Cathedrale Notre-Dame de Grace de Cambrai


Cathedrale Notre-Dame de Grace de Cambrai

Cathédrale Notre-Dame de Grâce de Cambrai

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50°10′20″N 3°14′0″E / 50.17222, 3.23333

La cathédrale de Cambrai

La Cathédrale Notre-Dame de Grâce de Cambrai est à la fois église métropolitaine (siège de l'archevêché de Cambrai) et basilique.

L'ancienne cathédrale de Cambrai ayant été détruite pendant la révolution, le siège épiscopal fut transféré en 1804 dans l'église de l'abbaye du Saint-Sépulcre, qui date de la fin du XVIIe siècle.

Sommaire

Historique

Fondation de l'abbaye du Saint-Sépulcre

La basilique de Neuvy-Saint-Sépulchre

En 1054 Liébert, évêque d'Arras et de Cambrai, partit en pèlerinage à Jérusalem. Cependant il ne put dépasser Chypre et dut rentrer à Cambrai sans avoir vu les lieux saints[1]. En compensation il voulut recréer dans sa ville épiscopale, aussi fidèlement que possible, les lieux du pélerinage de Jérusalem. Cambrai s'y prêtait bien, puisque on y trouvait une colline (le Mont-des-Bœufs) plantée du verger de l'abbaye de Saint-Géry et séparée de la ville par le riot Saint-Géry, topographie qui pouvait rappeler la colline de Gethsémani et le torrent du Cédron. Il s'y trouvait déjà une chapelle du Saint-Sépulcre construite en 1047 par l'évêque Gérard Ier sur l'emplacement d'un ancien charnier où on avait enterré les morts de la peste de 1036[2].

Liébert fit construire à quelque distance un monastère de bénédictins, avec une église sur le plan de celle du Saint-Sépulcre de Jérusalem, composée d'une nef rectangulaire réservée aux moines à laquelle était accolée un édifice circulaire destiné aux pélerins. Le monastère fut consacré le 28 octobre 1064. L'abbaye était alors hors les murs, et Liébert la fit mettre à l'abri en agrandissant l'enceinte de la ville[3].

Le seul vestige de cette église est le pilier en grès de l'église actuelle auquel est accrochée la chaire, et qui devait être l'un des piliers de soutènement du clocher[4].

La basilique de Neuvy-Saint-Sépulchre, construite à l'image du Saint-Sépulcre de Jérusalem à la même époque, donne une idée de ce que devait être l'édifice de Cambrai.

Reconstructions de l'église

La façade et le clocher

Cette première église fut remaniée ou reconstruite à de nombreuses reprises: elle fut d'abord réparée après un incendie en 1145. Au XIIIe siècle l'abbé décida de remplacer l'église de Liébert par une construction de plan cruciforme classique. En 1498 un autre abbé, Guillaume Courtois, la fit rebâtir et agrandir. L'abbaye et la chapelle furent incendiés à nouveau en 1553 par les troupes de Henri II. Les travaux de reconstruction, qui comprenaient un clocher séparé de l'édifice, ne furent achevés qu'en 1602, date à laquelle l'église fut à nouveau consacrée par l'évêque Guillaume de Bergues[5]. L'église fut une nouvelle fois rebâtie telle que nous la connaissons aujourd'hui ou presque, à la fin du XVIIe siècle.

L'église actuelle

C'est en 1695, l'année même où François Fénelon devint archevêque de Cambrai, que l'abbé du Saint-Sépulcre Louis de Marbaix décida de reconstruire le chœur. Le projet s'étendit bientôt à la nef et on ne conserva finalement que le clocher, qui avait été édifié en 1542. Les travaux, rapidement menés sous la direction de l'architecte douaisien Anselme Estienne, s'achevèrent en 1703[6].

Cambrai ayant été annexé à la France par le traité de Nimègue de 1678, l'influence française se faisait désormais sentir dans l'architecture civile et religieuse. La nouvelle église était représentative du style du règne de Louis XIV, compromis entre baroque et classisme[7]. Les travaux furent poursuivis par le successeur de Marbaix, l'abbé Joseph Dambrinne, qui fit reconstruire le quartier des hôtes, seul bâtiment de l'abbaye qui ait subsisté, aujourd'hui occupé par l'hôtel de la Poste, ainsi que le quartier abbatial, le réfectoire et la bibliothèque. Ces travaux considérables étaient rendus possibles par la richesse des abbayes, notamment en Cambrésis où l'église possédait 40% du sol. Les reconstructions étaient ainsi un moyen d'échapper à l'impôt[8].

Période révolutionnaire

Contrairement à la plupart des édifices religieux de Cambrai, l'église du Saint-Sépulcre réussit à traverser intacte les troubles révolutionnaires.

Cette gravure de 1810 intitulée « Les formes acerbes » montre Joseph Le Bon, debout sur les corps de ses victimes entre les guillotines d'Arras et de Cambrai et s'abreuvant de leur sang dans deux calices.

Le 17 avril 1789 les députés des trois ordres du Cambrésis s'assemblent dans l'église abbatiale. Le 13 février 1790 l'assemblée nationale adopte le décret sur le clergé régulier: les religieux sont « libérés », les biens confisqués. En novembre l'église abbatiale est fermée. Le prince-archevêque de Rohan ayant refusé de prêter serment à la constitution civile du clergé, il est destitué et c'est un oratorien, Claude Primat, qui est élu pour le remplacer, tandis que le curé assermenté Pierre Renaud s'installe dans l'église, rouverte en 1791 comme église paroissiale.

Le clocher, lézardé, doit être démoli en 1792. En janvier 1794 l'abbaye est transformée en hôpital de galeux. À la même époque les grilles du chœur sont arrachées et servent à entourer l'arbre de la liberté planté sur la grand-place[9].

