Chapelle du château de Versailles


Chapelle du château de Versailles

48°48′18″N 2°7′20″E / 48.805, 2.12222

Chapelle du château de Versailles

La chapelle palatiale du château de Versailles se situe près de l’angle que forment l’aile des appartements du Roi et l’aile nord.

Quatre projets précédèrent la chapelle royale actuelle, plus ou moins aboutis et oubliés au gré des transformations architecturales du château. La chapelle actuelle fut achevée et bénie en 1710, après un chantier qui dura de nombreuses années, une première ébauche du projet datant en effet de 1687.

Sommaire

Historique

Les chapelles précédentes

La chapelle royale définitive, consacrée en 1710, fut précédé par quatre sanctuaires successifs, réalisés à divers emplacements du palais. Les chapelles formèrent le lieu dans lequel se déroulèrent les activités quotidiennes de la cour lors de l’Ancien Régime[1].

Premiers essais : 1663-1682

Pour permettre au souverain d’assister depuis la tribune du premier étage aux cérémonies du culte, toutes les chapelles successives du château de Versailles furent conçues à deux niveaux.

Dès 1663, un premier sanctuaire exigu fut logé au nord-est du château dans le pavillon décroché, à l’emplacement de l’actuel cabinet doré de Madame Adélaïde[2]. L’agrandissement du château profita par la suite à la chapelle qui fut déplacée en 1670 au sud, à l’emplacement de l’actuelle salle des gardes de la reine. Au rez-de-chaussée existait un espace réservé aux effectifs musicaux.

Deux ans plus tard, en 1672, une nouvelle chapelle fut installée à l’emplacement de l’actuelle salle dite du Sacre. Elle fut bénie le 3 novembre 1672 et avait une superficie de près de 250 m2. Elle était conçue selon un plan rectangulaire et, au premier étage, une balustrade prolongeait la tribune du roi sur les trois autres côtés. Les musiciens étaient installés au même niveau que le souverain, dans un espace ménagé à l’est de l’édifice et pour lequel un orgue de grande taille, à deux buffets, fut commandé en 1679. Sur le mur sud, un important retable dessiné par le Brun reliait les deux niveaux et assurait un lien avec la voûte.

Un Projet spectaculaire fut prévu pour la voûte, comme en témoigne une maquette de le Brun en 1675. Elle était d'un seul tenant en représentait Dieu le Père dans Sa gloire du côté de l’autel et, à l’opposé, mais sans solution de continuité, Saint Michel terrassant les anges rebelles. Ce projet était proche des formules mises en œuvre au même moment à la voûte du Gesù par Gaulli ; on retrouvait le même traitement des masses de figures, de la lumière et des nuées pour creuser l’espace. Cette voûte d’un genre nouveau était unique en France. Une ordonnance de pilastres et de colonnes se développait au premier étage[2].

Un provisoire qui dure : 1682-1710

En 1682, la Cour s'installe à Versailles. Le projet de le Brun fut alors abandonné. L'aile du Midi fut construite et la chapelle se fixa à un emplacement provisoire au nord, contre la grotte de Téthys. Elle reprenait le plan barlong du sanctuaire de 1672, le principe du double niveau, mais on observait une nette régression par rapport à la formule précédente. Le projet était plus sobre, le décor intérieur était concentré essentiellement sur le retable, encadré par deux anges de Noël Jouvenet, sur les curieux piliers de la tribune, des termes angéliques supportant une architrave. Une grande croix fut placée au sommet de la toiture, désignant la fonction du lieu. L’espace alloué aux musiciens, sur la tribune du premier étage, fut pleinement intégré à la chapelle.

Au rez-de-chaussée, furent placés deux autels secondaires, l'un dédié à Saint Louis, le second à sainte Thérèse, saints patrons du couple royale. Un troisième autel fut installé à la tribune, orné d’un tableau de Pierre de Cortone provenant des collections royales.

La chapelle de 1682 fut richement pourvue en vases sacrés, ornements et livres liturgiques. Ces trésors ont presque entièrement disparus, à l’exception d’un graduel et antiphonaire, somptueux recueil manuscrit et enluminé réalisé en 1686 par l’atelier des Invalides[3], ainsi qu’un ensemble de grands livres de plain-chant dus au copiste Philidor, entre 1701 et 1703.

Conçue comme provisoire, la chapelle de 1682 fut en exercice pendant 28 années : de fait elle constitue l’édifice le plus fréquenté par Louis XIV. D’importantes cérémonies s’y déroulèrent, comme les grandes réceptions dans l’ordre du Saint-Esprit en 1688-1689 ou le mariage du duc de Bourgogne en 1697[2].

La construction de la chapelle actuelle : le dernier grand chantier de Louis XIV

La chapelle royale est le monument le plus abouti de Versailles et le moins modifié par l’Histoire. Tout au long du chantier, le projet architectural connut une lente maturation et trouva sa forme définitive grâce à Hardouin-Mansart. Influencé par l’architecture ultramontaine, il s’inscrit néanmoins dans la grande tradition française des chapelles palatines, et apparaît comme un manifeste de modernité.

En 1682, la Cour et le gouvernement s’installèrent à Versailles. De plus fut instituée une desserte permanente de la chapelle du château. En effet, Louis XIV confia sa chapelle de Versailles à une communauté de Pères de la Mission, appelés aussi Lazaristes, fils de saint Vincent de Paul, qui furent logés au château. « L’édifice définitif du nouveau Versailles, lieu de prière désormais perpétuelle, devait combiner les caractères d’une fondation royale à ceux d’une chapelle palatine » [4].

Un projet inabouti : un dôme inspiré des Invalides

Le premier projet d’une chapelle de plan centré au milieu de l’aile du Nord fut formulé en 1679 et mis en chantier à la fin de l’année 1684. Ce projet rappelait celui de François Mansart pour la rotonde funéraire des Bourbons à Saint-Denis, mais davantage le dôme des Invalides, autre fondation royale confiée aux Lazaristes.

