Burnout (médecine)


Burnout (médecine)

Syndrome d'épuisement professionnel

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Syndrome d'épuisement professionnel
CIM-10 : Z73.0

Le syndrome d'épuisement professionnel ou burnout[1] est un syndrome d’épuisement qui fait partie des risques psychosociaux professionnels, consécutif à l'exposition à un stress permanent et prolongé. Ce syndrome est nommé Burn Out Syndrome chez les anglophones et Karōshi (過労死) ou « mort par la fatigue au travail » au Japon.

En 1969, Loretta Bradley est la première à désigner sous le terme de burnout un stress particulier lié au travail. Ce terme est repris en 1974 par le psychanalyste Herbert J. Freudenberger et Christina Maslach en 1976 dans leurs études des manifestations d'usure professionnelle.

« En tant que psychanalyste et praticien, je me suis rendu compte que les gens sont parfois victimes d'incendie, tout comme les immeubles. Sous la tension produite par la vie dans notre monde complexe leurs ressources internes en viennent à se consommer comme sous l'action des flammes, ne laissant qu'un vide immense à l'intérieur, même si l'enveloppe externe semble plus ou moins intacte. (Herbert J. Freudenberger)[fr 1] »

Pour ces premiers observateurs, le syndrome d'épuisement professionnel vise principalement les personnes dont l'activité professionnelle implique un engagement relationnel important, comme les travailleurs sociaux, les professions médicales, les enseignants, etc.

L'étude de ces catégories professionnelles a conduit ces chercheurs à considérer les confrontations répétées à la douleur ou à l'échec comme des causes déterminantes dans les cas de manifestation de ce syndrome d'épuisement professionnel. Il est à l'époque des premières observations conçu comme un syndrome psychologique spécifique aux professions « aidantes ». Cette notion prévalut quelque temps et marqua durablement la conceptualisation du phénomène et l'orientation des premiers travaux de recherche. Mais les connaissances accumulées depuis ces premières observations ont conduit à étendre les risques de manifestations d'un syndrome d'épuisement professionnel à l'ensemble des individus au travail, quelle que soit leur activité.

Sommaire

Fondements du syndrome d'épuisement professionnel

Photo
Bougie
Le burnout d'une bougie illustre la métaphore de Herbert Freudenberger.

Herbert Freudenberger et la première description

On admet généralement que Herbert Freudenberger est l'auteur des premières recherches sur le syndrome d'épuisement professionnel[fr 2]. Son article publié en 1974[en 1] en est la première tentative de description. Herbert Freudenberger désigne par le terme Burn-Out Syndrome[en 2], un état d’épuisement dans lequel se trouve le personnel soignant des Free Clinics, très investi professionnellement et émotionnellement avec les patients toxicomanes. Herbert Freudenberger définit ce burnout comme la perte de motivation d'une personne pour son travail, surtout quand sa forte implication n'a pas produit les résultats désirés.

Psychothérapeute et psychiatre, Herbert Freudenberger dirige dans les années 1970 un hôpital de jour alternatif accueillant des toxicomanes dans le Lower East Side de New York, et cette free clinic fonctionne principalement grâce à de jeunes bénévoles. Herbert Freudenberger débute ses observations après avoir remarqué que nombre de ceux-ci finissent par perdre toute motivation après environ un an d'activité. Il s'aperçoit que des symptômes physiques caractéristiques accompagnent ce changement : épuisement, fatigue, persistance de rhumes, de maux de tête, de troubles gastro-intestinaux, d'insomnies.

Dans ses travaux, Herbert Freudenberger souligne davantage les symptômes comportementaux, et dresse le portrait d'individus submergés par leurs émotions. Colère, irritation, incapacité à faire face aux tensions, aux nouvelles situations, mais aussi perte d'énergie sont parmi les premiers signes de ce qu'il nomme « craquage » ou « épuisement émotionnel et mental ». Herbert Freudenberger estime que les attitudes négatives et le recours au cynisme sont également des manifestations faisant partie du tableau clinique. Il relève des stratégies de surenchère, comme passer de plus en plus de temps au travail et une hyperactivité inefficace, mais aussi des stratégies d'évitement, comme la recherche de l'isolement et le refus du contact avec ses collègues.

