Carl D. Anderson


Carl D. Anderson

Carl David Anderson

Carl David Anderson au LBNL en 1937

Carl David Anderson (3 septembre 1905 à New York - 11 janvier 1991 à Los Angeles) était un physicien américain. Il a reçu en 1936 le prix Nobel de physique pour la mise en évidence du positron, prédit par Paul Dirac.

Sommaire

Études

Anderson nait à New York, il est le fils d'immigrants suèdois. Il fait des études d'ingénieur et de physique au Caltech où il obtient son Bachelor en 1927 puis un Doctorat en 1930.

Carrière académique

Sous la direction de Robert A. Millikan, il commence des recherches sur les rayons cosmiques au cours desquels il constate des traces inattendues de particules sur ses photographies prises dans une Chambre à brouillard qu'il interprète, à juste titre, comme provenant d'une particule ayant une masse identique à celle de l'électron mais dont la charge électrique est opposée. Cette découverte, annoncée en 1932 puis confirmée par d'autres, valide la prédiction théorique de Paul Dirac sur l'existence du positron. Anderson obtient la première preuve directe de l'existence des positrons en bombardant des matériaux avec des rayons gammas produits par le nucléide radioactive naturel 208Tl (thallium 208, désignation historique ThC''), provoquant la création de paires positron-éléctron. Pour cette découverte, Anderson partage le prix Nobel de physique de 1936 avec Victor Hess.

C'est également en 1936 qu'Anderson et son premier doctorant, Seth Neddermeyer, découvre le muon (ou 'mu-meson', comme il fut désigné pendant de nombreuses années), une particule 207 fois plus massive que l'éléctron. Anderson et Neddermeyer pensent tout d'abord avoir découvert le pion, une particule que Hideki Yukawa avait postulé dans sa théorie de l'Interaction forte. Lorsqu'il devient évident que ce qu'a découvert Anderson n'est pas le pion, le théoricien de la physique I. I. Rabi, perplexe quant à l'agencement de cette découverte dans le schéma logique de la physique des particules, posa la question célèbre:
- « Who ordered that? » (Qui a commandé ça ?)
(On raconte parfois qu'il posa cette question alors qu'il dinait avec des collègues dans un restaurant chinois). Le muon fut le premier d'une longue liste de particules dont la découverte perturba les théoriciens qui ne parvenaient pas à faire entrer tant de nouvelles particules dans un schéma logique. Willis Lamb déclara qu'il avait entendu que « tout découvreur d'une nouvelle particule élémentaire ne devrait plus être récompensé par un prix Nobel, mais plutôt condamné à une amende de 10 000 $ »

Carl Anderson fit toute sa carrière au Caltech. Lors de la Seconde Guerre mondiale il conduisit des recherches dans le domaine des fusées. Il est mort le 11 janvier 1991, il repose au cimetière de Forest Lawn sur les collines d'Hollywood à Los Angeles.

Publication majeure

  • C.D. Anderson, "The Positive Electron", Phys. Rev. 43, 491 (1933)

Sources

Liens externes


Précédé de :
James Chadwick
Prix Nobel de physique
1936
Suivi de :
Clinton Joseph Davisson, Sir George Paget Thomson


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