Cezallier


Cezallier

Cézallier

Cézallier
Carte de localisation du Cézallier.
Carte de localisation du Cézallier.
Géographie
Altitude 1 551 m, Signal du Luguet
Massif Massif central
Longueur 42 km
Largeur 43 km
Superficie 1 400 km2
Coordonnées
Administration
Pays France France
Région Auvergne
Départements Puy-de-Dôme, Cantal
Géologie
Âge
Roches Roches métamorphiques et volcaniques

Le massif du Cézallier, qui peut aussi s'écrire Cézalier (en occitan Sejalèir), est un plateau volcanique français situé dans le Massif central, entre les monts Dore et les monts du Cantal. Il est partagé entre deux départements : le Puy-de-Dôme et le Cantal.

L’altitude moyenne du massif est située entre 1 200 et 1 500 m. Le point culminant du massif est le signal du Luguet (1 551 m)

Sommaire

Géographie

Géologie

C'est un ensemble de plateaux et petites montagnes volcaniques, principalement constitués de coulées de lave fluide (basalte) mais aussi de quelques cratères dont les plus récents ont seulement quelques milliers d'années (Montchal, Montcineyre) et sont parfois occupés par des lacs (Pavin, La Godivelle).

Topographie

Les sommets principaux du Cézallier culminent tous les trois à un peu plus de 1 500 mètres d'altitude, et sont tous les trois couverts de pâturages, mais couronnés juste au sommet par un petit bois de conifères. Le plus haut point du massif, dans l'un de ces bois, est le signal du Luguet (1 551 mètres), tout proche du village du même nom et surplombant l'ex-cirque glaciaire d'Artout.

Cézallier au printemps

Principaux sommets

  • signal du Luguet 1 551 mètres
  • Mont Chamaroux 1 476 mètres
  • Les Huides 1 449 mètres
  • Montagne de Rocherousse 1 394 mètres
  • Puy de la Vaisse 1 359 mètres
  • Le Testou 1 327 mètres
  • Teston du Joran 1 323 mètres
  • Puy de Mathonière 1 294 mètres
  • Le Chabrut 1 292 mètres
  • Montagne de Janson 1 292 mètres
  • Montagne de Riocros Haute 1 289 mètres
  • La Motte de Brion 1 273 mètres
  • La Chaux d'Espinchal 1 230 mètres
  • Montagne de la Taillade 1 211 mètres
  • Puy Montcey 1 191 mètres
  • Montagne des Mas 1 154 mètres
  • Puy de Sarran 1 144 mètres

Hydrographie

Lac de Saint-Alyre
Cours d’eau situés
dans le bassin de la Loire
Cours d’eau situés
dans le bassin de la Garonne
Lacs
  • L’Allanche
  • La Sianne
    • La Fontaine Salée
  • La Voireuse
  • La Bave
  • La Couze d’Ardes
  • La Couze de Valbeleix
  • Lac d’en Bas de La Godivelle (tourbière)
  • Lac d’en Haut de La Godivelle (cratère)
  • Lac de Chaumiane
  • Lac de Cureyre (tourbière)
  • Lac de l’Esclause
  • Lacs de la Chaumoune
  • Lac de la Fage (retenue)
  • Lac de la Landie
  • Lac de Saint-Alyre (tourbière)
  • Lac de Serre
  • Lac des Bordes
  • Lac des Bruyères de Sianne (retenue)
  • Lac des Moines
  • Lac du Pécher (retenue)

Climat

Il est subocéanique montagnard, caractérisé par des températures fraîches et une amplitude été-hiver modérée (à La Godivelle à 1 200 mètres d'altitude on relève des moyennes de -1° en janvier à + 13° en juillet). Les précipitations sont régulières, plus soutenues dans la partie nord-ouest (pluviométrie annuelle de l'ordre de 150 cm) tandis que la partie sud-est profite d'un effet de foehn avec une plus forte proportion d'orages (environ 100 cm/an).

En raison de la prédominance de plateaux dénudés, l'enneigement est fortement modelé par le vent (congères) et exposé aux redoux. La neige peut tenir au sol entre octobre et mai. Les pâturages et les hêtraies retrouvent une intense verdure en juin.

