C. S. Forester


C. S. Forester

Cecil Scott Forester, de son vrai nom Cécil Lewis Troughton Smith, est un écrivain britannique né en 1899 au Caire et mort en 1966, auteur de la série maritime Horatio Hornblower et de L'Odyssée de l'African Queen (adaptée au cinéma avec Humphrey Bogart et Katharine Hepburn).

Sommaire

Vie

Son père était un fonctionnaire britannique posté en Égypte. Il rentre au Royaume-Uni après la séparation de ses parents. Il vit alors très modestement avec sa mère.

Après de courtes études de médecine, il étudie la littérature pour devenir écrivain et journaliste.

Œuvre

HMS Monmouth and Foudroyant 1758.jpg

En 1937, il publie le premier roman de ce qui deviendra la saga du capitaine Horatio Hornblower, Retour à bon port (The Happy Return), c'est un grand succès. Les romans qui suivent voient Hornblower s'élever dans la hiérarchie navale, mais en 1950, Forester publie L'aspirant Hornblower, qui décrit les tout débuts de son héros dans la Royal Navy.

La popularité d'Horatio Hornblower, à la fois un héros et un « anti-héros », ne s'est jamais démentie, et n'est concurrencée que par celle du duo Jack Aubrey - Stephen Maturin dans la série des romans maritimes de Patrick O'Brian. Les deux figures de marin sont d'ailleurs proches du même personnage historique, Thomas Cochrane, comte de Dundonald et amiral de la flotte britannique. Brian Perett a écrit Le véritable Hornblower, Vie et temps de l'amiral James Gordon (ISBN 1-55750-968-9), où il propose une autre source d'inspiration. Forester lui-même, dans son Hornblower Companion (Guide de la saga), ne cite aucune figure historique comme source d'inspiration.

Parallèlement, il écrit des scénarios et continue aussi sa carrière de journaliste. Il sera d'ailleurs correspondant de guerre pendant la guerre civile en Espagne et en Tchécoslovaquie après l'invasion nazie.

En 1940, pour participer à la conception de la propagande anti-nazi et pro-britannique, il s'installe en Californie où il restera jusqu'à sa mort en 1966. A ce titre, il écrit en 1943 The Ship, récit romancé racontant un combat naval durant la défense de Malte. C. S. Forester semble s'être inspiré librement de la croisière du croiseur Penelope (classe Arethusa) en Méditerranée entre 1941 et 1942. Bien que s'agissant d'une œuvre de commande, Le navire (dans la traduction française de Maggy Daille), est une description précise et passionnante des événements se déroulant au cours d'une bataille navale de la seconde guerre mondiale.

Plusieurs de ses romans ont été traduits en français par Louis Guilloux.

Liste des œuvres

  • La série des Hornblower [livres dans l'ordre d'écriture]
    • The Happy Return, 1937
    • A Ship of the Line, 1938 (James Tait Black Memorial Prize)
    • Flying Colours, 1938
    • The Commodore, 1945
    • Lord Hornblower, 1946
    • Mr Midshipman Hornblower, 1950
    • Lieutenant Hornblower, 1952
    • Hornblower and the Atropos, 1953
    • Hornblower in the West Indies, 1958
    • Hornblower and the Hotspur, 1962
    • Hornblower and the Crisis, 1967
Hornblower
livres dans l'ordre de lecture date de parution grades navires canons
Aspirant de marine (Mr Midshipman Hornblower) 1950 Aspirant Justinian, Indefatigable -
Lieutenant de marine (Lieutenant Hornblower) 1952 Lieutenant de vaisseau Renown, Retribution 74 (Renown)
Seul maître à bord (Hornblower and the Hotspur) 1962 Lieutenant de vaisseau Sloop Hotspur -
Trésor de guerre (Hornblower and the Atropos) 1953 Capitaine de corvette Atropos 22
Retour à bon port (The Happy Return) 1937 Capitaine de frégate Frégate Lydia 36
Un vaisseau de ligne (A Ship of the Line) 1938 Capitaine de vaisseau Sutherland 74
Pavillon haut (Flying Colours) 1938 Capitaine de vaisseau Pythonisse d'Endor -
Le seigneur de la mer (The Commodore) 1945 Commodore Nonsuch, Lotus, Raven, Moth, Harvey, Clam 74 (Nonsuch)
Lord Hornblower 1946 - Brick Porta-Coeli -
Mission aux Antilles (Hornblower in the West Indies) 1958 Contre-amiral - -
Au cœur de la mêlée (Hornblower and the Crisis) 1967 - - -
The Hornblower Companion 1964 - - -


Trailer du film The African Queen
  • Autres romans
    • The African Queen (1935)
    • The General (1936) (Le Général)
    • Death to the French (Mort aux Français)
    • The Gun (Le canon)
    • Payment Deferred (1926) (Paiement suspendu) (Roman policier)
    • Plain Murder (1930) (Meurtre pur et simple) (Roman policier)
    • Brown on Resolution (1929)
    • The Ship (1943) (Le navire)
    • The Captain from Connecticut (1941) (Corsaire malgré lui)
    • Sink the Bismarck! (1959); Coulez le Bismarck ! Editions J'ai lu Leur aventure N°A25

Adaptations

Plusieurs de ses romans ont été adaptés au cinéma, notamment :

Postérité

L'influence de Forester a été très grande dans le roman maritime et dans la science-fiction militaire[1]. Des auteurs comme David Weber (série Honor Harrington), David Feintuch (série Hope)[1] décrivent un monde et des héros inspirés de la marine britannique décrite dans la série des Hornblower. Lois McMaster Bujold la cite comme une de ses premières sources d'inspiration : « Mon idée était d'adopter une structure analogue à la série des Hornblower : une suite de romans indépendants mais qui bout à bout forment une trajectoire qui retrace la biographie du héros[2]. » Le profil psychologique de Hornblower, leader charismatique doutant constamment de ses capacités, a servi de modèle pour celui du Lieutenant Esmay Suiza, un des personnages du roman d'Elizabeth Moon, Once a Hero.

Notes et références

  1. a et b Hornblower in space (Hornblower dans l'espace)
  2. « I figured to model, structually, on the Hornblower series: a string of essentially independent books which, collected together, made an arc of the main character's biography. » (en)

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