Le terme burnout[I 1] est utilisé à l'époque pour désigner les effets de la toxicomanie, et représente pour lui une métaphore efficace pour désigner l'ensemble des symptômes qu'il observe. Dans la langue anglaise courante, burnout signifie « s'user, s'épuiser, craquer en raison de demandes excessives, d'énergie, de forces ou de ressources ». « Le terme qualifie par exemple, l'état d'une bougie qui, après avoir éclairé de longues heures n'offre plus qu'une flamme désuète [blafarde][2]. »

De par son expérience, Herbert Freudenberger remarque que chez les jeunes bénévoles, l'engagement initial et la certitude de faire un travail significatif suffisent un temps à alimenter la satisfaction et à maintenir les efforts. Mais les patients qu'ils traitent dans sa clinique résistent fréquemment et sont souvent imperméables aux conseils. Dans un tel milieu, l'aide et l'énergie déployées par ces jeunes bénévoles sont souvent vaines. Freudenbeger[en 1] remarque ainsi que « c'est précisément parce que nous nous sommes consacrés à notre tâche que nous tombons dans le piège du « craquage » ». D'après Herbert Freudenberger, et Richelson en 1980[en 2], le syndrome d'épuisement professionnel se développe quand les individus ont une image idéalisée d'eux-mêmes, se perçoivent dynamiques, charismatiques, particulièrement compétents et finissent par perdre le lien avec leur soi véritable[fr 3].

Dans cette conceptualisation du burnout, les facteurs individuels se voient attribuer un rôle important dans le développement du syndrome d'épuisement professionnel, car ce sont des individus engagés, dévoués à une cause, qui sont frappés. Dans cette optique, le burnout est perçu comme la « maladie du battant (Winner disease)[en 3] ». En 1980, Herbert Freudenberger et Richelson le définissent ainsi[en 2] :

« Un état de fatigue chronique, de dépression et de frustration apporté par la dévotion à une cause, un mode de vie[I 2], ou une relation, qui échoue à produire les récompenses attendues et conduit en fin de compte à diminuer l'implication et l'accomplissement du travail. »

Christina Maslach et les relations interpersonnelles

Christina Maslach, chercheuse en psychologie sociale, compte parmi ceux qui ont contribué à imposer le concept et à assoir sa validité. Dans un texte datant de 1993[en 4], elle relate comment les recherches qu'elle a mené au cours des années 1970 l'ont conduite, un peu par hasard, à découvrir elle aussi le syndrome d'épuisement professionnel. Elle s'intéressait aux stratégies utilisées pour faire face aux états d'activation émotionnelle, en particulier l'inquiétude distante[en 5]) et l'objectivation[fr 4] comme autodéfense[en 6].

L'inquiétude distante renvoie par exemple chez un médecin, à l'attitude idéale combinant compassion et détachement émotionnel. Si le médecin est soucieux du bien-être de son patient, il est également attentif à maintenir une objectivité, à éviter une trop grande implication. Le concept d'objectivation comme autodéfense, notion introduite par Philip Zimbardo en 1970[en 7] exprime l'idée de se protéger du débordement émotionnel en considérant des « cas » plutôt que des personnes. Face à une maladie grave, à un état particulièrement préoccupant, il est plus facile pour un médecin de soigner s'il oublie l'individu qui souffre et se consacre au « cas », aux symptômes.

Armée théoriquement de ces deux concepts, Christina Maslach démarre un programme de recherches[fr 5] par des entretiens auprès de professionnels du champ médical[3] puis du champ de la santé mentale[4]. L'analyse dévoile plusieurs thèmes : D'abord, si les expériences émotionnelles peuvent être gratifiantes[5], elles sont le plus souvent stressantes[6]. Ensuite, les professionnels sont incapables d'atteindre le détachement. Avec le temps, ils adoptent des attitudes négatives envers leurs clients. Enfin, ils interprètent leurs expériences émotionnelles comme des échecs, s'interrogent sur leur capacité à travailler dans ce secteur, déprécient leurs compétences.

Décrivant par hasard les résultats de ses premières analyses à un magistrat, Christina Maslach s'entend dire qu'un phénomène similaire apparaît chez les avocats exerçant auprès de personnes en situation de difficultés sociales[fr 6]. Ces avocats nommaient ce phénomène « burnout ». Le terme, que retiendra aussi Christina Maslach, était dans l'air. Il désignait une manifestation qui restait à étudier.