« D’inspiration nettement ultramontaine, évoquant une fonction funéraire, le dôme versaillais constituait une innovation trop radicale pour être accepté. Ce morceau d’architecture autonome et d’une écrasante hauteur eût incontestablement perturbé l’équilibre du nouveau Versailles qui s’édifiait. Le chantier ne fut donc pas mené à terme, mais il devait toutefois laisser une trace dans la topographie du palais, le corps de logis séparant les deux cours de l’aile du Nord, d’une largeur inhabituelle, ayant été construit sur les fondations de cette chapelle »[4].

Le péristyle d’Hardouin-Mansart : 1687-1689

L’emplacement définitif de la chapelle fut trouvé en 1687. Le plan de l’édifice était barlong, avec un chevet rectangulaire dans un premier temps. La chapelle comportait deux niveaux, une tribune bordait l’ensemble du vaisseau au premier étage, emplacement réservé au roi en face de l’autel. La chapelle était précédée par deux vestibules superposés qui donnaient accès à l’aile nord.

La chapelle fut d’abord conçue pour ne pas excéder la hauteur des toitures du reste du palais. Dès janvier 1689[5], l’édifice était nettement plus élevé[4].

1699 : la reprise du chantier

Le chantier de la chapelle fut interrompu pendant dix ans, cet arrêt dans la construction était dû à l’effort financier réclamé par la guerre de la Ligue d’Augsbourg Le chantier reprit au moment où son architecte accéda à la Surintendance des Bâtiments[4].

La chapelle de Louis XIV : 1708-1710

Assumant les fonctions de surintendant de ses propres Bâtiments après la mort d’Hardouin-Mansart, en mai 1708, Louis XIV, assisté de Robert de Cotte[6], mena à terme, en deux années, le chantier architectural de la chapelle, ainsi que l’essentiel du décor peint et sculpté et le mobilier.

Le 5 juin 1710, la chapelle royale fut bénie par le Cardinal de Noailles, archevêque de Paris[4].

L'architecture et le décor extérieur

Le plan extérieur de l’édifice, la situation dégagée, la hauteur du bâtiment, les arcs-boutants, les gargouilles, la toiture et le lanternon sont autant d'éléments qui font référence à l’architecture palatine.

La toiture

Jacques Rigaud, Vue du chevet de la chapelle royale de Versailles vers 1730

La chapelle fut d’abord conçue pour ne pas excéder la hauteur des toitures du reste du palais. Mais devant le soutien et l'intérêt de ses confrères de l'Académie d'architecture devant le projet de la chapelle dont le toit était plus élevé, Hardouin-Mansart continua dans cette voie et exhaussa le bâtiment.

La sculpture s’affirma au service de l’architecture. À partir de 1705, le chantier de la toiture, qui fit de la chapelle une sorte d’immense reliquaire d’orfèvrerie, lui permit de développer un langage plus autonome, essentiellement ornemental. À l'origine, au sommet, devait être placée une grande couronne royale posée sur un coussin et un tapis, le tout en plomb. Mais finalement, un lanternon de près de 12 m de haut surmonté d’une croix fut placé au sommet de l’édifice. Il fut réalisé par Nicolas Berja, Jean Dedieu, Jean François, Jean de Lapierre, Pierre Lepautre, Offement, Claude Poirier, Jean Poultier, Jean Voiriot et Jean Hardy, et était composé d'une balustrade d'entrelacs à jour et de huit colonnes de bois gainé de plomb à chapiteaux composites, têtes de chérubin et festons de fleurs aux archivoltes, couronnée de huit consoles et fleurons surmontés de feuilles d'eau, d'un tore de feuilles d'acanthes et de la croix posée sur un globe fleurdelysé. Ce lanterneau fut détruit en 1765[7].

Le faîte de la toiture de la chapelle s’élève à 38 m (43 m depuis la cour basse de la chapelle) et est dominé par une croix à son extrémité est.

Par cette architecture différente, ce toit surélevé, la chapelle s’affirma alors dans son autonomie. « La substitution du corinthien au ionique à l’extérieur, ainsi que le remplacement des pots à feu par des statues juchées sur la balustrade extérieure constituèrent deux étapes importantes dans l’affranchissement de l’élévation externe de la chapelle au regard du modèle des façades donnant sur les jardins. Néanmoins, la silhouette élancée de la toiture de la chapelle allait dominer la masse du palais sans l’écraser » [4].

Sur le faîte de la toiture, Guillaume Coustou et Pierre Lepautre réalisèrent deux groupes de trois anges en plomb. Ces anges, à l'origine dorés, mesurent 210 cm. Le premier groupe porte les palmes, symbole de l'espérance de la Résurrection ; le second soutient la croix. Le mémoire des deux sculpteurs, daté de 1707, nous renseigne sur ces groupes sculptés : « 1707. Exécution du modèle, de la fonte et de la ciselure par Guillaume Coustou et Pierre Lepautre selon leur mémoire : « avoir fait et fini le modèle d'un groupe de trois enfants de six pieds et demi [2,10 m.], lesdits enfants sont ornés de draperies et de deux grandes ailes, lesquels enfants sont sur des nuées soutenant un palmier de huit pieds et demi de haut [2,76 m.] et une couronne de fleurs de vingt pouces de diamètre [0,54 m.], avoir fourni les plastres pour le soutien de la terre... Pour le second groupe d'enfants accompagnés de leurs ailes, nuées, draperies, couronne et palmier, avoir estampé de terre dans les modèles du premier, avoir assemblé les parties, les avoir retouchées, travaillées et finies... Plus avoir fait les moules pour les plombs desdits deux groupes, avoir fait les noyaux armés de fer ainsi que lesdits moules, avoir fait recuire le tout, avoir jeté, fondu le plomb... Pour avoir réparé, ciselé tous lesdits groupes, assemblé et soudé les parties, les ailes et draperies, les avoir posées et arrêts en place, soudés avec crampons et tirants... » ; estimations de 1 000 livres pour le modèle en terre, de 700 livres pour estampages du modèle et réalisation du creux, de 4 300 livres pour la fonte et de 2 000 livres pour la reparure et la ciselure ; acompte en 1707 (mentionnant la participation des sculpteurs Philippe Bertrand, René Frémin, Robert Le Lorrain et Jean Raon et/ou Jean-Melchior Raon) et 1709, puis parfait paiement de8 000 livres en 1710[8]. La dorure fut réalisée par Guillaume Desauziers. Notons que, d'après le mémoire, les deux groupes étaient identiques à l'origine »[9].

