Cathedrale Saint-Andre d'Avranches


Cathedrale Saint-Andre d'Avranches

Cathédrale Saint-André d'Avranches

L'ancienne cathédrale Saint-André d’Avranches s'élevait sur le sommet d'un promontoire au nord-ouest de la vieille ville d'Avranches (à l’emplacement de la sous-préfecture et de la place Daniel Huet aujourd’hui). En très mauvais état au XVIIIe siècle, elle s'effondra une nuit d'avril 1794.

Architecture

Dédiée à Saint André, patron de la ville, la cathédrale était surnommé la "Belle Andrine" par les avranchinais. D’architecture romane en grande partie, elle fut remaniée plusieurs fois, au XIIIe siècle, puis à la fin du XVe siècle et au début du XVIe siècle. Le matériau principal qui fut utilisé pour sa construction était le granit.

Les éléments romans primitifs, la nef et les tours jumelles encadrant un beau portail, dataient des premières années du XIe siècle. Son chœur, son déambulatoire, ses chapelles rayonnantes et sa tour de l’horloge, surmontée d’une flèche aiguë, avaient été achevés au commencement du XIIe siècle.

Le XIIIe siècle gothique avait ajouté le porche septentrional à double baie, les arches et les fenêtres de la nef. Les chapelles latérales, le transept du midi et la salle capitulaire étaient des adjonctions datant de la fin du XVe, et du début du XVIe.

Autour de la cathédrale, sélevaient les divers édifices dévolus au clergé en charge de l'administration de l'évêché : le cimetière des chanoines en forme de cloître, la chapelle des morts où se tenait traditionnellement l'élection du nouvel évêque, la grande salle des synodes et le palais épiscopal.

Histoire

Aux XIe et XIIe siècle, l'enseignement théologique donné à l'école du chapître d'Avranches par des chanoines et des moines normands était très réputé. Deux moines du Bec, les italiens Lanfranc de Pavie et Anselme d’Aoste, s’illustrèrent à Avranches à la fin du XIe siècle avant de devenir archevêques de Cantorbéry.

En 1172, Le puissant roi d’Angleterre Henri II Plantagenêt vint à Avranches pour faire amende honorable devant les légats du pape, pour le meurtre de l'archevêque de Cantorbéry, Thomas Becket, qui avait ému toute la chrétienté. Au bas de la place Daniel Huet, une dalle funéraire du XVIIe siècle, entourée de chaînes, rappelle l'emplacement de la porte nord de la cathédrale, là où le roi d'Angleterre reçut la discipline. Voir le monument Henri II de la place Daniel Huet à Avranches.

Sources

« Le diocèse d’Avranches », abbé Pigeon, 1888, Coutances, éditions Salettes, tome I, page 184.

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48°41′16″N 1°21′52″O / 48.68778, -1.36444

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