En mai 1794 le Comité de salut public envoie Joseph Le Bon pour « régénérer Cambrai, ville de prêtres, de fanatistes et d'aristocrates »[10]. Après avoir servi de grange, l'église du Saint-Sépulcre est transformée en temple de la Raison[11]: Le Bon y harangue le peuple depuis la chaire qu'il appelle son « tonneau de Diogène »[12]. L'église est finalement vendue comme bien national au marchand Blanquart de Saint-Quentin. Toutefois l'administration municipale en interdit la destruction en 1800, sauvant ainsi l'édifice d'une probable disparition. Pendant ce temps la cathédrale, « merveille des Pays-Bas », vendue au même Blanquart, est démolie. En 1809 il n'en reste que la tour, qui s'effondre lors d'une tempête.

Article détaillé : Ancienne cathédrale de Cambrai.

Le XIXe siècle

Des soldats canadiens assistent à un service d'action de grâce dans la cathédrale de Cambrai le 13 octobre 1918.

Après la signature du concordat de 1801, l'évêque constitutionnel Louis Belmas rouvre l'église du Saint-Sépulcre, rebaptisée Saint-Géry. En 1804 il achète l'ancienne demeure de l'abbé pour y installer l'évêché, et érige l'église en cathédrale.

En 1823 il fut décidé d'ériger un monument funéraire à Fénelon dans la cathédrale. C'est David d'Angers qui fut chargé de sculpter le bloc de marbre offert par Louis XVIII. Le monument fut inauguré le 7 janvier 1826 et les restes de Fénelon y furent déposés le 22[13].

La cathédrale fut gravement endommagée par un incendie en 1859. Le mobilier était détruit et les voûtes endommagées. La municipalité et l'archevêque François Régnier voulurent d'abord construire un édifice entièrement nouveau. Sur les conseils de Viollet-le-Duc, qui y vit un bel exemple du style classique caractérisant le règne de Louis XIV, la cathédrale fut restaurée sous la direction de Henri de Baralle. On l'agrandit de cinq chapelles autour du déambulatoire ainsi que de la chapelle Saint-Michel à côté de celle de Notre-Dame de Grâce, et un nouveau clocher haut de 65 m fut achevé en 1876. La consécration eut lieu le 12 mai 1894. Le 17 mars 1896 la cathédrale fut élevée au rang de basilique mineure par le pape Léon XIII.

La cathédrale fut encore sérieusement endommagée dans les derniers mois de la guerre 1914-1918. Le clocher recut un obus qui laissa un trou béant dans le milieu de la structure. Miraculeusement, il ne s'effondrera pas. La volonté des Cambraisiens le fit survivre à une démolition.

La cathédrale aujourd'hui

Fénelon par David d'Angers (1826)

La cathédrale abrite aujourd'hui notamment:

  • le monument funéraire à Fénelon, œuvre de David d'Angers;
  • neuf grandes grisailles en trompe l'œil du peintre anversois Martin-Joseph Geeraerts;
  • les ossements des évêques et archevêques de Cambrai, retrouvés sous l'ancienne cathédrale et aujourd'hui conservés dans la crypte;
  • l'icône de Notre-Dame de Grâce, qu'une ancienne tradition aujourd'hui abandonnée attribuait à saint Luc. Rappelant le style des icônes de l'église orthodoxe, elle fut donnée à la cathédrale de Cambrai le 14 août 1451 par le chanoine Fursy de Bruille, archidiacre de Valenciennes, qui lui-même la tenait du cardinal Jean Allarmet de Brogny, à qui un patriarche de l'Église grecque l'avait remise au concile de Constance[14];
  • les grandes orgues : l'instrument construit par la maison Pierre Schyven d'Ixelles en 1897 comprenait 2408 tuyaux répartis en 38 jeux sur 3 claviers et un pédalier. Avec la guerre de 1914-1918 une importante restauration fut entreprise par le facteur d'orgue Auguste Convers qui porta l'instrument actuel à 49 jeux (3670 tuyaux). L'instrument fut inauguré le 9 juin 1936 par Joseph Bonnet. D'esthétique symphonique de transition, l'orgue de la cathédrale de Cambrai excelle dans le répertoire romantique et moderne. Le buffet d'orgue est l'œuvre d'Aimé-Joseph Carlier et date de la seconde moitié du XVIIIe siècle. Il fut assemblé par l'ébéniste lillois Buisine, sur les dessins de l'architecte diocésain Guidasci.

Sources

  • Eugène Bouly, Histoire de Cambrai et du Cambrésis, Cambrai 1841
  • La cathédrale de Cambrai, Préface de Henry Jenny, archevêque de Cambrai, Cambrai 1970
  • Louis Trénard, Histoire de Cambrai, Presses Universitaires de Lille 1982
  • Mémoire de Cambrai, Société d'Émulation de Cambrai, Cambrai 2004

Liens externes

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Notes

  1. Trénard, op. cit. p. 38
  2. Bouly, op. cit. p 477
  3. Bouly, op. cit. p 477
  4. La cathédrale de Cambrai, op. cit., p. 7
  5. La cathédrale de Cambrai, op. cit., pp 12-14.
  6. La cathédrale de Cambrai, op. cit. p. 16.
  7. Trénard, op. cit. p. 174.
  8. Trénard, op. cit., pp 176 et 182.
  9. Bouly, op. cit. p 478
  10. Trénard, op. cit., p. 195.
  11. Bouly, op. cit. p 478
  12. La cathédrale de Cambrai, op. cit., p. 18.
  13. Mémoire de Cambrai, op. cit. p. 120
  14. La cathédrale de Cambrai, op. cit., p. 35
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