié par Ayer Publishing ISBN 0-8337-1147-4, 9780833711472.
  11. Bulletin de la Société archéologique du Finistère, 2002, p. 439.
  12. Joëlle Quaghebeur, La Cornouaille du IXe au XIIe siècle: mémoire, pouvoirs, noblesse, 2001, p. 36.
  13. Yves Sassier, Structures du pouvoir, royauté et res publica : France, IXe-XIIe siècle, Publication Univ Rouen Havre, 2004, p. 17.
  14. Robert-Henri Bautier, Sacre et couronnement chez les Carolingiens, Librairie Droz, 1985, p. 35.
  15. Jean Devisse, Hincmar - Archevêque de Reims, 1976, tome 1, p. 455.
  16. Annales de Saint-Bertin (Annales Bertiniani), a. 869.
  17. Société Lorraine des études locales, Textes d'histoire lorraine. Du VIe siècle à nos jours, deuxième édition, Imprimerie Georges Thomas, Nancy, 1933, pp. 5 et 8, Couronnement de Charles Le Chauve à Metz comme roi de Lorraine.
  18. Mais il (Charles le Chauve) se dédommagea en enlevant à l'empereur Louis II la province viennoise, cf. Traité de Meerssen, p. 41.
  19. Janet Nelson, La mort de Charles, 1996, Médiévales, volume 15, n°31, p. 53 à 66.
  20. Claude Charles Fauriel, Histoire de la Gaule méridionale sous la domination des conquérants, (1836), p. 393.
  21. Maur Dantine, Clément, L'art de vérifier les dates des faits historiques, des chartes, des chroniques..., A. Jombert jeune, 1783, p. 559.

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