En 1765-1766, le groupe Est fut modifié suite à la destruction du lanternon central[9].

La toiture est aussi ornée de motifs, reliefs et ronde-bosse en plomb, anciennement dorés, représentant des fleurs de lys, des houppes, des fleurons et palmettes, un tore de baguettes, des branches de palmes tournantes, des consoles et doubles-consoles, des campanes et chérubins, des frises de postes, des couronnes royales, des cartouches et culots, par les mêmes artistes que ceux ayant œuvré sur le lanterneau.

Les statues extérieures

En 1705, vingt-huit statues d’apôtres et évangélistes, Pères de l’Église et allégories des vertus catholiques furent disposées sur la balustrade extérieure. Évoquant les grandes réalisations de la Rome baroque, cet ensemble est animé d’un souffle puissant et novateur, comme en témoignent particulièrement les deux figures sculptées par Guillaume Coustou[10],[4].

« Le programme iconographique prévoyait à l'origine trente-quatre figures : les quatre Évangélistes, les douze Apôtres, les quatre Pères de l'Église latine, les quatre Pères de l'Église grecque, huit Vertus et les patrons de la monarchie française : saint Louis et saint (sic) Charlemagne[11]. Les deux dernières figures et quatre Vertus furent supprimées ; cependant des paiements à Granier pour une figure de la Prudence et à Le Lorrain pour celles de la Science et de la Sagesse, ainsi qu'à Théodon pour la Vigilance, indiquent un début d'exécution[12]. Chaque sculpteur était tenu de faire un petit modèle en cire qu'il présentait sur le modèle de la chapelle, lequel était aux Tuileries, puis un autre modèle en terre, plus grand de 2 pieds de hauteur, enfin un modèle en plâtre fait sur place pour juger de l'effet. Chaque sculpture est composée de quatre assises de pierres d'Augy et de Tonnerre fournies par l'entrepreneur Joyneau de 1705 à 1707. Un plan du comble de la chapelle[13], dressé par la Surintendance des Bâtiments, détermine l'emplacement des figures à poser, avec les noms des sculpteurs qui les ont exécutées. Le parti général a été respecté : les Apôtres de part et d'autre de la nef, les Pères de l'Église au-dessus des saillies du chœur, les Évangélistes au chevet et les Vertus au-dessus de la chapelle de la Vierge ; on relève quelques différences entre le projet et l'état définitif »[9].

Les 28 statues de la balustrade extérieure :

Philippe Magnier, Saint Jacques le Majeur, statue, pierre, toit de la chapelle du château de Versailles
  • Philippe Magnier, Saint Thomas, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour haute de la chapelle, 1re statue à partir de l'Ouest)
  • Jean-Baptiste Théodon, Saint Jacques le Mineur, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour haute de la chapelle, 2e statue à partir de l'Ouest)
  • Philippe Magnier, Saint Jacques le Majeur, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour haute de la chapelle, 3e statue à partir de l'Ouest)
  • Jean-Baptiste Théodon, Saint André, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour haute de la chapelle, 4e statue à partir de l'Ouest)
  • Claude Poirier, Saint Paul, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour haute de la chapelle, 5e statue à partir de l'Ouest)
  • Claude Poirier, Saint Pierre, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour haute de la chapelle, 6e statue à partir de l'Ouest)
  • Guillaume Coustou, Saint Jérôme, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour haute de la chapelle, 7e statue à partir de l'Ouest)
  • Guillaume Coustou, Saint Augustin, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour haute de la chapelle, 8e statue à partir de l'Ouest)
  • Pierre Lepautre, Saint Grégoire le Grand, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour haute de la chapelle, 9e statue à partir de l'Ouest)
  • Pierre Lepautre, Saint Ambroise, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour haute de la chapelle, 10e statue à partir de l'Ouest)
  • Corneille van Clève, Saint Luc, statue, pierre de Tonnerre, H. 285 cm (avec la plinthe) (Chevet, 1re statue à partir du Sud)
  • Corneille van Clève, Saint Mathieu, statue, pierre de Tonnerre, H. 283 cm (avec la plinthe) (Chevet, 2e statue à partir du Sud)
  • Corneille van Clève, Saint Marc, statue, pierre de Tonnerre, H. 283 cm (avec la plinthe) (Chevet, 3e statue à partir du Sud)
  • Corneille van Clève, Saint Jean, statue, pierre de Tonnerre, H. 283 cm (avec la plinthe) (Chevet, 4e statue à partir du Sud)
  • Jean Poultier, Saint Basile, statue, pierre de Tonnerre, H. 276 cm (avec la plinthe) (Cour basse de la chapelle, 1re statue à partir de l'Est)
  • Jean Poultier, Saint Athanase, statue, pierre de Tonnerre, H. 292 cm (avec la plinthe) (Cour basse de la chapelle, 2e statue à partir de l'Est)
  • Simon Hurtrelle, Saint Cyrille, statue, pierre de Tonnerre, H. 292 cm (avec la plinthe) (Cour basse de la chapelle, 3e statue à partir de l'Est)
  • Anselme Flamen, Saint Irénée, statue, pierre de Tonnerre, H. 292 cm (avec la plinthe) (Cour basse de la chapelle, 4e statue à partir de l'Est)
  • Anselme Flamen, Saint Philippe, statue, pierre de Tonnerre, H. 292 cm (avec la plinthe) (Cour basse de la chapelle, 5e statue à partir de l'Est)
  • Anselme Flamen, Saint Barthélemy, statue, pierre de Tonnerre, H. 292 cm (avec la plinthe) (Cour basse de la chapelle, 6e statue à partir de l'Est)
  • Jean-Louis Lemoyne, Saint Simon, statue, pierre de Tonnerre, H. 276 cm (avec la plinthe) (Cour basse de la chapelle, 11e statue à partir de l'Est)
  • Jean-Louis Lemoyne, Saint Thaddée ou Jude, statue, pierre de Tonnerre, H. 276 cm (avec la plinthe) (Cour basse de la chapelle, 12e statue à partir de l'Est)
  • Jean de Lapierre et Pierre Bourdict, Saint Barnabé, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour basse de la chapelle, 13e statue à partir de l'Est)
  • Jean de Lapierre, Saint Matthias, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Cour basse de la chapelle, 14e statue à partir de l'Est)
  • Sébastien Slodtz (en), La Religion, statue, pierre de Tonnerre, H. 292 cm (avec la plinthe) (Chapelle de la Vierge, 7e statue à partir de l'est)
  • Pierre Granier, La Justice, statue, pierre de Tonnerre, H. 292 cm (avec la plinthe) (Chapelle de la Vierge, 8e statue à partir de l'est)
  • Robert le Lorrain, La Charité, statue, pierre de Tonnerre, H. 292 cm (avec la plinthe) (Chapelle de la Vierge, 9e statue à partir de l'est)
  • François Barois, La Foi, statue, pierre de Tonnerre, H. 260 cm (Chapelle de la Vierge, 10e statue à partir de l'est)

