Caractere (biologie)


Caractere (biologie)

Caractère phénotypique

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Un caractère, pour un organisme vivant, est un de ses aspects anatomique, physiologique, moléculaire ou comportementale, qui peut-être analysé ( par exemple : la présence de cheveux). Un trait de caractère (ou trait phénotypique) désigne une variation d'un caractère (par exemple : des cheveux blonds)

L'ensemble des caractères d'un organisme vivant constitue son phénotype, par opposition au génotype qui décrit les informations génétiques de cet organisme, héritées de ses parents.

Sommaire

Différentes notions

Caractère inné ou acquis

On parle de caractère inné lorsqu'il est hérité génétiquement. Au contraire, un caractère acquis doit son apparition à un facteur de l'environnement.

Caractère qualitatif ou quantitatif

Lorsqu'un caractère est dit qualitatif ou mendélien, les diverses variantes de ce caractère dans une population se distinguent nettement les unes des autres (variation discontinue) et sont en nombre réduit. Un caractère qualitatif est gouverné par un seul gène et s'exprime indépendamment du milieu.

Lorsqu'un caractère est dit quantitatif, les diverses variantes de ce caractère dans une population se distinguent sont difficilement classifiables (variation continue) et sont en très grand nombre (au point que chaque variante ne décrit qu'un faible nombre d'individus). Un caractère quantitatif dépend généralement de plusieurs gènes et est très affecté par le milieu. Dans le cas de ces caractères, il existe des gènes majeurs qui contrôle l'expression de ces caractères et des gènes mineurs qui sont supposés très nombreux pour chaque caractère quantitatif et qui auraient chacun un effet faible mais identique et additif[1]. Les gènes mineurs sont regroupés sous le terme « polygènes ». Une région du chromosome où sont localisés un ou plusieurs gènes intervenant dans l'expression d'un caractère quantitatif est appelée locus de caractères quantitatifs (QTL).

Caractère discret ou continu

Un caractère discret est un caractère qui peut adopter uniquement des états bien distincts (variabilité discrète, ex1 : présence ou absence des dents de sagesse, ex2 : couleur des yeux : marron, bleu ou vert). Un caractère continu est un caractère qui peut théoriquement prendre n'importe quelle valeur dans un intervalle donné (ex3 : la taille population peut fluctuer autour de 1m65 en passant par tous les états de 1m30 à 1m90, ex4 : le poids...).

Évolution d'un caractère

Au cours de l'évolution d'une espèce, un caractère passe d'un état ancestral à un état dérivé.

Notes et références

  1. Daïnou Ogoubi, Caractères qualitatifs et caractères quantitatifs, Campus Numérique Francophone de Cotonou, (visité le 7 décembre 2008).
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