Cercle d'Euler


Cercle d'Euler
Cercle et droite d'Euler d'un triangle

En géométrie, le cercle d'Euler d'un triangle (aussi appelé cercle des neuf points, cercle de Feuerbach, cercle de Terquem, cercle médian) est l'unique cercle passant par les neuf points remarquables suivants :

  • Les trois milieux des trois côtés du triangle ;
  • Le pied de chacune des trois hauteurs du triangle ;
  • Le milieu de chacun des trois segments reliant l'orthocentre à un sommet du triangle.

Sommaire

Définition et propriétés élémentaires

C'est le mathématicien Leonhard Euler qui a remarqué le premier que dans un triangle quelconque (ABC) le centre de gravité G, le centre du cercle circonscrit Ω et l'orthocentre H sont alignés. (Précisément, l'homothétie de centre G et de rapport - \frac12 transforme H en Ω.)

Indications

Le cercle des neuf points d'Euler est l'homothétique du cercle circonscrit au triangle dans les homothéties de centre G et de rapport - \textstyle\frac12 et de centre H et de rapport \textstyle\frac12.

L'homothétie de centre G permet de mettre en place la droite et le cercle d'Euler.

L'homothétie de centre H permet de trouver les neuf points du cercle d'Euler comme points correspondants du cercle circonscrit.

L'homothétie de centre G

Notons I1 le milieu de [BC], I2 le milieu de [AC] et I3 le milieu de [AB]. Il n'est pas difficile de voir que l'homothétie de centre G et de rapport - \frac12 transforme le triangle ABC en le triangle médian I1I2I3 et le cercle circonscrit de ABC en cercle circonscrit à I1I2I3 : ce dernier cercle est précisément le cercle d'Euler.

Ce euler.gif

Cette même homothétie de centre G permet de dire que \overrightarrow {\Omega I_1}=-\frac 12 \overrightarrow{HA}=\frac12 \overrightarrow{AH}. Soit A1 le symétrique de A par rapport à Ω. Dans le triangle AHA1, la droite (ΩI1) est donc la droite des milieux du triangle et le point I1 le milieu de [HA1] : A1 est le symétrique de H par rapport à I1.

Les symétriques de l'orthocentre par rapport aux milieux des côtés du triangle sont situés sur le cercle circonscrit au triangle.

L'homothétie de centre H

L'homothétie de centre H et de rapport \scriptstyle \frac12, transforme A1 en I1, de même les points I2 et I3 sont les images de deux points du cercle circonscrit. Le cercle d'Euler circonscrit au triangle I1I2I3 est l'image du cercle circonscrit à ABC, dans l'homothétie de centre H et de rapport \scriptstyle \frac12.

On note K1, le point d'intersection (autre que A) de la hauteur (AH1) avec le cercle circonscrit. Le segment [AA1] étant un diamètre, le triangle AK1A1, inscrit dans un demi-cercle, est rectangle. Les droites (BC) et (K1A1), perpendiculaires à la hauteur (AH1), sont parallèles. La droite (I1H1) passe par le milieu I1 de [HA1], c'est la droite des milieux de HA1K1, H1 est donc milieu de [HK1]. La droite (HK1) étant perpendiculaire à (BC), K1 est le symétrique de H par rapport à (BC).

Les symétriques de l'orthocentre par rapport aux côtés du triangle sont situés sur le cercle circonscrit au triangle.

Le point H1 est le milieu de [HK1], c'est donc l'image de K1 par l'homothétie de centre H. Comme K1 est situé sur le cercle circonscrit, H1 est sur le cercle d'Euler. Les pieds des hauteurs sont situés sur le cercle d'Euler. L'homothétie de centre H transforme les sommets du triangle en les milieux des segments [AH], [BH] et [CH] qui sont trois derniers points situés sur le cercle d'Euler.

Découvertes

En 1821, les mathématiciens français Charles Julien Brianchon (19 décembre 1783 - 29 avril 1864) et Poncelet (1788-1867) démontrent ensemble que les milieux des côtés et les pieds des hauteurs du triangle sont cocycliques : ils mettent ainsi en évidence l'existence d'un cercle passant par ces six points remarquables. L'année suivante, le résultat fut redécouvert par le géomètre allemand Feuerbach (30 mai 180012 mars 1834). Le cercle d'Euler est aussi appelé cercle de Feuerbach. De plus, toujours en 1822, il démontra que le cercle des neuf points est tangent extérieurement aux cercles exinscrits et tangent intérieurement au cercle inscrit du triangle. Ce résultat s'appelle le théorème de Feuerbach et ajoute quatre nouveaux points remarquables : les points de contact, appelés points de Feuerbach.

Par la suite, Olry Terquem (16 juin 17821862) mit en évidence que trois autres points appartiennent à ce cercle : les milieux des segments formés par les sommets du triangle et l'orthocentre. En 1842, Terquem apporta une deuxième preuve au théorème de Feuerbach. Une troisième preuve géométrique fut apportée en 1854.

Depuis, on lui a ajouté quelques dizaines d'autres points remarquables du triangle.

Quelques propriétés

On montre, en utilisant l'homothétie introduite au premier paragraphe, que :

  • Le rayon du cercle d'Euler est la moitié du rayon du cercle circonscrit.

\overline{GH} = -2 \overline{G\Omega}      et      \overline{GE}=-{1\over 2}\overline{G\Omega}

ce dont on déduit que dans un triangle, le centre du cercle d'Euler E, est le milieu de [HΩ], segment joignant l'orthocentre H au centre du cercle circonscrit Ω.

\frac{\overline{G\Omega}}{\overline{GE}}= - \frac{\overline{H\Omega}}{\overline{HE}}

Hexagramme de Pascal

Une propriété projective que n'avait pas vue Euler :

La droite de Pascal de l'hexagramme H1I2H3I1H2I3H1 est la droite d'Euler du triangle.

Voir aussi


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