Un sanctuaire du grand décor

« L'achèvement de la chapelle royale occupa, entre 1708 et 1710, les meilleurs artistes du XVIII° siècle naissant, qui traduisirent en pierre et en peinture un complexe programme iconographique et élevèrent la chapelle au rang de sanctuaire du grand décor. Essentielle au décor versaillais, l'exaltation du roi se fond dans un discours théologique dense et savant qui se déploie du moindre pilier sculpté jusqu'à la voûte peinte et la balustrade extérieure »[14].

Près d'un million de livres, sur le budget total de la chapelle s'élevant à deux millions et demi, fut affecté au décor peint et sculpté[14].

L'exaltation de la peinture

Antoine Coypel, Dieu le Père dans Sa gloire, voûte de la chapelle royale de Versailles

Au cours du chantier, quatre fenêtres hautes et des arcs doubleaux furent supprimés afin d’obtenir un vaste espace unifié qui puisse recevoir une voûte peinte. « Le document de travail rédigé en janvier 1707 trace un programme d’ensemble, centré sur la représentation de la vie du Christ et, aux voûtes de la tribune, sur celle des apothéoses des douze apôtres »[15]. Les travaux débutèrent à l’automne 1708.

La grande voûte fut d’abord confiée à Charles de la Fosse, choisi par Louis XIV. Il fut finalement chargé d’exécuter seulement la Résurrection dans le cul-de-four de l’abside, après de décès d’Hardouin-Mansart, son protecteur.

Jean Jouvenet réalisa La Pentecôte, au-dessus de la tribune du Roi, dont la composition est structurée par des architectures fictives.

La partie centrale de la voûte fut confiée à Antoine Coypel, figure émergente de la peinture française. Il réalisa un édifice imaginaire, percé de trois ouvertures vers le Ciel. Au centre est représenté Dieu le Père dans Sa gloire, de part et d'autre sont figurés des Anges portant les instruments de la Passion.

La réalisation des douze apôtres échoua aux frères Boullogne, Bon et Louis. Ils peignirent aussi un concert d’anges chantant le Domine, salvum fac Regem dans l’axe de la chapelle, au-dessus du buffet d’orgue.

Le triomphe de la sculpture

La sculpture s'affirma au service de l'architecture dans le décor de la chapelle. Ainsi en est-il des chapiteaux corinthiens de la colonnade qui furent élaborés dès 1699 d'après un modèle antique.

La sculpture se manifeste surtout à l'intérieur de l'édifice à travers les reliefs qui animent les parois.

Jean de Lapierre réalisa, pour la tribune de la Musique en 1708, des trophées d'instruments de musique surmontés de reliefs d'enfants musiciens.

Dans la nef, commencée aussi en 1708, chaque pilier est orné d'un relief évoquant un épisode de la Passion, « traité selon deux langages distincts : allégorique et mystique pour le relief d'écoinçon, explicite, voire historié, pour le trophée sous-jacent. Un sens de lecture est ainsi proposé, qui trouve son point d'aboutissement au pilier du sanctuaire du côté de l'Évangile, où les deux modes de langage fusionnent, l'ange allégorique de la Résurrection étant en même temps celui du récit scripturaire »[16].

« Envisagé dès l'étape des projets, le décor des trophées religieux trouva à Versailles un formidable terrain d'épanouissement. Véritable laboratoire de la création artistique, la chapelle contribua à définir les principales formes d'un genre particulièrement fécond, illustré par non moins de cent dix reliefs au rez-de-chaussée de la chapelle »[16].

Vassé réalisa en 1708 huit trophées pour les piliers de la chapelle. Ceux-ci peuvent être composés d'attributs du culte et de la hiérarchie catholique ou peuvent intégrer à la chute des attributs un médaillon ou un cartouche illustré.

Le décor intérieur

Pavement de marbres polychromes de la chapelle royale de Versailles

Une ordonnance de colonnes fut créée au premier étage de la chapelle, s’intégrant dans ce processus d’exhaussement de l’édifice, auquel elle apportait légèreté et solidité. Au rez-de-chaussée, en revanche, des piliers furent employés.