Faune et flore

Les grands espaces découverts du Cézallier forment un terrain de chasse idéal pour les rapaces. Les profondes gorges boisées leur offrent des refuges sûrs. Les chouettes hulottes et effraies, les hiboux petits et moyens ducs sont nombreux. On compte aussi des hiboux grand-duc qui préfèrent les zones rocailleuses. Les rapaces diurnes sont représentés par les buses variables, les milans noirs, les busards cendrés et les faucons crécerelles. Le milan royal et le circaète Jean-le-Blanc sont plus rares.

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Le relief accidenté du Cézallier présente d'importantes dénivellations. Cela explique qu'il y ait de grands écarts climatiques sur de très petites distances. La végétation varie surtout en fonction de l'exposition. La prairie subalpine couvre le Cézallier. On y voit d'immenses troupeaux de vaches salers qui y restent à l'estive. Jusqu'aux années 1980, ces troupeaux utilisaient la ligne de chemin de fer pour monter vers les estives. Le train a ainsi convoyé jusqu'à 10 000 têtes de bétail par été. Dans ces vastes prairies on trouve la gentiane jaune, la centaurée, les orchis, les campanules, la pensée sauvage, la potentille, l'arnica des montagnes, la brunelle, le gaillet, le lis martagon et l'anémone pulsatille.

L'étage montagnard est limité aux gorges. La hêtraie occupe les versants froids et les adrets sont couverts de landes, de taillis de chênes et de pins sylvestres.

Les tourbières du Cézallier

Le climat arrosé et frais du Cézallier ainsi que le relief hérité du volcanisme ont permis le développement de nombreuses tourbières. L'hiver glacial arrête la période végétative qui se limite à la saison estivale. L'évaporation en surface provoque un refroidissement de l'eau en profondeur. La température de cette dernière peut atteindre 0°C certaines nuits d'été.

Au siècle dernier et pendant la guerre, elles furent exploitées par l’homme. On extrayait des mottes que l’on faisait sécher à l’air libre et que l’on brûlait en hiver dans des poêles. Cette exploitation douce n’était pas destructrice car la tourbière avait le temps de se reconstituer. Deux tourbières sont encore exploitées de façon industrielle pour l’horticulture à Landeyrat et à Picherande.

Certaines tourbières abritent une faune et une flore rares tel le Ligulaire de Sibérie. Elles font l’objet de mesures de protection comme par exemple la Réserve naturelle des sagnes de La Godivelle.

Communes du Cézallier

Le tableau suivant regroupe les communes par zones géographiques et ne tient pas compte du découpage administratif.

Cézallier Ouest Cézallier Sud Estives Hautes Couzes Pays Coupés Alagnonais

Histoire

L'âge du bronze et l'âge du fer

Entre 2500 et 1500 ans avant JC l’homme a commencé à coloniser les terres du Cézallier. Il venait de la vallée de l’Alagnon et de l’Allier et a progressé peu à peu en défrichant la forêt par le feu. Les terres étaient transformées en pâtures pour les moutons.

Les hommes de cette époque ont laissé sur place des sépultures : les tumulus et les tombelles. Les défunts étaient d’abord incinérés puis on construisait autour du foyer un muret de pierres, on y déposait ensuite des offrandes et pour finir, on recouvrait le tout d’une motte de terre. Les sépultures les plus grandes, les tumulus, font environ 15 m de diamètre ; elles étaient réservées aux personnes les plus importantes (sans doute les chefs). Les personnes ordinaires étaient ensevelies dans des tombes plus petites, les tombelles, qui faisaient environ 5 m de diamètre.

C’est dans le Cézallier que l’on trouve la plus grande concentration de cette forme de monuments funéraires en France. À certains endroits (Bonnac, Laurie ou La Rochette) elles sont réunies en véritables nécropoles. Souvent les tumulus servaient aussi à marquer le territoire et à assurer la protection des terres par le dieu des morts durant la saison d’hiver.

L'archéologue régional Alphonse Vinatié, a beaucoup étudié ce genre de monument. Il y a découvert des objets servant d’offrande (poteries, bijoux etc.) provenant de régions de Gaule très éloignées (Aquitaine, Franche-Comté).

Le Moyen Âge

Vers l’an 1000, la région, très éloignée des ducs d’Aquitaine, la puissance tutélaire, fait l’objet de nombreuses violences armées dues aux rivalités entre les seigneurs locaux.