Puisque le burnout semblait commun aux professionnels de la santé et aux avocats, Christina Maslach émit l'hypothèse que travailler avec d'autres, en particulier dans une relation d'aide, est le cœur du phénomène. À l'inverse de Herbert Freudenberger qui insistait sur les facteurs personnels[en 2], elle situe davantage les causes du burnout dans l'environnement du travail et ses conditions. Elle chercha à valider cette idée en menant des entretiens auprès d'autres groupes professionnels dont l'activité suppose aussi une implication relationnelle. Dans tous les cas des thèmes récurrents émergeaient de l'analyse : épuisement émotionnel, attitudes distantes, négatives envers les clients ou les patients. À l'évidence, ces manifestations présentaient une régularité à travers les différentes professions.

Ces manifestations n'étaient pas une réponse produite par quelques individus, mais un problème relativement répandu. Ainsi le terme burnout a apparemment comblé un vide en étiquetant un phénomène jusqu'ici sans nom mais prédominant[en 8]. Il a été séparé dès le départ des affections psychologiques inter-psychiques pour être apparenté aux désordres psychosociaux[de 1]. Certes, il partage des symptômes communs avec des affections telles la dépression, mais s'en distingue clairement de par son fondement.

Et c'est dans un texte tout aussi descriptif que celui de Herbert Freudenberger[en 1] que Christina Maslach[en 4] relate les résultats de ses premières investigations. Si on peut parler du « dynamisme du burnout[fr 7] », elle emploie a contrario de Herbert Freudenberger dans son texte à plusieurs reprise le terme de « craquage » de ce dernier. Elle observe que ce « craquage » est suivi d'une perte d'efficacité dans les services de santé et d'action sociale, d'un absentéisme et d'un turnover élevé. Il provoque une détérioration du bien-être physique.

« Les professionnels sont épuisés, fréquemment malades et peuvent souffrir d'insomnies, d'ulcères et de maux de tête [...] Afin de surmonter ces problèmes physiques, le travailleur peut se tourner vers les tranquillisants, la drogue [...] Le burnout est encore associé à des manifestations comme l'alcoolisme, la maladie mentale, conflits conjugaux ou le suicide. »

Dans le même texte, Christina Maslach insiste particulièrement sur les modalités de mise à distance, de désengagement : stratégies verbales qui consistent à catégoriser les clients sous des labels abstraits (« mes dossiers »), techniques (« c'est un coronaire »), ou encore stigmatisant (« pauvres »). Mais aussi mise à distance physique, strict respect du règlement, autant d'attitudes qui permettent de limiter les implications personnelles. Elle utilisera le terme « dépersonnalisation » pour désigner ces attitudes. Nous n'en étions plus à l'inquiétude distante...

Études cliniques

C'est donc à partir d'observations, d'entretiens, voire d'analyses d'expériences personnelles[7],[fr 1] que les recherches ont commencé à s'organiser.

Les cinq années suivant la première publication[en 1] ont vu paraître quantité d'articles, écrits par des professionnels pour des revues professionnelles. Ces publications étaient traversées par des préoccupations plus pragmatiques qu'académiques. Le plus souvent la nature stressante d'une activité était décrite, quelques études de cas cliniques illustraient le propos et les auteurs avançaient diverses recommandations. Les similitudes entre ces différents écrits sont :

  • certaines professions sont plus « à risque » que d'autres, notamment celles :
    • à fortes sollicitations mentales, émotionnelles et affectives ;
    • à forte responsabilité notamment vis-à-vis d'autre personnes ;
    • où l'on cherche à atteindre des objectifs difficiles, voire impossibles ;
    • où il existe un fort déséquilibre entre les tâches à accomplir et les moyens mis en œuvre ;
    • où il existe une ambiguïté ou un conflit de rôles,
  • certaines personnes sont plus « à risque » que d'autres :
    • personnes ayant des idéaux de performance et de réussite ;
    • personnes liant l'estime de soi[fr 3] à leurs performances professionnelles ;
    • personnes sans autre centre d'intérêt que leur travail ;
    • personnes se réfugiant dans leur travail et fuyant les autres aspects de leur vie,
  • les différents symptômes rencontrés dans le burnout sont :

Cependant Christina Maslach et Wilmar Schautfeli[en 4] notent que ces premiers écris se caractérisent par les points suivants :

  • d'un auteur à l'autre, la signification du terme burnout n'était pas nécessairement la même ;
  • le terme incluait tout un ensemble de « crises » que pouvait connaître un individu, au risque de tout englober et ne plus rien désigner ;
  • ces premiers écrits ne reposaient pas sur des données empiriques, mais sur des études de cas isolés. Ils s'intéressaient en particulier aux symptômes que développent les individus atteints de burnout.