Dans un premier temps, il fut prévu de recouvrir les parois intérieures de parements de marbre, mais cette idée fut abandonnée, sans doute suite à l’évolution du goût royal. Les parois furent revêtues de pierres de liais provenant essentiellement des carrières de Saint-Leu d’Esserent.

Probablement pour répondre à la polychromie des voûtes, le pavement de marbre fut entrepris en mars 1708, selon un schéma qui semble refléter celui d’une voûte encore soutenue par des arcs doubleaux : une trame orthonormée définie par des bandes noires soutenues de blanc, dans laquelle prennent place des compartiments de formes géométriques répartis symétriquement.

La balustrade de la tribune de la chapelle, initialement prévue en marbre, fut pourvue de balustres de bronze doré posés sur des plinthes et soutenant des mains courantes réalisées en marbre de Serravezza. Au même niveau, deux logettes ou lanternes furent ajoutées de part et d’autre de la tribune royale[15].

Un mobilier d'un style nouveau

Du mobilier d'inspiration rocaille ne reste que les autels et l'orgue, conçus spécialement pour l'édifice et devenus immeubles par destination[17]. À l'origine, figuraient aussi des stalles, une chaire, des confessionnaux et le mobilier à l'usage du Roi et de sa famille. Le maître autel est orné d'un bas-relief réalisé par Corneille Van Clève en bronze doré entre 1709 et 1710, figurant la Déploration du Christ mort[18].

Le maître-autel

Le maître-autel fut placé dans l'arcade du sanctuaire, entièrement occultée par la gloire du retable. L'ensemble fut réalisé en bronze doré par Corneille van Clève en 1709 et 1710. Le bas-relief de La Déploration du Christ mort, chef-d'œuvre de l'art du bronze français, fut placé en antependium. Il constitue en quelque sorte l'aboutissement du cycle de la Passion sculpté aux piliers de la nef et du sanctuaire[17].

Les autels secondaires

Les neuf autres autels de la chapelle furent consacrés au Saint-Sacrement, à la Sainte Vierge et aux principaux saints patrons de la famille royale : saint Louis, sainte Anne, sainte Thérèse, saint Philippe, saint Charles, sainte Victoire et sainte Adélaïde.

Quatre autels furent surmontés de retables peints.

Sur l'autel de la Vierge, à l'étage de la tribune, fut placé L'Annonciation de Louis de Boullogne[19].

Jean Jouvenet réalisa le tableau de Saint Louis priant pour les blessés et les faisant assister après une bataille[20] pour la chapelle de Saint Louis.

Pour les autres autels, seuls des reliefs de bronze étaient prévus. Ils furent réalisés seulement sous le règne de Louis XV. Nicolas-Sébastien Adam réalisa Le Martyre de sainte Victoire[21], d'une théâtralité exacerbée. Edme Bouchardon utilise, quant à lui, un langage déjà classique dans Saint Charles Borromée demandant à Dieu la cessation de la peste de Milan[22].

L'orgue

L'orgue de la chapelle du château de Versailles, vu depuis la tribune du Roi.

Au prix de l’occultation de la fenêtre axiale, la place du buffet d’orgue fut définitivement trouvée[Quand ?] : tout en reprenant une idée formulée par le Bernin pour la chapelle du Louvre, cette solution assez audacieuse traduisait assurément le prestige de la musique de la chapelle.

Le buffet d'orgue, conçu par Robert de Cotte en 1710, sculpté par Philippe Bertrand, voit apparaître des chérubins joufflus, thème favori de la prochaine génération, autour d'un bas-relief représentant le roi David jouant de la harpe. Normalement placé au-dessus de l'entrée, il est ici exceptionnellement au-dessus de l'autel auquel les courtisans tournaient le dos pour faire face au roi, dont le prie-Dieu occupe la place traditionnellement réservée aux orgues : au premier étage, face à l'autel. De plus, plus de quatre-vingts marbres ont été utilisés. Le buffet seul est classé au titre objet des monuments historiques, par la liste de 1862[23],[24], celle-là même qui officialisa la protection du domaine de Versailles.

La réalisation de la partie instrumentale est l’œuvre des facteurs Robert Clicquot et Julien Tribuot. Elle est remaniée en 1871 par Aristide Cavaillé-Coll[23].

En 1936, la Commission des Orgues entreprend de reconstituer le Clicquot et commande un nouvel orgue à Victor Gonzalez pour remplacer le Cavaillé-Coll.

Pas assez authentique, l'orgue de Gonzalez est démonté en 1989, et une reconstitution scrupuleuse à la manière de Clicquot, soit un retour à l'orgue de 1710 avec ses transformations de 1736 et de 1762, est effectuée par Jean-Loup Boisseau et Bertrand Cattiaux en 1994. L’orgue actuel a été inauguré les 18 et 19 novembre 1995.

La composition actuelle de l'orgue est la suivante:

I Grand-Orgue ut1 - ré5 –
Bourdon 16′
Montre 8′
Bourdon 8′
Dessus de Flûte 8′
Prestant 4′
Grande Tierce 31/5
Nasard 22/3
Doublette 2′
Quarte 2′
Tierce 13/5
Grand Cornet V
Fourniture IV
Cymbale IV
Trompette 8′
Voix Humaine 8′
Clairon 4′
II Positif ut1 - ré5
Montre 8′
Bourdon 8′
Prestant 4′
Flûte 4′
Nasard 22/3
Doublette 2′
Tierce 13/5
Larigot 11/3
Plein jeu VI
Trompette 8′
Cromorne 8′
III Récit sol2 - ré5
Cornet V
Trompette 8′
Hautbois 8′


IV Écho sol2 - ré5
Cornet III
Bourdon 8′/Flûte 4′
Voix Humaine 8′


Pédale ut1 - fa3
Flûte 8′
Flûte 4′
Trompette 8′
Clairon 4′
Les organistes

De 1995 à 2010, Michel Chapuis a été le titulaire de l'orgue Boisseau-Cattiaux (1995) de la Chapelle du Château de Versailles. Il était assisté de Marina Tchebourkina.