La tour de Besse
La tour de Colombine

À la même époque, ce sont des moines qui finissent de défricher les hautes terres du Cézallier pour les mettre en pâture. Les anciens possesseurs des terres et les nouveaux conquérants s’affrontent. Les seigneurs, pour affirmer leur puissance et leurs droits construisent rapidement des châteaux-mottes. Ces châteaux étaient constitués d’un tertre entouré de fossés, d’une palissade en bois et d’une vaste tour centrale également en bois (Le Luguet, Chavagnac, Peyrusse).

Au XIIIe siècle les tours de bois furent remplacées par de nouvelles tours en pierre. Ces tours servaient parfois d’habitation. Elles hébergeaient alors le représentant du seigneur. L'historien local Gérard Chevassus en a répertorié les principales caractéristiques : elles sont de section carrée ou rectangulaire et n’ont que de petites ouvertures sur les côtés. Le rez-de-chaussée sert de silo à grain et l’entrée se fait au deuxième niveau. Leur fonction défensive disparaît, mais on continue à les utiliser pour représenter la puissance du seigneur… Ces tours ont souvent été le point de départ pour la création d’un village.

Parmi les mieux conservées on remarque les tours de Leyvaux, de Colombine à Molèdes, de Besse à Anzat-le-Luguet et la tour d’Ally à Massiac qui a été transformée en clocher pour l’église.

Les temps modernes

De tous temps, le Cézallier a fourni de nombreux marchands colporteurs qui descendaient dans les « bas pays » proposer leurs draps, couvertures et ustensiles divers. Ils déballaient dans les foires et marchés, faisaient du porte à porte, louaient des échoppes sous les halles. Ces migrants temporaires ont fait pour certains souche dans leur province de travail - en Bretagne notamment. Ce commerce forain a duré jusqu'au milieu du XXe siècle.

Panorama sur la vallée de la Sianne et le Signal du Luguet depuis les Brèches de Jignol

Activités

La foire de Brion[1] (hameau de la commune de Compains), foire aux bestiaux sur les estives.

Tourisme

Bien que la région soit encore bien préservée et qu’elle offre des paysages exceptionnels, le tourisme n’y est qu’une activité d’appoint.

Les activités proposées sont le cyclotourisme, la pêche dans les ruisseaux et les lacs, l’équitation (centre équestre de Chalinargues) et bien sûr, la randonnée pédestre : (GR 30, GR 4), et plusieurs circuits tels que le « Tour du Cézallier » et le « Circuit des Vaches Rouges ».

Parmi les autres attractions figurent :

  • le « vélo rail » à Allanche et le train touristique à Condat sur l’ancienne voie ferrée Neussargues-Bort ;
  • le musée de la foudre à Marcenat ;
  • le parc animalier d’Ardes-sur-Couze ;
  • un centre de ski de fond à Parot, non loin d’Anzat-le-Luguet.
Les Brèches de Jignol et le signal du Luguet

Agriculture et économie locale

Les hautes terres du Cézallier sont presque exclusivement dédiées à l’élevage bovin. En été, la montagne est parsemée d’immenses troupeaux de vaches à la couleur brun-rouge caractéristique de la race salers, mais aussi les races aubrac, montbéliarde et abondance. La production est aussi bien destinée à la viande qu’au lait.

Dans les estives, les bergers transformaient le lait sur place dans des burons, cette méthode a maintenant disparu.

Le Cézallier correspond à la zone d’appellation d’origine contrôlée du fromage saint-nectaire.

À l’aube d’une importante mutation

Ces deux dernières années, le Conseil régional d'Auvergne a mis en place un schéma d’équipement éolien ambitieux dans lequel le Cézallier figure en bonne place. Plusieurs fermes équipées d’engins de grande taille (130 mètres environ) vont être construites. Quatorze projets sont à l’étude ou sont en cours de réalisation.

Ce type de développement suscite l'opposition de ceux qui pensent que la région a plus d’avenir dans le tourisme et l'agriculture artisanale que dans l'industrie. Plusieurs associations de protection de l'environnement tentent de s'opposer à ces projets.

Protection environnementale

Parc naturel régional des Volcans d'Auvergne.svg

Les monts du Cézalier font partie du Parc naturel régional des Volcans d'Auvergne.

Annexes

Liens externes

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Notes et références


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