Baron Perlman et Alan Hartman[en 9] montrent à quel point cette phase est marquée par une dispersion des conceptions. Ils recensent dans les articles publiés entre 1974 et 1980 quarante-huit définitions différentes ! Parmi celle-ci, on trouve des idées aussi disparates que :

  • échouer, s'épuiser ;
  • perte de créativité ;
  • perte d'implication au travail ;
  • dureté des collègues, du travail et de l'institution ;
  • réponse au stress[I 3] chronique lié au fait de réussir, « d'aller loin » :
  • syndrome d'attitudes inappropriées envers les clients et envers soi-même.

Ils avancent toutefois une synthèse de toutes ces définitions[en 10] :

« Le burnout est une réponse au stress émotionnel chronique avec trois dimensions :
  1. l'épuisement émotionnel ou physique,
  2. la diminution de la productivité,
  3. la surdépersonnalisation. »

On comprend que ce syndrome ait d'abord alerté les praticiens, puisqu'ils encourent le risque de le rencontrer chez leurs collègues ou d'être confrontés eux-mêmes à ses manifestations au cours de leurs activité. Mais ils étaient peu entrainés à concevoir des recherches systématiques, plus préoccupés à élaborer des interventions que des théories. Autrement dit leur intérêt portait sur « la façon de résoudre le problème, plutôt que de le conceptualiser[en 4] ».

Inversement, les chercheurs se sont d'abord détournés du problème estimant qu'ils avaient affaire, avec la notion de burnout, à « quelque-chose » de pseudo-scientifique.

« Le premier livre de Christina Maslach et Susan Jackson[en 11] consacré au développement d'une échelle de mesure du burnout et à ses propriétés psychométriques a été retourné par une première maison d'édition avec un mot stipulant : « nous ne publions pas de psychologie populaire ». Depuis, cet instrument de mesure est reconnu internationalement et utilisé dans des recherches publiées dans les revues scientifiques les plus prestigieuses[fr 8] ».

Syndrome tridimensionnel

On peut passer des stresseurs à l'accomplissement personnel directement ou via l'épuisement émotionnel puis la dépersonnalisation
Schéma du processus du syndrome d'épuisement professionnel d'après le modèle tridimensionnel de Christina Maslach et Susan Jackson[en 11]

C'est au début des années 1980 que les premières recherches empiriques systématiques ont été publiées. La notion de burnout fut alors plus clairement définie et conceptualisée. Christina Maslach, à partir de ses recherches basées sur des entretiens[en 4], utilisait dans un premier temps une définition de travail selon laquelle le burnout recouvre deux dimensions. La première, l'épuisement émotionnel, correspond à l'assèchement des ressources, à la perte de motivation. La seconde, la dépersonnalisation, renvoie aux attitudes distantes, négatives envers les clients, patients et autres relations des professionnels étudiés par Christina Maslach.

Certes, ses recherches avaient révelé des pistes prometteuses, mais elles reposaient sur un nombre limité de cas individuels. Christina Maslach souhaitait entreprendre des investigations plus systématiques, méthodologiquement rigoureuses. Elle voulait aussi s'adresser à des échantillons plus larges, à des fins de comparaison, et tenir compte des contextes situationnels. A ce stade, « la question clé était le développement d'une définition plus précise du burnout et la construction d'une mesure standardisée[en 4] ». Elle a donc mené (avec Kathy Kelly[en 12], Ayala Pines[fr 9] et Susan Jackson[fr 10]) des enquêtes par questionnaire et conduit un programme de recherches psychométriques pour aboutir à une définition plus opérationnelle et à une échelle de mesure valide.

Étude de Christina Maslach et Susan Jackson

Au cours de ses recherches préliminaires par entretiens, Christina Maslach avait recueilli un vaste registre d'émotions, d'attitudes exprimant l'usure ressentie, jalonnant ce phénomène qu'il fallait mieux cerner. Elle regroupa l'ensemble de ces expressions sur une échelle composée de quarante-sept items[en 11]. Cette échelle, représentant l'étendue des expériences associées au phénomène de syndrome d'épuisement professionnel a été administrée à un échantillon de six cent cinq personnes réparties dans plusieurs corps professionnels[8]. Les analyses statistiques confirmaient bien la présence des deux dimensions déjà mises à jour, épuisement émotionnel et dépersonnalisation. Mais en fait quatre dimensions présentaient des poids factoriels suffisants pour être retenues.

