Cambyse II


Cambyse II
Cambyse II
Titre
Pharaon d'Egypte
-525-522
Prédécesseur Cyrus II
Successeur Bardiya
Prédécesseur Psammétique III
Successeur Darius Ier
Biographie
Dynastie Achéménides
Date de décès -522
Lieu de décès Ecbatane (Iran actuel)
Père Cyrus II
Mère Cassandane
Cartouche pharaon.jpg
Articles de la série Pharaon
Classements
alphabétique - chronologique
Dynasties
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Cambyse II, en grec ancien Καμϐύσης / Kambysês († -522), grand roi achéménide de l'empire Perse de -529 à sa mort en -522, est surtout connu pour avoir conquis l'Égypte.

Cyrus avait désigné Cambyse comme son héritier bien avant sa mort, au détriment de son fils aîné Bardiya, ce qui entraîna par la suite une certaine rivalité entre les deux frères. Les premières années du règne de Cambyse après son accession au trône en -529 sont mal connues ; on sait seulement qu'il acheva la conquête des pays d'outre-Euphrate en s'emparant de la Phénicie et de Chypre. Ces deux forces maritimes permirent à l'armée perse de se munir d'une flotte très puissante.

Sommaire

Généalogie

Cambyse II
Naissance Décès -522
Père Cyrus II Grands-parents paternels
Cambyse Ier
Mandane de Mède
Mère Cassandane Grands-parents maternels
Fratrie Bardiya, Atossa, Méroé, Roxane
1re épouse Atossa Enfant(s)
2e épouse Méroé Enfant(s)
3e épouse Roxane Enfant(s)
4e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
5e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
6e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
7e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
8e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
Mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
2e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
3e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
4e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu

Cambyse est le fils de Cyrus II. Hérodote (III, 1) rapporte trois traditions concernant sa mère. Cyrus, après la conquête de la Palestine, avait des vues sur l'Égypte. Conseillé par un mage égyptien, il exigea du pharaon Amasis qu'il lui envoyât une de ses filles. En fait, Amasis envoya Nitètis, une fille du précédent pharaon, Apriès. D'après la tradition égyptienne, Nitètis épousa Cyrus et donna naissance à Cambyse. D'après la tradition perse, Nitètis épousa Cambyse. Enfin, une autre tradition rapporte que Cassandane était la mère de Cambyse, et que celle-ci fut tellement jalouse de Nitètis que son fils lui jura de la venger.

Cambyse épouse ses demi-sœurs, Atossa et Méroé et sa sœur Roxane, il n'a pas d'enfant connu.

Titulature

Nom d'Horus

Nom d'Horus de Cambyse II
Hiéroglyphe
début du cartouche
Codage
Translittération (Unicode) Hr smA-tAwi
Translittération (ASCII) '
Transcription Horus Semataoui
Traduction « Celui qui unit le double pays »

Nom de Nesout-bity

Nom de Nesout-bity de Cambyse II
Hiéroglyphe
M23
X1
L2
X1
début du cartouche
N5 S16 S29 U33
Codage ( N5 S16 S29 U33 )
Translittération (Unicode) Mstj-Rˁ
Translittération (ASCII) '
Transcription
Traduction « Héritier de Rê »

Nom de Sa-Rê

Nom de Sa-Rê de Cambyse II
Hiéroglyphe
G38 N5
Z1
début du cartouche
V31 G17 D58 M17 V13
X1
Codage ( V31 G17 D58 M17 V13:X1 )
Translittération (Unicode) Kmbjṯt, kmbt, kmbD, gmwD
Translittération (ASCII) '
Transcription
Traduction « Kembetjet ou Cambyse »

Règne

Cambyse II
Période Achéménides, XXVIIe dynastie (première domination perse)
Dynastie
Fonction Grand roi Achéménide, Pharaon
Prédécesseur Psammétique III
Prise du pouvoir Chute de Psammétique III
Dates de règne -525 / -522
Durée du règne
Successeur
Passation du pouvoir décès suite à la gangrène d'une blessure
Sépulture Non trouvé
Date de découverte Inconnue
Découvreur Inconnu
Fouillée par ?

La conquête de l'Égypte

Cambyse tuant Psammétique III

Lorsque Cambyse dirige son armée vers l'Égypte en -525, le pays est dans une situation critique. Amasis est mort l'année précédente, Psammétique III lui a succédé. Deux alliés de poids lui ont fait défaut : Polycrate de Samos, le maître tout puissant des Cyclades a rejoint Cambyse, ainsi que Phanès d'Halicarnasse, un important mercenaire, chef des troupes cariennes du pharaon, et ayant une grande connaissance de l'Égypte, en particulier des voies d'accès.

Après avoir conquis Gaza au passage, qui servira de tête de pont à toutes les campagnes vers l'Égypte, l'armée perse traverse le Sinaï avec l'aide des tribus arabes. L'armée égyptienne s'est massée à Péluse, porte d'entrée de l'Égypte. Après un long siège, les Égyptiens sont obligés de se retirer à Memphis, où ils sont de nouveau assiégés. La ville finit par tomber, Psammétique III est capturé et Cambyse pénètre en vainqueur dans la capitale.

