Caterham


Caterham

51°16′55.44″N 0°4′43.15″O / 51.2820667, -0.0786528

Caterham
Création 1959
Fondateurs Graham Nearn
Slogan « Designed for racing, built for living »
Activité Automobile
Produits Véhicules sportifs
Site web www.caterham.co.uk

Caterham est un petit constructeur d'automobiles britannique, appartenant depuis le 27 avril 2011, à Tony Fernandes qui l'a racheté au fonds d'investissement américain Corven Group propriétaire depuis 2006. Son histoire est liée à celle de la marque Lotus et de son modèle la Super Seven, un cabriolet deux places, qui figure au générique de la série télévisée Le Prisonnier.

Sommaire

L'entreprise

Lotus Seven, base de la Caterham

La firme Caterham Cars Service a été fondée en 1959 par Graham Nearn. En 1948, l'ingénieur Colin Chapman avait construit une voiture de course qu’il avait baptisé « Lotus ». En 1957, après divers modèles de compétition, il propose la Seven, une voiture sportive adaptée à un usage routier avec une carrosserie en aluminium.

Caterham devient distributeur de Lotus et se focalise sur la Seven dès les années 1960. Il devient ensuite le plus gros distributeur de Seven de Grande Bretagne, avant d'en obtenir l'exclusivité de Lotus. Lotus confie alors à Caterham l'assemblage des Lotus Seven.

En 1973, Chapman cède à Nearn les droits de production et l’outillage de la S7.

En 2004, l'entreprise est toujours dirigée par son fondateur, secondé par son fils Simon. L'usine, située à Dartford, non loin de Londres, emploie quatre-vingts personnes et produit environ 500 voitures par an.

En 2006, l'entreprise est reprise par le fonds d'investissement américain Corven Group.

Le 27 Avril 2011, Tony Fernandes, patron de Team Lotus annonce avoir racheté Caterham Cars[1].

Dès 2012, l'écurie de Formule 1 Team Lotus sera rebaptisée Caterham, tandis que l'écurie Lotus Renault GP se nommera simplement Lotus[2].

Histoire

Plusieurs Caterham
Caterham R300 Superlight

Depuis le premier modèle, sorti en 1957, l'auto n'a cessé d'évoluer pour offrir de meilleures performances et rester attrayante.

  • 1957 : première Seven de série présentée sous l'appellation Seven. Elle est propulsée par le moteur Ford 100E.
  • 1958 : 100 Seven S1 sont produites.
  • 1961 : production des Seven S2 (moteur Ford 109E).
  • 1962 : adoption d’un moteur Cosworth (Ford 116E), la Seven devient la Super Seven.
  • 1965 : Patrick McGoohan pilote une Super Seven au générique de la série télévisée Le Prisonnier.
  • 1968 : introduction de la Super Seven série III (S3).
  • 1970 : production des Seven S4 du type 60.
  • 1972 : arrêt de la production des Seven. 2 500 voitures ont été produites depuis 1957.
  • 1973 : Graham Nearn signe un accord avec Colin Chapman et devient propriétaire du nom Seven.
  • 1974 : montage du moteur Lotus twin cam big valves.
  • 1982 : le pont rigide provenant de la Ford Escort Mk 2 RS remplace celui de la Mk 1.
  • 1985 : une suspension arrière de Dion remplace l'essieu rigide.
  • 1987 : inauguration de l'usine de Dartford, en Angleterre.
  • 1988 : adoption du système de freinage à quatre disques.
  • 1989 : la série la plus prisée des amateurs fait son apparition, C'est la Prisoner (châssis gris, carrosserie verte, nez jaune).
  • 1991 : la Super Seven K series adopte le moteur Rover d'1,4 litre.
  • 1992 : le modèle JPE remporte le record mondial d'accélération pour une voiture de production : de 0 à 96 km/h en 3,46 secondes.
  • 1994 : sortie du modèle HPC (High Performance Car) équipé du moteur Opel de 2 L à 16 v développant 165 ch, l'une des plus puissantes configurations basée sur le châssis étroit dit « S3 ».
  • 1996 : au salon de Paris, lancement de la nouvelle K series qui offre de nombreuses améliorations, touchant notamment au confort.
  • 1999 : adoption d’une boîte de vitesses à 6 rapports.
  • 2003 : après plusieurs décennies de production, l'homologation en France s'arrête en octobre mais le service des Mines autorise la poursuite des ventes.
  • 2004 : Caterham présente les modèles CSR 200 et 260 en octobre, ils sont équipés du moteur Cosworth de 2,3 litres.
  • 2006 : le moteur Ford Sigma, plus adapté aux nouvelles normes, remplace les Rover K-series devenus introuvables suite à la faillite de Rover.
  • 2009 : le Cosworth 200 disparait pour être remplacé par le Ford Duratec 175, moins puissant mais moins cher et plus robuste, même si le Cosworth 200 est en fait un Ford Duratec préparé.

Modèles

Trois types de châssis sont proposés à la vente avec des motorisations et des équipements différents[3] :

  • Series 3 (S3) : aux mêmes dimensions et caractéristiques que la Lotus 7 d'origine. Compact et léger, c'est le modèle le plus répandu.
  • Series SV pour "special vehicle " ( rebaptisée "Série 5" plus récemment pour des motifs de marketing ) : introduit en 2000, le châssis a été agrandi pour accommoder les personnes de grande taille. Il pèse environ 25 kg de plus que le châssis standard.
  • CSR (Series 6) : lancé en 2005, c'est un châssis de dimensions équivalentes au châssis SV, mais complètement revu pour gagner en rigidité et en sécurité. Les amortisseurs des suspensions avant sont « in-board » et les suspensions arrière indépendantes.

CSR 200

Partie avant du châssis

Moteur :

  • Type : 4 cylindres en ligne, 16 soupapes
  • Position : longitudinal AV
  • Alimentation : Injection électronique Cosworth
  • Cylindrée : 2 261 cm³
  • Alésage x course : 87,5 x 94 mm
  • Puissance maxi : 200 ch à 7 000 tr/min
  • Puissance spécifique : 88,4 ch/L
  • Couple maxi  : 224 Nm à 5 750 tr/min
  • Couple spécifique : 99 Nm/L

Transmission :

  • AR
  • Boîte de vitesses : manuelle à 6 rapports

Poids :

  • Données constructeur : 575 kg
  • Rapport poids/puissance : 3,3 kg/ch

Roues :

  • Freins Av-Ar (ø mm) : disques ventilés
  • Pneus Av-Ar : 195/45R15 - 245/40R15, Avon CR500

Performances :

  • Vitesse maxi : 220 km/h
  • 0 à 100 km/h : 3,7 s

Annexes

L'association des proprietaires de seven et super seven et assimilé

Bibliographie

  • Emmanuel Joucla et Rémi Nicolao, Seven Passion[4], Édition Drivers, collection « Passion », Toulouse, 2007 (ISBN 978-2-3512-4015-1)

Notes et références

  1. Team Lotus rachète Caterham, sur automoto365.com, consulté le 27 avril 2011
  2. Les Lotus rebaptisées
  3. (en) Chassis sizing chart - Site officiel de Caterham
  4. Seven Passion 2007


Article connexe

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