California Institute Of Technology


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California Institute of Technology ou Caltech est l’une des facultés des États-Unis les plus connues de par le monde. Elle se situe à Pasadena, dans la banlieue de Los Angeles (Californie). Elle est en effet à l’origine de plus de trente prix Nobel ainsi que de quatre prix Crafoord, et de nombreuses personnalités distinguées par des prix américains dans les domaines de la science, la technologie et l’ingénierie.

Sa mission est d’étendre les connaissances humaines par le biais de la recherche intégrée à l’enseignement. Caltech est impliquée dans la recherche fondamentale, les problèmes scientifiques et techniques dans un esprit interdisciplinaire et collégial, ainsi que dans la formation d’étudiants à fort potentiel créatif.

Caltech compte près de 500 professeurs et chercheurs, et un campus de 2 700 étudiants. Il contient aussi le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA qui compte 5 200 personnes. Il a été créé en 1891.

Il a aussi en charge la gestion de l’observatoire du Mont Palomar situé près de San Diego en Californie, dont il est propriétaire.

Sommaire

Histoire

Caltech a été créé en 1891 par Amos Gager Throop, un politicien local avec en partie les dons d’Andrew Carnegie, un grand industriel. L’école fut connue successivement sous les noms de Throop University, Throop Polytechnic Institute, et Throop College of Technology, avant de se voir attribuer son nom actuel en 1920. Caltech et Polytechnic School faisaient alors partie de la même institution depuis 1907. Polytechnic School est désormais une université privée distincte se situant à proximité du Caltech.

Millikan Library, le plus grand bâtiment du campus

C’est l’astronome George Ellery Hale qui fit de Caltech, alors une école d’artisanat, un centre scientifique de renommée mondiale. Hale avait rejoint le comité de direction de l’université après être arrivé à Pasadena en 1907 en tant que premier directeur de l’observatoire du Mont Wilson. À cette époque où la recherche scientifique était encore à ses débuts aux États-Unis, Hale saisit l’opportunité de créer à Pasadena une institution pour lancer des recherches sérieuses dans les sciences naturelles et former des ingénieurs. Hale arriva à fournir à l’école un complexe de laboratoires modernes et bien équipés, et ce grâce à de nombreux dons de terrain et d’argent. Il convainquit par la suite deux des plus influents scientifiques américains de l’époque, Arthur Amos Noyes (chimie physique) et Robert Andrews Millikan (physicien expérimental) de rejoindre Caltech et de contribuer à son projet d’en faire un centre pour la science et les technologies.

En 1917 Hale demanda à l’architecte Bertram Goodhue de créer un plan du campus de 89 000 m². Goodhue conçut de nombreux bâtiments (Dabney Hall, le Physics Building) de manière à ce qu’ils soient en harmonie avec le climat et le paysage local ainsi que le caractère de l’école et la philosophie éducative de Hale. Ses idées étaient aussi influencées par l’architecture espagnole traditionnelle des missions de la Californie du sud.

Sous la direction de Hale, Noyes et Millikan (et grâce à l’économie en rapide évolution de la région), la réputation de Caltech s'est accrue de manière significative en dans les années 1920. En 1923 Millikan reçut le prix Nobel de physique. En 1925 l’école établit un département de géologie et fit venir William Bennett Munro, alors maître de conférence à la division d’histoire, d’économie et d’études gouvernementales de l’université Harvard, pour créer une division de sciences humaines et sociales à Caltech. En 1928 une division de biologie était créée sous la direction de Thomas Hunt Morgan, le biologiste le plus reconnu du pays, qui avait découvert le rôle des gènes et des chromosomes dans l’hérédité. En 1926 une école d’aéronautique fut constituée qui fit arriver Theodore von Karman, qui contribua plus tard à la création du Jet Propulsion Laboratory et établit Caltech comme l’un des centres les plus importants des sciences concernant les fusées. En 1928 la construction de l’observatoire du Mont Palomar commença.

Millikan fut président de Caltech de 1921 à 1945 et son influence fut telle que l’institut était parfois appelée l’« école de Millikan ». Dans les années 1950, 60 et 70, le Caltech fut connu par l'intermédiaire les deux plus grands chercheurs des particules élémentaires de l’époque : Murray Gell-Mann et Richard Feynman. Les deux reçurent des prix Nobel pour leurs travaux, qui furent centraux dans l’établissement du Modèle standard de cette physique. Feynman était aussi connu dans toute la communauté physique comme un professeur exceptionnel et pittoresque.