Comme Cyrus avec l'empire des Mèdes, Cambyse reprit à son compte les conquêtes en cours de l'Égypte vers la Libye et la Cyrénaïque, et vers l'Éthiopie. La Libye et Cyrène se soumirent sans combattre, par contre la campagne vers l'Éthiopie fut un échec. Les troupes phéniciennes de l'armée perse refusèrent de s'attaquer à Carthage, et l'expansion de l'empire perse sous Cambyse s'arrêta là.

Une fois maître du pays, Cambyse se fit couronner pharaon de la Haute et Basse-Égypte. La tradition, rapportée principalement par les Grecs, fait de Cambyse un homme au bord de la folie, tyrannique et cruel. On lui reproche la destruction de nombreux temples et idoles sacrées, le massacre d'une grande partie de l'élite, aussi bien égyptienne que perse, le meurtre du taureau Apis, dont il aurait fait flageller le cadavre, etc. Il est clair que les Égyptiens ont été particulièrement choqués des débordements et des pillages de l'armée perse, mais il ne semble pas qu'il y ait eu une volonté de destruction systématique des temples. Des fouilles ont permis de retrouver dans le Sérapéum de Memphis la momie de l'Apis mort pendant le règne de Cambyse ; elle est accompagnée des inscriptions traditionnelles du pharaon perse, indiquant que Cambyse a participé au culte de l'Apis comme tout autre pharaon. Par ailleurs, la cruauté de certains châtiments sous son règne sont en fait assez typiques des mœurs des souverains perses ; le plus connu d'entre eux fut le supplice du juge Sisamnès.

La mort de Cambyse

En -522, Cambyse II apprend l’usurpation du trône par son frère Bardiya. Alors qu'il rentre en hâte vers la Perse, il meurt au début de l'été d'une gangrène à la suite d'une blessure à la cuisse contractée en Syrie. Selon Hérodote, il serait mort à Ecbatane[1] (Hamath en Syrie).

L'armée perdue de Cambyse

L'armée perdue de Cambyse II, d'après une gravure du XIXe siècle.

Selon Hérodote 3:26, Cambyse envoya une armée pour menacer l'oracle d'Ammon de l'oasis de Siwa. L'armée, composée de 50 000 hommes, avait traversé la moitié du désert lorsqu'une violente tempête de sable se leva et ensevelit tous les soldats. De nombreux égyptologues et des explorateurs comme László Almásy et Tom Brown, ont longtemps considéré cette histoire comme un mythe, l'archéologie n'ayant pu trouver trace de cette armée disparue[2].

En janvier 1933, Orde Charles Wingate, connu plus tard pour être le créateur des Chindits, troupes alliées ayant combattu derrière les lignes ennemies contre les Japonais lors de la Seconde Guerre mondiale, chercha sans succès l'armée disparue de Cambyse dans le désert occidental égyptien, alors connu sous le nom de désert libyen.

De septembre 1983 à février 1984, Gary S. Chafetz, journaliste et écrivain américain, mena pendant six mois une expédition afin de retrouver l'armée perdue de Cambyse à la frontière égypto-libyenne. 500 tumulus (tombes de style zoroastrien) dont plusieurs contenaient des fragments d'os furent découverts. La thermoluminescence permit de les dater de l'an -1500, soit mille ans avant l'armée perdue. À son retour au Caire, Chafetz fut arrêté en février 1984 pour avoir détourné un avion en Égypte, malgré l'autorisation écrite que lui avait accordé le Conseil géologique égyptien d'agir ainsi. Il fut retenu 24 heures. L'avion se trouve aujourd'hui au musée de la Guerre, au Caire, avec l'inscription : « Capturé d'un espion israélien »[3],[4],[5].

Au cours de l'été 2000, une équipe géologique de l'université d'Helwan, à la recherche de pétrole dans le désert occidental égyptien, découvrit des fragments de textile bien conservés, des objets de métal ressemblant à des épées et des restes humains que l'on supposa appartenir à l'armée perdue de Cambyse. Le Conseil suprême des antiquités égyptiennes annonça qu'il organiserait une expédition pour explorer le site, mais ne donna plus aucune information[6].

En novembre 2009, deux archéologues italiens, Angelo et Alfredo Castiglioni, annoncèrent la découverte de restes humains, d'outils et d'armes qui dateraient de l'époque de l'armée perse. Ces objets furent trouvés près de l'oasis de Siwa[7]. Ce serait selon eux la première preuve confirmant le récit d'Hérodote.

Notes

  1. Ectabane (Hamath en Syrie) qu'il ne faut pas confondre avec Ecbatane (Hamadan en Iran)
  2. (en)Cambyses' Lost Army
  3. (en) « Expedition will sift Sahara's sands for Lost Army's fate », The Ledger, 7 octobre 1983.
  4. (en) « Lost army uncovered ? », Wilmington Morning Star, 9 février 1984.
  5. (en) Holocene Settlement of the Egyptian Sahara: The archaeology of Nabta Playa, Fred Wendorf, Romuald Schild, Kit Nelson.
  6. (en) « Cambyses' Lost Army », Salima Ikram, sept.-oct. 2000, archaeology.org.
  7. (en) « Vanished Persian army said found in desert  », Rossella Lorenzi, msnbc.msn.com, 9 novembre 2009

Bibliographie

Précédé par Cambyse II Suivi par
Cyrus II
Grand roi achéménide
-529/-522
Bardiya

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Cambyse II de Wikipédia en français (auteurs)

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