Canicule


Canicule
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Écart de températures en Europe par rapport à la normale lors de la canicule de 2003.

On considère qu'il y a canicule quand, dans un secteur donné, l'amplitude thermique entre le jour et la nuit est faible pendant au moins 72 heures consécutives. La chaleur s'accumulant plus vite qu'elle ne s'évacue par convection ou rayonnement.

En Occident, au Moyen Âge, la canicule était censée survenir pendant le mois d'août au moment où Sirius, l'étoile la plus brillante de la constellation du Grand Chien, se lève et se couche en même temps que le Soleil.

Sommaire

Définition régionale

La définition est relative au climat de la région habitée. La canicule en Afrique ou en Scandinavie se basera sur des valeurs et des durées différentes. C'est probablement cette difficulté qui a empêché la création d'une définition universelle. Par exemple, pour le nord de la France, elle correspond grosso modo à une température qui ne descend pas en dessous de 18 °C la nuit et atteint ou dépasse 30 °C le jour, alors que pour le sud c'est un minimum 20 °C et un maximum dépassant 35 °C le jour.

Étymologie

Canicule vient du latin Canicula, qui signifie « petite chienne », l'autre nom de l'étoile Sirius. Elle ne concerne donc à l'origine que la période annuelle du 24 juillet au 24 août, où cette étoile se couche et se lève en même temps que le Soleil, ce qui avait laissé penser aux anciens qu'il y avait un lien entre l'apparition de cette étoile et les grandes chaleurs. Ainsi Pline l'Ancien écrivait :

« Quant à la Canicule, qui ignore que, se levant, elle allume l'ardeur du soleil ? Les effets de cet astre sont les plus puissants sur la terre : les mers bouillonnent (XVIII, 68) à son lever, les vins fermentent dans les celliers, les eaux stagnantes s'agitent. Les Égyptiens donnent le nom d'oryx à un animal qui, disent-ils, se tient en face de cette étoile à son lever, fixe ses regards sur elle, et l'adore, pour ainsi dire, en éternuant. Les chiens aussi sont plus exposés à la rage (VIII, 61) durant tout cet intervalle de temps ; cela n'est pas douteux. »

— Pline l'Ancien, L'Histoire naturelle, livre II, Chapitre 40-42-43

Histoire

Article détaillé : Calendrier de l'Égypte antique.

Il y a trois millénaires, Sirius se levait avec le Soleil (Lever héliaque de Sirius) au début de juillet.

En Égypte antique, ce phénomène marquait le début de la saison de la crue du Nil et permettait de fixer le calendrier annuel.

Dans la Rome antique, on lui attribuait de mauvaises influences (maladies causées par la chaleur et hurlements des chiens) et on tentait de conjurer l'influence néfaste de Sirius sur les moissons en immolant des chiennes rousses (couleur de l'astre à l'époque[réf. nécessaire]).

Longtemps, les étés caniculaires ont eu lieu plusieurs années de suite. Ils allaient souvent par groupe de trois comme en 1383-1385, par groupe de quatre comme en 1331-1334 et 1778-1781, par groupe de sept comme en 1757-1763 et même par groupe de vingt comme en 1718-1737.[réf. nécessaire]

Il y a quelques années, la Libye a connu la plus grosse canicule de l'histoire. En effet les températures dans la journées atteignirent les 57°C, un record jusqu'ici.[réf. nécessaire]

Les conséquences sanitaires

Les fortes chaleurs, associées aux anticyclones estivaux, peuvent durer de longues semaines et parfois des mois. Dans les pays en voie de développement, elle provoquent une pénurie d'eau potable et la baisse de la qualité de cette eau, ce qui implique indirectement de nombreux décès.

La consommation d'eau non potable fut par le passé une cause majeure de mortalité. Ainsi, en France, il y eut 500 000 morts en 1636, 700 000 en 1718 comme en 1719. Il en fut de même lors de la canicule de 1666 en Angleterre.

L'été caniculaire de 2003 a entraîné une surmortalité de 15 000 personnes en France et 20 000 en Italie au cours des 20 premiers jours d'août. Soit un accroissement de la mortalité de plus de 40% [1]. En France l'impréparation du pays et la désorganisation du mois d'août ont transformé cet évènement climatique exceptionnel en catastrophe sanitaire majeure.

Pendant la même période, l'Italie voyait sa mortalité croître officiellement de 8 000 décès. Lorsqu'en 2005 la vérité a éclaté en France, le bilan de la canicule a été réévalué à 20 000 morts[2]. Le bilan de la canicule de 2003 en Europe s'élève à 70 000 morts[3].

Les conséquences économiques et environnementales

Les canicules peuvent provoquer des sécheresses catastrophiques. Le Grand incendie de Londres en 1666, qui ravagea la ville en quelques jours, a été favorisé par le manque d'eau disponible pour arrêter les flammes.

La surconsommation électrique due à l'usage intensif des climatiseurs et à la faible production hydro-électrique entraîne de plus un déséquilibre brutal de l'offre et de la demande.

En France, l'État dédommage ensuite régulièrement les acteurs économiques qui subissent des préjudices en raison des températures trop élevées en décrétant la situation de « catastrophe naturelle ».

Les périodes de canicule correspondent généralement à des millésimes exceptionnels pour la production viticole, la vigne supporte bien en effet les très fortes chaleurs grâce à son enracinement très profond. Encore faut-il que le viticulteur sache travailler son vin.

