Caoutchouc (Matériau)


Caoutchouc (Matériau)

Caoutchouc (matériau)

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Récolte du caoutchouc naturel au Brésil.

Le caoutchouc est un matériau qui peut être obtenu soit par la transformation du latex naturellement sécrété par certains végétaux (par exemple, l'hévéa), soit de façon synthétique. On utilise aussi le nom d'élastomère.

Sommaire

Histoire

La véritable histoire du caoutchouc débute bien avant la fin du XVe siècle, lorsqu'à la suite des grandes découvertes, les Européens commencent à observer, en Amérique centrale et en Amérique du Sud, l’usage séculaire que font les populations autochtones d'une matière alors inconnue en Europe. Provenant du latex issu de différentes plantes - dont l’hévéa et le guayule - , cette substance a des applications variées  : balles, bottes, toiles enduites, bouteilles, préservatifs... C'est l'invention des pneumatiques (appuyé plus tard par l'explosion de la production automobile) et le succès des bicyclettes qui provoqueront le boom de la production du caoutchouc à la fin du XIXe siècle.

Modes de fabrication

Le caoutchouc naturel provient de la coagulation du latex de plusieurs plantes, principalement de l'hévéa, Hevea brasiliensis, famille des Euphorbiacées, originaire d'Amazonie. La collecte se fait par incision de l'écorce des troncs de manière que le latex, issu des canaux laticifères, s'écoule dans des godets placés juste au-dessous. En Amazonie, c'est le travail des seringueiros. Le latex récolté peut alors être stabilisé à l'ammoniaque et concentré pour diminuer sa teneur en eau ou alors coagulé de façon plus ou moins contrôlée et séché afin d'obtenir des balles de caoutchouc.

La culture de l'hévéa, bien qu'originaire d'Amérique du Sud, s'est développée dans le sud-est asiatique et, à une moindre échelle, en Afrique équatoriale (Nigeria, Côte d'Ivoire, Cameroun).

Plantes à latex permettant la production de caoutchouc

Formulation et vulcanisation

Le caoutchouc, qu'il soit naturel ou synthétique, s'utilise presque exclusivement mélangé à d'autres ingrédients :

  • des charges renforçantes ou non, la principale étant le noir de carbone (d'où la couleur des produits en caoutchouc). Les charges renforçantes, telles que les noirs de carbone améliorent la résistance mécanique, la résistance à l'abrasion. Si la couleur noire est à proscrire (des baskets noires seraient très résistantes, mais auraient certainement peu de succès...), on utilise des charges blanches comme la silice précipitée, les argiles, et la craie précipitée. La craie broyée est utilisée dans des mélanges à faible résistance et à faible coût dans des articles tels que les butées de porte domestique.
  • des huiles, aussi appelées plastifiants,
  • des agents de protection, contre les UV ou la lumière par exemple,
  • des produits servant à la vulcanisation (soufre, oxyde de zinc, accélérateurs, péroxydes, etc.)
  • des produits divers tels que des colorants, des agents gonflants, des produits antifeu, etc.

Utilisation

Canards de bain en caoutchouc.

Le caoutchouc est aussi utilisé dans les gaines de câbles informatiques, au même titre que le polychlorure de vinyle et que le téflon.

Production

Caoutchouc Naturel (Hévéa)
Production en tonnes. Chiffres 2003-2006

Données de FAOSTAT

(FAO)

Thaïlande 2 860 966 33 % 3 156 958 32 %
Indonésie 2 202 802 26 % 2 350 000 24 %
Malaisie 985 600 11 % 1 283 600 13 %
Inde 694 000 8 % 831 000 8 %
Vietnam 384 000 4 % 546 100 5 %
Chine 565 045 7 % 538 000 5 %
Total 8 593 968 100 % 9 914 744 100 %

La production mondiale de caoutchouc est supérieure à 21 millions de tonnes[1].

Gestion des déchets

Notes et références

  1. a , b , c , d  et e Tristan Gaston-Bretton, « Charles Goodyear et la révolution du caoutchouc », Les Echos, 15 juillet 2008.

Voir aussi

Articles connexes

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Voir « Caoutchouc » sur le Wiktionnaire.

Liens externes

Bibliographie

  • Etre Caoutchouc, de Varichon Anne et Roccella Carlo. Ed. Seuil 2006.


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