Début 2010, quatre organistes et pédagogues français de réputation internationale, sont nommés pour quatre années, en remplacement de Michel Chapuis, désormais organiste honoraire.

La responsabilité musicale de cet instrument est confiée par quartiers, à l’instar de ce que fut cette charge sous l’Ancien Régime, à

  • François Espinasse, concertiste, professeur d’orgue au Conservatoire national supérieur de musique de Lyon, organiste de l’église Saint-Séverin à Paris,

Réception et postérité

La Chapelle royale est placée sous le vocable de saint Louis, ancêtre, saint patron et modèle du Roi. De plus, ce saint monarque a aussi été à l'origine de l'érection de la Sainte-Chapelle, reliquaire architectural conçu pour renfermer la Sainte Couronne d'épines et qui servit de modèle pour l'architecture gothique et religieuse.

La modernité, le parti pris architectural, le décor de la chapelle royale du château de Versailles engendrent critiques et éloges. La ligne verticale de la voûte, qui rompt la ligne horizontale sévère de l’aile du nord, fut sévèrement critiquée ; la phrase du duc de Saint-Simon figure parmi les plus célèbres :

« Cette belle chapelle de Versailles, si mal proportionnée, qui semble un enfeu par le haut et vouloir écraser le château. »

— Saint-Simon, [25]

Néanmoins et en dépit des critiques, la chapelle attira des admirateurs ; Luigi Vanvitelli fut inspiré par cette chapelle à Versailles quand il dessina la chapelle du palais de Caserte[26].

Le langage utilisé pour la chapelle est un langage ultramontain, comme en témoignent l’emploi des marbres polychromes pour former le pavement, l’ordonnance d’arcades en plein cintre au rez-de-chaussée de la nef, l’ordre corinthien au premier étage, la forme de la voûte, cintrée à pénétrations, le complet recouvrement de cette dernière par un cycle peint unifié, tout comme la présence de reliefs d’allégories de vertus au-dessus des baies de la tribune, et de statues en pied sur la balustrade extérieure. « Tout en s’accordant à la politique religieuse de Louis XIV, les ressorts de cette romanité architecturale sont assurément liés à la tradition liturgique de la chapelle royale. Loin d’être le reflet univoque d’une influence subie sans discernement, la chapelle utilise ces éléments de vocabulaire tridentin au sein d’une syntaxe tributaire de la grande tradition française »[27].

Mort en 1715, le roi n’eut guère le temps de profiter du nouveau sanctuaire qu’il avait si longtemps préparé. Mais le monument devait faire figure de symbole de la piété du souverain : respecté en tant que tel, il constitue aujourd’hui la partie du château la plus authentique, relativement épargnée par la Révolution et les bouleversements du XIX° siècle. Les fleurs de lys furent bûchées sur les bases des colonnes au premier étage.

« Ce joyau architectural, objet d’un financement exceptionnel dépassant les deux millions et demi de livres, peut être considéré comme le testament d’un monarque en fin de règne. Sans aucun doute, il s’agit du monument le plus élaboré et le plus soigné du Versailles de Louis XIV »

— Alexandre Maral, Le dernier grand chantier de Louis XIV[28]

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Notes et références

  1. BLUCHE, 1986, 1991 ; PETITFILS, 1995 ; SOLNON 1987
  2. a, b et c Maral, Alexandre, « L'Émergence progressive d'un modèle », in L'Estampille-L'Objet d'Art, Hors-série n°50, avril 2010, pp. 2-7.
  3. Atelier des Invalides, In festo Conceptionis Beatae Mariae Virginis, Graduale et Antiphonale ad usum S. Ludovici Domus Regiae Versaliensis pro solemnioribus totius anni festivitatibus A.D. MDCLXXXVI, recueil manuscrit enluminé, Paris, Bibliothèque nationale de France.
  4. a, b, c, d, e, f et g Maral, Alexandre, « Le dernier grand chantier de Louis XIV », in L’Estampille-L’Objet d’Art, Hors série n°50, avril 2010, pp. 8-17.
  5. Date à laquelle Hardouin-Mansart consulta ses confrères de l’Académie d’architecture pour obtenir leur avis sur les proportions du nouvel édifice (Alexandre Maral, « Le dernier grand chantier de Louis XIV », in L'Estampille-L'Objet d'art, hors série n°50, avril 2010, pp. 8-17)
  6. BLONDEL 1752-1756 ; MARIE, 1972, 1976 ; NOLHAC 1912-1913 ; VERLET, 1985 ; WALTON, 1993
  7. http://www.sculpturesversailles.fr/html/5b/selection/page_notice-ok.php?Ident=D&NoticeId=232&myPos=1
  8. Mémoire, Arch. nat. 01 1784 ; CBR V 124, CBR V 318, CBR V 412.
  9. a, b et c http://www.sculpturesversailles.fr/html/5b/selection/notice-ensemble.php?numloc=0101050101
  10. Guillaume Coustou, Saint Jérôme, Saint Augsutin, 1708, statues, pierre, H. 287 cm, Chapelle royale, façade extérieure, côté sud, balustrade, château de Versailles
  11. Mémoire des ornements qui sont à faire à la chapelle du château de Versailles, non daté - 1704 ? - Arch. nat. 01 1784.
  12. Arch. nat. 01 1784 ; CBR V 511.
  13. Arch. nat. 01 17831 n°28
  14. a et b Maral, Alexandre, « Un sanctuaire du grand décor », in L'Estampille-L'Objet d'Art, Hors série n°50, avril 2010, pp. 18-27.
  15. a et b Maral, Alexandre, « Un sanctuaire du grand décor », in L'Estampille-L'Objet d'Art, Hors série n° 50, avril 2010, pp. 18-28.
  16. a et b Maral, Alexandre, « Un sanctuaire du grand décor », in L’Estampille-L’Objet d’Art, Hors série n°50, avril 2010, pp. 18-28.
  17. a et b Maral Alexandre, « Le mobilier ou le triomphe d'un style nouveau », in L'Estampille-L'Objet d'art, Hors-série n° 50, avril 2010, pp. 36-45.
  18. Corneille van Clève, La Déploration du Christ mort, 1709-1710, relief en bronze doré, 61 x 219 cm, Versailles, chapelle royale, maître-autel, antependium.
  19. Louis de Boullogne, L'Annonciation, 1709-1710, huile sur toile, 357 x 222 cm, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, chapelle.
  20. Jean Jouvenet, Saint Louis priant pour les blessés et les faisant assister après une bataille, 1709-1710, huile sur toile, 285 x 172 cm, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, chapelle.
  21. Nicolas-Sébastien Adam, Le Martyre de sainte Victoire, vers 1737-1743, relief en bronze, 76 x 137 cm, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, chapelle.
  22. Edme Bouchardon, Saint Charles Borromée demandant à Dieu la cessation de la peste de Milan, vers 1737-1744, relief en bronze, 77 x 167 cm, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, chapelle.
  23. a et b Notice no PM78001282, sur la base Palissy, ministère de la Culture
  24. Notice no PM78000806, sur la base Palissy, ministère de la Culture
  25. Saint-Simon, 1856-1858
  26. Defilippis, 1968
  27. Maral 2010, pp. 8-17
  28. Maral 2010, pp. 8-17

