Calendes


Calendes

Les calendes (du latin calendae) correspondaient au premier jour de chaque mois dans le calendrier romain, celui de la nouvelle Lune quand le calendrier suivait un cycle lunaire (années de Romulus et de Numa Pompilius)

Ce jour-là, les pontifes annonçaient la date des fêtes mobiles du mois suivant et les débiteurs devaient payer leurs dettes inscrites dans les calendaria, les livres de comptes.

Pour rendre honneur au dieu Mars et surtout pour faire correspondre le calendrier lunaire avec le cycle solaire, dix jours de fête, les calendes de Mars, sont organisées en fin d'année. Cette durée est réduite à 8 jours plus tard.

Sommaire

Étymologie

Ce terme archaïque proviendrait de l'étrusque, ce qui pourrait expliquer le maintien de la lettre k dans l'écriture des dates, lettre dont les Romains s'étaient pourtant rapidement débarrassés au profit de c (les rares mots latins en k sont en effet souvent d'origine étrangère).

Une autre explication donne une origine purement latine : il proviendrait du latin calenda (« ce qui doit être appelé ») du verbe calare (« appeler »).

Décompte des jours

Article détaillé : calendrier romain.

Pour trouver la date calendaire latine, il faut compter le nombre de jours jusqu'à la nouvelle lune ou jusqu'au début du mois suivant et ajouter deux à ce chiffre. Par exemple, le 22 avril est le dixième jour des calendes de mai parce qu'il reste huit jours auxquels on ajoute deux.

Ainsi, les calendes de Mars sont les jours intercalaires avant le premier jour du mois de mars qui est le premier mois de l'année romaine.

Héritage linguistique

Ce mot est à l'origine de plusieurs termes et expressions utilisés en français.

Le calendrier dérive de l’adjectif calendarium (« calendaire »), qui désignait un registre de comptes (que l'on apurait le premier du mois ; le calendarium était proprement le « registre des échéances ») et, partant, le calendrier est, originellement, le registre sur lequel l'on note les événements liés à une date précise du mois. Le mot français provient directement de l'adjectif latin, avec un sens plus général.

Renvoyer aux calendes grecques (Ad kalendas graecas) signifie « repousser indéfiniment la réalisation d'une action ». En effet, les Grecs n'ayant jamais eu de calendes, l'expression fait référence à une date inconnue, ce qui revient donc à « renvoyer à la Saint Glinglin ».

Articles connexes


Calendrier romain
Mois : Martius · Aprilis · Maius · Iunius · Quintilis (Iulius) · Sextilis (Augustus) · September · October · November · December · Ianuarius · Februarius · Mercedonius
Jours : Calendes · Nones · Ides

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Calendes de Wikipédia en français (auteurs)

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