Bête à sept têtes

Bête à sept têtes

La Bête à sept têtes est un type de monstre de légende qui se retrouve, sous des formes différentes (souvent un dragon ou un serpent à sept têtes) dans de nombreuses religions, mythologies et traditions à travers le monde. Dans plusieurs traditions, lorsqu'une tête est tranchée, elle repousse en un ou plusieurs exemplaires.

On retrouve la bête à sept têtes notamment dans la tradition chrétienne (la Bête de l'apocalypse), la mythologie hindoue (le nâga), la mythologie kabyle (la Talafsa), la mythologie grecque (l'hydre de Lerne), la mythologie basque (Herensugue), ainsi que dans des contes populaires de divers pays (Afrique du Nord, Europe et Canada, etc.).


Sommaire

Christianisme

Dans la tradition chrétienne, c'est un autre nom de la Bête de l'apocalypse. Selon l'Apocalypse (17,9), ses sept têtes sont les sept collines [de Rome] mais aussi, simultanément, sept rois successifs, identifiés de façon variables par les innombrables commentateurs de ce texte.

Hindouisme

Nâga d'Angkor (Cambodge), musée Guimet, Paris

Les nâgas sont des créatures de la mythologie hindoue représentés comme des serpents à plusieurs têtes, généralement trois, cinq, sept ou neuf.

Traditions populaires

La Bête à sept têtes est une figuration classique du dragon dans plusieurs contes populaires[1].

Afrique du Nord

  • Dans la mythologie kabyle, le dragon féminin à sept têtes, Talafsa, contrôle l'eau d'une région et ne la donne qu'en échange du sacrifice annuel d'une jeune fille[2].
  • La Bête à sept têtes est un conte de Libye, "version libyenne du conte égyptien des deux frères"[3].

Europe et cultures occidentales

Héraclès et l'Hydre de Lerne, amphore attique à figures noires, v. 540-530 av. J.-C., musée du Louvre
  • L'hydre de Lerne est un monstre à plusieurs têtes de la mythologie grecque. Il semble que le nombre de têtes de cet animal fabuleux n'était pas fixé à sept.
  • Le conte "Ti-Jean et le cheval blanc", conte de la Beauce ayant pour héros Ti-Jean, héros par excellence des contes du Canada français, évoque aussi la Bête à sept têtes[6].

Notes et références

  1. Louis Vax (université de Nancy), Le dragon, bête nocturne dans la littérature orale, in revue Le Portique, numéro 9 - 2002, Revue de philosophie et sciences humaines
  2. Voir par exemple Camille Lacoste-Dujardin, La vaillance des femmes, Les relations entre femmes et hommes berbères de Kabylie, La Découverte, février 2008
  3. in Awal (revue du Centre d'études et de recherches amazigh, Maison des sciences de l'Homme, Paris), 1988, no4, pp. 165-167 Site du CNRS
  4. Paul Duchon (avocat et érudit régional), Contes populaires du Bourbonnais, Editions Barré et Dayez, date ?
  5. Revue Recherches Sémiotiques = Semiotic Inquiry Toronto, 1982, vol. 2, no4, pp. 405-423), site du CNRS
  6. Conte sur le site de l'Académie de Lille
  7. Wentworth Webster (pasteur anglican et érudit du Pays basque, Légendes basques, réédité par Anglet, Aubéron, 2005. ISBN 2-84498-080-5

Voir aussi

Bibliographie

Articles connexes

Iconographie

  • Dürer, le dragon à sept têtes et la bête aux cornes de bélier.

Liens externes

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