Le phénomène météorologique

Les canicules en Europe sont provoquées par l'installation sur le continent d'un régime de dorsale.

Se protéger des effets de la canicule

Protection de l'individu

L'état de canicule étant défini comme un événement exceptionnel, les populations n'ont souvent pas l'habitude de gérer ces événements (contrairement aux chaleurs « habituelles »). On dénombre principalement deux risques :

Cinq catégories de personnes sont particulièrement exposées :

  • les jeunes enfants : ils sont dépendants, et s'ils réclament spontanément à boire, en pleurant, ils ne sont pas capable de boire sans aide ni de se protéger de la chaleur ;
  • les personnes faisant des efforts physiques, en raison de la thermogenèse du travail musculaire : travailleurs exposés aux chaleurs extrêmes (par exemple ouvriers du bâtiments), sportifs, randonneurs ;
  • les personnes ayant des maladies cardiaques : la transpiration ou l'hydratation excessive vont modifier la pression sanguine et sa composition ;
  • les personnes âgées : celles-ci perdent la notion de soif et doivent donc boire même si elles n'en ont pas envie ;
  • les sans-abris, qui ne peuvent pas se protéger de la chaleur et sont en général exclus des lieux frais (hall de supermarché et de cinéma climatisés).

Les précautions à prendre sont

  • de se protéger du soleil ; en particulier, ne jamais laisser un enfant seul dans une voiture ou une caravane, même pour une courte durée ;
  • de se rafraîchir en se mouillant la peau (brumisation, bains, douches) et en utilisant un ventilateur, voire en allant dans des lieux climatisés,
  • de boire suffisamment (et avant d'avoir la sensation de soif intense), selon l'activité physique et la chaleur.

Le cas des personnes âgées est délicat car celles-ci ont fréquemment une hypertension artérielle (HTA) ou une insuffisance cardiaque, dont le traitement fait intervenir des diurétiques et/ou un régime sans sel. L'absorption d'eau sans sel peut conduire à une hyponatrémie (baisse de la teneur de sodium dans le sang). Certains médecins considèrent que le risque de déshydratation et d'hyponatrémie prime sur le risque d'œdème : gonflement des membres et œdème pulmonaire ; en effet, l'œdème pulmonaire est facile à détecter et à traiter (y compris par un médecin généraliste à domicile), alors que la déshydratation et l'hyponatrémie sont difficiles à détecter et plus mortels. Certains recommandent donc la suspension de régimes sans sel et de diurétiques ; mais ceci ne fait pas consensus, et dans tous les cas, la décision se prendra en accord avec le médecin traitant, seul compétent en la matière.

Protection de l'habitation

Articles détaillés : Climatiseur et Haute qualité environnementale.

Recherche

Selon une étude de 2007 réalisée par le CEA et le CNRS, un déficit de pluie en Europe du Sud (Italie, sud de la France, Espagne et Portugal) en hiver serait annonciateur de canicule à 70% sur l'Europe centrale et du nord[4].

Notes et références


Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Canicule de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • canicule — [ kanikyl ] n. f. • 1500; it. canicula « petite chienne », appliqué à l étoile Sirius ♦ Époque de grande chaleur (l étoile Sirius ou Canicule se lève et se couche avec le Soleil du 22 juillet au 22 août). Par ext. Grande chaleur de l atmosphère.… …   Encyclopédie Universelle

  • canicule — CANICULE. s. f. Constellation autrement nommée le Grand Chien, à laquelle on a attribué les grandes chaleurs, parce qu elle se lève et se couche avec le soleil, durant les mois de Juillet et d Août. L ardente canicule. [b]f♛/b] Elle signifie… …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • canicule — CANICULE. s. f. La constellation ou l astre qui regne durant les grandes chaleurs de l esté. L ardente canicule. Il signifie aussi, Le temps dans lequel regne cette constellation. Durant la canicule. dans la canicule. estre à la canicule …   Dictionnaire de l'Académie française

  • Canicule — Can i*cule, n. Canicula. Addison. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • canicule — (ka ni ku l ) s. f. 1°   La plus brillante des étoiles fixes, aussi nommée Sirius et étoile du Chien, parce qu elle fait partie de la constellation du Grand Chien. 2°   Le temps durant lequel la Canicule se lève ou se couche avec le soleil ; ce… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • CANICULE — s. f. Constellation autrement nommée le Grand Chien, à laquelle on a attribué les grandes chaleurs, parce qu elle se lève et se couche avec le soleil, durant les mois de juillet et d août. L ardente canicule.   Il signifie aussi, Le temps dans… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • Canicule — Filmdaten Deutscher Titel: Dog Day – Ein Mann rennt um sein Leben Originaltitel: Canicule Produktionsland: Frankreich Erscheinungsjahr: 1984 Länge: 97 Minuten Originalsprache: Französisch …   Deutsch Wikipedia

  • canicule — nf. : kanikule nfpl. (Cordon, Saxel.002), grousse canicule shalò / chalò <grosses chaleurs> nfpl. (Albanais). A1) pendant la canicule : le tan dé kanikule cct. (002) …   Dictionnaire Français-Savoyard

  • CANICULE — n. f. Période de la plus grande chaleur, ainsi nommée parce qu’on l’attribuait à l’influence d’une constellation qui porte ce nom. L’ardente canicule …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • canicule — n. period of hot days between July and September ( Dog Days of July and August) …   English contemporary dictionary


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