En 1971 un tremblement de terre de magnitude 6,5 causa des dégâts sur le campus. Les ingénieurs qui évaluèrent les dommages causés sur deux bâtiments historiques, Throop Hall et le Culbertson Auditorium, datant tous les deux des premiers temps de l’institut, recommandèrent la démolition. Malheureusement ils s’étaient trompés, car il fut plus dur de détruire ces structures historiques que l’aurait été leur réparation.

En 2008, Caltech est classée au 4e rang mondial selon l'Université Jiao Tong de Shanghai dans le domaine des sciences.

Personnalités qui sont issues de la faculté ou qui y ont enseigné

Lauréats du prix Nobel

Nom Discipline Année Statut
Robert Andrews Millikan Physique 1923 Professeur
Thomas Hunt Morgan Médecine 1933 Professeur
Carl David Anderson Physique 1936 Professeur
Edwin Mattison McMillan Chimie 1951 Élève
Linus Carl Pauling Chimie 1954 Professeur
Linus Carl Pauling Paix 1962
William Bradford Shockley Physique 1956 Élève
George Wells Beadle Médecine 1958 Professeur
Donald Arthur Glaser Physique 1960 Élève
Rudolf Ludwig Mössbauer Physique 1961 Professeur
Charles Hard Townes Physique 1964 Élève
Richard Phillips Feynman Physique 1965 Professeur
Murray Gell-Mann Physique 1969 Professeur
Max Delbrück Médecine 1969 Professeur
Leo James Rainwater Physique 1975 Élève
David Baltimore Médecine 1975 Professeur
Renato Dulbecco Médecine 1975 Professeur
Howard Martin Temin Médecine 1975 Élève
William Lipscomb Chimie 1976 Élève
Robert Woodrow Wilson Physique 1978 Élève
Roger Sperry Médecine 1981 Professeur
Kenneth Geddes Wilson Physique 1982 Élève
William Alfred Fowler Physique 1983 Professeur
Rudolph A. Marcus Chimie 1992 Professeur
Edward B. Lewis Médecine 1995 Professeur
Douglas Osheroff Physique 1996 Élève
Robert C. Merton Économie 1997 Élève
Ahmed H. Zewail Chimie 1999 Professeur
Leland H. Hartwell Médecine 2001 Élève
Vernon Lomax Smith Économie 2002 Élève
H. David Politzer Physique 2004 Professeur
Robert H. Grubbs Chimie 2005 Professeur

Prix Crafoord

Nom Discipline Année Statut
Gerald J. Wasserburg Géochimie 1986 Professeur
Allan Sandage Astronomie 1991 Élève
Seymour Benzer Biosciences 1993 Professeur
Don L. Anderson Géosciences 1998 Professeur
James E. Gunn Astronomie 2005 Élève

Autres personnalités célèbres

Nom Discipline Cause
Marc Aaronson Astronomie Détermination de la constante de Hubble
Keiiti Aki Sismologie Premier modèle dynamique pour simuler les mouvements forts du sol lors d’un séisme.
Arnold Orville Beckman Chimie Inventeur du pHmètre
David C. Jewitt Astronomie Étude des lunes de Jupiter
Robert Oppenheimer Physique Un des pères de la bombe atomique américaine
Charles Francis Richter Sismologie Échelle sismologique
Chadwick Trujillo Astronomie Système de Kuiper
Stephen Wolfram Mathématiques Inventeur du logiciel Mathematica
Trinh Xuan Thuan Astronomie et littérature Astronomie extragalactique
Fritz Zwicky Astronomie Découvreur des supernovæ
Pierre Clostermann Aéronautique Pilote des F.A.F.L. (Forces Aériennes Françaises Libres]]

Présidents de Caltech

Depuis 1920, date à laquelle le Throop College of Technology est devenu Caltech, l’institut a été dirigé par les personnalités suivantes :

  • Robert A. Millikan (1921–1945), physicien (expérimental), lauréat du prix Nobel de physique en 1923. Officiellement sa fonction s’intitulait "Chairman of the Executive Council"
  • Lee A. DuBridge (1946–1969), physicien (expérimental). Il est le premier à officiellement détenir la fonction de président de Caltech.
  • Harold Brown (1969–1977), physicien et fonctionnaire. Il quitta Caltech pour devenir secrétaire à la Défense dans l’administration de Jimmy Carter.
  • Robert F. Christy (1977–1978), astrophysicien
  • Marvin L. Goldberger (1978–1987), physicien (théorique)
  • Thomas E. Everhart (1987–1997), physicien (expérimental)
  • David Baltimore (1997–2006), biologiste moléculaire, lauréat du prix Nobel de médecine en 1975
  • Jean-Lou Chameau (2006–présent), ingénieur Arts & Métiers (dynamique des sols, développement durable)

Liens externes

Site officiel du Caltech (en anglais) Prix Nobel et Crafoord à Caltech (en anglais)

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