Sources et références supplémentaires

Liens externes

Webographie

Bibliographie

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  • Archives nationales (dir.), Versailles: dessins d'architecture de la Direction général des bâtiments du roi, Paris: Archives nationales, 1983 
  • (en) Robert W Berger, Versailles: The Chateau of Louis XIV, University Park: The College Arts Association, 1986 
  • Jacques-François Blondel, Architecture françoise, ou Recueil des plans, élévations, coupes et profils des églises, maisons royales, palais, hôtels & édifices les plus considérables de Paris, t. 4, Paris: Charles-Antoine Jombert, 1752-1756 
  • François Bluche, Louis XIV, Paris: Arthème Fayard, 1986 
  • François Bluche, Dictionnaire du Grand Siècle, Paris: Arthème Fayard, 1991 
  • François Bluche, Louis XV, Paris: Perrin, 2000 
  • Bradford B Boughton, Dictionary of Medieval Knighthood and Chivalry: Concepts and Terms, Greenwood Press, 1986 
  • Madame Campan, Mémoires sur la vie privée de Marie-Antoinette, t. 3, Baudouin frères, 1823 
  • sieur de Combes, Explication historique de ce qu'il y a de plus remarquable dans la maison royale de Versailles, C. Nego, 1681 
  • Gabriel-Jules, comte de Cosnac, Mémoires du marquis de Sourches sur le règne de Louis XIV, t. 3, Librairie Hachette et Cie, 1984 
  • Emmanuel de Croÿ-Solre, Journal inédit du duc de Croÿ, t. 4, Flammarion, 1906-1921 
  • Philippe de Courcillon de Dangeau, Journal avec les additions inédites du duc de Saint-Simon, t. 3. (1689-1692), Firmin Didot Frères, 1854 
  • Alain Decaux, Les grands heures de Versailles, Librairie Académique Perrin, 1970 
  • (it) Felice Defilippis, Il palazzo reale di Caserta e i Borboni di Napoli, Cava dei Tirreni-Napoli: Di Mauro, 1968 
  • André Félibien, Description sommaire du chasteau de Versailles, Guillaume Desprez, 1674 
  • Félibien, Description sommaire de Versailles ancienne et nouvelle, A. Chrétien, 1703 
  • Jules Guiffery et P. Marce, Inventaire général des dessins du musée du Louvre et du musée de Versailles, 1927 
  • Jules Guiffrey, Comptes des bâtiments du roi sous le règne de Louis XIV, t. 5 volumes, Imprimerie Nationale, 1880-1890 
  • Félix, d'Hézecques, comte de France, Souvenirs d'un page à la cour de Louis XVI, Didier et Cie., 1873 
  • Charles-Philippe d'Albert, duc de Luynes, Mémoires sur la cour de Louis XV (1735-1758), t. 17, Firmin-Didot frères, 1860-1865 
  • Alfred Marie, Naissance de Versailles, Édition Vincent, Fréal & Cie, 1968 
  • Alfred Marie et Jeanne Marie, Mansart à Versailles, Editions Jacques Fréal, 1972 
  • Marie, Alfred et Jeanne, Versailles au temps de Louis XIV, Imprimerie Nationale, 1976, 1984 
  • Charles Mauricheau-Beaupré, Versailles, Draeger et Veive, 1949 
  • Jean-Baptiste de Monicart, Versailles immortalisé, E. Ganeau, 1720 
  • Pierre de Nolhac, La Chapelle royale de Versailles, Éditions artistiques et scientifiques, 1912-1913 
  • Pierre de Nolhac, La création de Versailles, L. Bernard, 1901 
  • Pierre de Nolhac, Histoire de Versailles, t. 3 volumes, André Marty, 1911-1918 
  • Pierre de Nolhac, Versailles, résidence de Louis XIV, Louis Conard, 1925 
  • Pierre de Nolhac, Versailles au XVIIIe siècle, Louis Conard, 1926 
  • Pierre de Nolhac, Versailles, Paris: A. Morancé, 1929 
  • Jean-Christian Petitfils, Louis XIV, Perrin, 1995, 2005 
  • Jean-Aymar Piganiol de la Force, Nouvelle description des châteaux et parcs de Versailles et Marly, Chez Florentin de la lune, 1701 
  • Gérard Sabatier, Versailles, ou la figure du roi, Albin Michel, 1999 
  • Louis de Rouvroy, duc de Saint-Simon, Mémoires complets et authentiques du duc de Saint-Simon sur le siècle de Louis XIV et la Régence, t. 6, Hachette, 1856-1858 
  • Madeleine de Scudéry, La Promenade de Versailles, Chez Claude Barbin, 1669 
  • Marie de Rabutin Chantal, dite Madame de Sévigné, Lettres de Madame de Sévigné, Flammarion, 1976 
  • Jean-François Solnon, La cour de France, Fayard, 1987 
  • Pierre Verlet, Le château de Versailles, Librairie Arthème Fayard, 1985 

