Béringie


Béringie
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Le pont terrestre de la Béringie est un passage qui a existé à plusieurs reprises entre l'Alaska et la Sibérie orientale. Aujourd'hui, un étroit bras de mer appelé le détroit de Béring sépare l’Amérique du Nord de l’Asie.

Lors de la dernière glaciation, le niveau des océans baissa de 120 à plus de 150 m, du fait de la mobilisation des eaux gelées au sein d'une immense calotte polaire et des glaciers continentaux, une première fois entre 50 000 et 40 000 ans avant notre ère et une deuxième fois entre 25 000 et 14 000 ans avant notre ère.

Mammouth nain découvert en Béringie

Suite à la baisse du niveau des eaux, il s'est formé une bande de terre ferme entre les extrémités des continents asiatique et américain. Cette bande de terre ferme est appelée Béringie. Elle était recouverte d'une végétation abondante, constituée principalement d’herbes et de petits buissons, une nourriture idéale pour les mammouths laineux, les chevaux sauvages, les caribous et les bisons, permettant ainsi la vie et le passage des animaux de grande taille (mégafaune). Ces animaux étaient l'objet de chasse de la part des groupes humains en provenance de l'Asie et ainsi ils auraient pénétré sur le continent américain.

De nombreux scientifiques[1] pensent que ce pont terrestre est la route empruntée par les premiers arrivants en Amérique, qu’ils ont suivi les ruminants depuis la Sibérie jusqu’en Alaska et, à partir de là, qu’ils se sont rendus dans le reste de l’Amérique du Nord et du Sud.

À mesure que le climat s’est réchauffé après la glaciation, les glaciers se sont mis à fondre et les niveaux marins tout autour de la terre ont commencé à monter. Il y a environ 11 600 ans, le pont terrestre de la Béringie avait déjà disparu sous le détroit de Béring.

Durant le dernier maximum glaciaire, il y a environ 21 000 ans, le niveau marin global était environ 120 m plus bas qu'il ne l'est maintenant. Le pont terrestre de la Béringie était à ce moment-là une vaste plaine constituée de toundra qui reliait l'Asie à l'Amérique du Nord.

D'autres ponts terrestres apparurent à la même époque : l'Australie, la Tasmanie, la Nouvelle-Guinée et l'île de Timor formaient un seul et même continent appelé Sahul. De même l'archipel, des Philippines était relié à l'Indonésie. Enfin le Japon avait une continuité terrestre avec la Corée.

Sommaire

Notes et références

  1. Vialou, D. (2004) - La Préhistoire - Histoire et dictionnaire, Robert Laffont, Bouquins, 1637 p.

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