Cerf de Virginie


Cerf de Virginie

Odocoileus virginianus • Chevreuil, Chevreuil de Virginie, Cariacou

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 Odocoileus virginianus
Odocoileus virginianus
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Artiodactyla
Famille Cervidae
Sous-famille Capreolinae
Genre Odocoileus
Nom binominal
Odocoileus virginianus
(Zimmermann, 1780)
Répartition géographique
Odocoileus virginianus map.svg
Statut de conservation UICN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'UICN.

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Le cerf de Virginie (Odocoileus virginianus) est un cervidé originaire d'Amérique (du Canada au Brésil), il a été introduit dans de nombreux autres pays tels la Finlande, l'ancienne Tchécoslovaquie ou encore la Nouvelle-Zélande.

Le cerf de Virginie est l'un des grands mammifères les plus communs de l'Amérique.

Sommaire

Description

Cet animal peut mesurer jusqu'à 2 mètres de long et 1 mètre au garrot.
Un mâle normal pèse entre 60 et 100 kg, mais on peut en trouver pesant jusqu'à 160 kg.
La femelle pèse normalement de 40 à 60 kg.
Les mâles âgés de plus d'un an ont des bois qui se développent chaque année, à partir de la fin du printemps. Ces bois atteignent leur taille maximale en fin d'été, et persistent jusqu'à l'hiver suivant.
La gestation de la femelle peut durer jusqu'à 205 à 216 jours (7 mois). Cependant, il en existe une sous-espèce naine : Le cerf des Keys (Odocoileus virginianus clavium)

État des populations, menaces

Ses populations sont devenues importantes, mais ont grandi sans bénéficier de la sélection naturelle par les prédateurs carnivores sauvages.

  • Cet animal traverse souvent des routes sans craindre les voitures qui y circulent trop souvent à grande vitesse. La présence de ces animaux n'est pas toujours indiquée par un panneau, ce qui en fait parfois des obstacles dangereux. Ces grands animaux causent chaque année près de 130 à 150 décès par accidents de la route impliquant une collision entre animal et véhicule ou même des rixes impliquant cette espèce.
  • Il est sensible à une encéphalopathie spongiforme transmissible due à un prion pathogène (maladie proche de celle de la vache folle), dite Chronic wasting disease et à d'autres maladies touchant les cervidés.

Génétique des populations

Au sein d'une vaste métapopulation nord américaine, on peut distinguer 38 sous-espèces de l'odocoileus virginianus.

Dynamique des populations

Aux États-Unis, on estime que suite à une gestion restauratoire des populations, la population américaine de cerf de Virginie est passé d'environ 300.000 individus vers 1930 à 30 millions aujourd'hui, soit une multiplication par 100, ce qui a notamment pu profiter aux tiques qui diffusent la maladie de Lyme.

C'est une espèce qui a su également profiter de certains espaces périurbains.

Répartition

Il vit principalement à l'est des montagnes Rocheuses, dans les forêts, marais et clairières.

Dans la partie occidentale de son habitat, il peut côtoyer le cerf hémione, une espèce très proche.

Comportement

Le cerf de Virginie devient plus téméraire en automne (surtout en novembre, saison du rut) alors que la nourriture se fait plus rare.

Sous-espèces

  • Odocoileus virginianus acapulcensis
  • Odocoileus virginianus borealis
  • Odocoileus virginianus cariacou
  • Odocoileus virginianus carminis
  • Odocoileus virginianus chiriquensis
  • Odocoileus virginianus claviumCerf des Keys
  • Odocoileus virginianus couesi
  • Odocoileus virginianus curassavicus
  • Odocoileus virginianus dacotensis
  • Odocoileus virginianus goudotii
  • Odocoileus virginianus gymnotis
  • Odocoileus virginianus hiltonensis
  • Odocoileus virginianus leucurusCerf à queue blanche de Colombie
  • Odocoileus virginianus macrourus
  • Odocoileus virginianus mcilhennyi
  • Odocoileus virginianus margaritae
  • Odocoileus virginianus mexicanus
  • Odocoileus virginianus miquihuanensis
  • Odocoileus virginianus nelsoni
  • Odocoileus virginianus nemoralis
  • Odocoileus virginianus nigribarbus
  • Odocoileus virginianus oaxacensis
  • Odocoileus virginianus ochrourus
  • Odocoileus virginianus osceola
  • Odocoileus virginianus peruvianus
  • Odocoileus virginianus rothschildi
  • Odocoileus virginianus seminolus
  • Odocoileus virginianus sinaloe
  • Odocoileus virginianus taurinsulae
  • Odocoileus virginianus texanus
  • Odocoileus virginianus thomasi
  • Odocoileus virginianus toltecus
  • Odocoileus virginianus tropicalis
  • Odocoileus virginianus ustus
  • Odocoileus virginianus venatorius
  • Odocoileus virginianus veraecrucis
  • Odocoileus virginianus virginianus
  • Odocoileus virginianus yucatanensis

Systématique

Nomenclature et étymologie

Le cerf de Virginie possède plusieurs noms vernaculaires, soit chevreuil, chevreuil de Virginie et cariacou[1].

Notes et références

  1. Pierre Richard, Mammifères du Québec et de l'Est du Canada, Waterloo, Éditions Michel Quintin, 1996, 399 p. (ISBN 2-89435-081-3), p. 246–248 

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