Cathedrale Saint-Caprais d'Agen


Cathedrale Saint-Caprais d'Agen

Cathédrale Saint-Caprais d'Agen

Cathédrale Saint-Caprais d'Agen
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Latitude
Longitude
44° 12′ 24″ Nord
       0° 37′ 09″ Est
/ 44.206667, 0.619167
 
Pays France France
Région Aquitaine
Département Lot-et-Garonne
Ville Agen
Culte Catholique romain
Type Cathédrale
Début de la construction XIIe siècle
Fin des travaux XIVe siècle
Style(s) dominant(s) Gothique
Classé(e) World Heritage Emblem.svg Patrimoine mondial de l'UNESCO (1998)
Logo monument classe.svg Cl MH (1862)[1]
Localisation
  Géolocalisation sur la carte : France
France location map-Regions and departements.svg
Cathédrale Saint-Caprais d'Agen

La cathédrale Saint-Caprais d'Agen, édifiée au XIIe siècle, est l'église principale du diocèse et de l'évêché du Lot-et-Garonne.

La cathédrale Saint-Caprais a été classée Monument historique en 1862. Située sur une route de pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle, elle est inscrite au Patrimoine mondial de l'UNESCO au titre des au titre des « Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France »[2].

Sommaire

Historique

La cathédrale Saint-Caprais a été édifiée au XIIe siècle sur l'emplacement d'une basilique épiscopale construite au VIe siècle, saccagée par les Normands en 853 puis restaurée ; elle constituait initialement une collégiale.

Saccagée de nouveau en décembre 1561, elle devint en 1791 un magasin à fourrage avant d'être rouverte en 1796 et de devenir la cathédrale officielle d'Agen, en lieu et place de l'ancienne cathédrale Saint-Étienne, en ruines.

Les orgues

L'orgue principal construit par Stoltz figure à l'Exposition universelle de 1855 à Paris[3] ; selon la légende, il est offert par l'impératrice Eugénie en 1858 à la cathédrale d'Agen, qui jusque là ne disposait pas d'instrument. C'est le plus grand instrument du département de Lot-et-Garonne, avec 45 jeux répartis sur 3 claviers et un pédalier. Il est classé au titre des Monuments Historiques, de même que l'orgue de Chœur construit par le facteur Magen en 1885 (15 jeux sur 2 claviers/pédalier)[4].

Architecture

La cathédrale Saint-Caprais d'Agen présente plusieurs particularités architecturales : son abside romane est prolongée par un vaisseau gothique à une seule nef. Remplaçant un ancien campanile en bois, le clocher actuel fut édifié en 1835 à l'initiative de l'évêque Mgr de Lévézou de Vezins et présente la particularité d'être composé des trois éléments stylistiques gothiques (gothique à lancettes, gothique rayonnant, gothique flamboyant) curieusement présentés dans leur ordre chronologique inverse.

Les peintures sur les murs et les plafonds représentent l'histoire de la venue du christianisme dans la région. Une place centrale est donnée aux premiers martyrs agenais. D'autres peintures se présentent par série : les Évangélistes, les apôtres, les patriarches du peuple Juif (Abraham, Noë ...), les grands rois d'Israël...

La cathédrale est beaucoup plus courte que ce qu'on pourrait attendre, en jugeant de la taille du chœur ; en effet, des difficultés politiques et financières ont beaucoup influé sur la forme finale de la cathédrale.

Galerie

Notes et références

Liens externes

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Bibliographie

  • Guyenne romane, Pierre Dubourg-Noves, Éditions du Zodiaque, La Pierre-qui-Vire (France), 1969 ; p. 254–256.
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