Revues et publications périodiques

  • Louis Batiffol, « Origine du château de Versailles », dans La Revue de Paris, avril 1909, p. 841–869 
  • Louis Batiffol, « Le château de Versailles de Louis XIII et son architecte Philbert le Roy », dans Gazette des Beaux-Arts, vol. 10 (pér. 6), novembre 1913, p. 341–371 
  • Robert W Berger, « Les guides imprimés de Versailles sous Louis XIV et le oeuvres d'art allégoriques », dans Colloque de Versailles, 1985 
  • (en) Robert W Berger, « The chronology of the Enveloppe of Versailles », dans Architectura, vol. 10, 1980, p. 105–133 
  • Yves Bottineau, « Essais sur le Versailles de Louis XIV II: le style et l'iconographie », dans Gazette des Beaux-Arts, vol. 112, octobre 1988, p. 119–132 
  • Yves Bottineau, « Essais sur le Versailles de Louis XIV I: La distribution du château Versailles, le plan du domaine et de la ville », dans Gazette des Beaux-Arts, vol. 112, septembre 1988, p. 77–89 
  • L Deshairs, « Documents inédits sur la chapelle du château de Versailles », dans Revue de l'Histoire de Versailles, 1905/06, p. 241–262, 61–85 
  • Jean Dubu, « Racine et l'iconographie de Versailles », dans Dix-septième Siècle, vol. 163(2), avril-juin 1989, p. 195–204 
  • Norbert Dufourcq, « L'orgue de la chapelle de Versailles », dans La revue musicale, vol. 145, avril 1934, p. 283–297 
  • P Fromageot, « Le château de Versailles en 1795 d'après le journal de Huges Lagarde », dans Revue de l'Histoire de Versailles, 1903, p. 224–240 
  • Erreur dans la syntaxe du modèle ArticleHélène Himelfarb, « Versailles, fonctions et légendes », dans Les Lieux de Mémoire: La Nation II, p. 235–292 
  • (en) Kevin Orlin Johnson, « Il n'y a plus de Pyrénées: the Iconography of the first Versailles of Louis XIV », dans Gazette des Beaux-Arts, vol. 97, janvier 1981, p. 29–40 
  • Ragnar Josephson, « Relation de la visite de Nicodème Tessin à Marly, Versailles, Rueil, et St-Cloud en 1687 », dans Revue de l'Histoire de Versailles, 1926, p. 150–67, 274–300 
  • (en) Fiske Kimball, « The chapels of the Château de Versailles », dans Gazette des Beaux-Arts, vol. 26, 1944, p. 315–332 
  • (en) Fiske Kimball, « Genesis of the Château Neuf at Versailles, 1668-1671 », dans Gazette des Beaux-Arts, vol. 35, 1949, p. 353–372 
  • Jean-Claude Le Guillou, « Le château-neuf ou enveloppe de Versailles: concept et evolution du premier projet », dans Gazette des Beaux-Arts, vol. 102, décembre 1983, p. 193–207 
  • Jean-Claude Le Guillou, « Aperçu sur un projet insolit (1668) pour le château de Versailles », dans Gazette des Beaux-Arts, vol. 113, février 1989, p. 79–104 
  • Jean-Claude Le Guillou, « Remarques sur le corps central du château de Versailles à partir du château de Louis XIII. », dans Gazette des Beaux-Arts, vol. 87, février 1976, p. 49–60 
  • Émile Mâle, « Le clef des allégories peintes et sculptées de Versailles », dans Revue de l'Histoire de Versailles, 1927, p. 73–82 
  • Alexandre Maral, 2010
    • Alexandre Maral, « L'Émergence progressive d'un modèle », dans L'Estampille-L'Objet d'Art, vol. Hors série n° 50, avril 2010, p. 2-7  Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article
    • Alexandre Maral, « Le dernier grand chantier de Louis XIV », dans L'Estampille-L'Objet d'Art, vol. Hors série n° 50, avril 2010, p. 8-17  Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article
    • Alexandre Maral, « Un sanctuaire du grand décor », dans L'Estampille-L'Objet d'Art, vol. Hors série n° 50, avril 2010, p. 18-28  Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article
  • Pierre de Nolhac, « La construction de Versailles de Le Vau », dans Revue de l'Histoire de Versailles, 1899, p. 161–171 
  • Erreur dans la syntaxe du modèle ArticleEdouard Pommier, « Versailles, l'image du souverain », dans Les Lieux de Mémoire: La Nation II, p. 193–234 
  • Paul Pradel, « Le symbolisme de la chapelle de Versailles », dans Bulletin Monumental, vol. 96, 1937, p. 335–355 
  • Norma Stevlingson, « Les organistes, leur musique, et les orgues de la chapelle royal de Versailles sous le règne de Louis XIV », dans Colloque de Versailles, 1985 
  • Pierre Verlet, « Les tapis de la chapelle de Versailles au XVIIIe siècle », dans Revue de l'Art, vol. 1-2, 1968, p. 65–71 
  • (en) Guy Walton, « The Chapelle Royale », dans Eighteenth Century Life, vol. n.s., 2, mai 1993, p. 86–94 

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