Elles étaient réparties sur vingt-cinq items. Soumis à un nouvel échantillon de quatre cent vingt personnes, ces derniers donnaient toujours les quatre mêmes dimensions correspondant aux significations suivantes : épuisement émotionnel, dépersonnalisation, sentiments de réduction de l'accomplissement personnel et implication. Le dernier facteur, l'implication, ne sera retenu que provisoirement. Christina Maslach et Susan Jackson vont définir le burnout comme « un syndrome d'épuisement émotionnel, de dépersonnalisation et de réduction de l'accomplissement personnel qui apparaît chez les individus impliqués professionnellement auprès d'autrui.[en 11] »

L'épuisement émotionnel renvoie au manque d'énergie, au sentiment que les ressources émotionnelles sont épuisées. La personne est « vidée nerveusement[fr 6] » a perdu tout son entrain, n'est plus motivée par son travail qui devient une corvée. Elle ne réalise plus le travail qu'elle effectuait auparavant, ressent frustrations et tensions. L'épuisement émotionnel est souvent lié au stress et à la dépression. Autant les conceptions théoriques que les résultats empiriques actuels lui donnent un rôle central dans le processus de syndrome d'épuisement professionnel.

La dépersonnalisation représente la dimension interpersonnelle du syndrome d'épuisement professionnel. Elle renvoie au développement d'attitudes impersonnelles, détachées, négatives, cyniques, envers les personnes dont on s'occupe[9]. L'individu ne se sent plus concerné par son travail, dresse une barrière qui l'isole de ses clients et de ses collègues. Parler de « l'appendicite de la chambre 22 » est un exemple de ces attitudes. La dépersonnalisation peut prendre des formes plus dures et s'exprimer à travers des attitudes et des comportements de rejet, de stigmatisation, de maltraitance. Il s'agit d'une stratégie mal adaptée, destinée à faire face à l'épuisement des ressources internes en mettant à distance les bénéficiaires de l'aide, ou en rendant leurs demandes illégitimes.

Cette attitude permet de s'adapter à l'effondrement de l'énergie et de la motivation. Les clients, les usagers, les patients, les élèves étant perçus sur un mode négatif, leurs demandes, leurs besoins apparaissent moins pressants, moins urgents à résoudre. Le terme de dépersonnalisation peut prêter à confusion vu qu'il désigne aussi l'état psychique où domine l'impression d'être étranger à soi-même. Le terme de déshumanisation[en 6] aurait pu être choisi, mais sa connotation est évidemment trop extrême pour qu'il soit retenu.

Le manque ou la réduction de l'accomplissement personnel concerne à la fois la dévalorisation de son travail et de ses compétences, la croyance que les objectifs ne sont pas atteints, la diminution de l'estime de soi[fr 3] et du sentiment d'auto-efficacité. La personne ne s'attribue aucune capacité à faire avancer les choses, convaincue de son inaptitude à répondre efficacement aux attentes de son entourage. L'accomplissement personnel représente la dimension auto-évaluative du syndrome d'épuisement professionnel.

Quelques auteurs mis à part[en 13], un consensus se dégage pour affirmer que le syndrome d'épuisement professionnel démarre avec l'épuisement émotionnel. Celui-ci entraine la dépersonnalisation. L'épuisement émotionnel réduit l'accomplissement personnel[fr 3] soit directement, soit à travers de la dépersonnalisation (Cf. schéma ci-dessus). On considère que l'épuisement émotionnel représente l'élément affectif du syndrome d'épuisement professionnel tandis que les deux autres dimensions, la dépersonnalisation et la réduction de l'accomplissement personnel constituent les éléments attitudinaux ou cognitifs[en 4].

Outil de mesure : le Maslach Burnout Inventory

Ces trois facteurs et les items qui les composent ont été utilisés pour constituer la mesure du syndrome d'épuisement professionnel. Cette mesure formée de trois sous-échelles est aujourd'hui largement validée[fr 8]. Il s'agit du Maslach Burnout Inventory's (MBI)[en 11]. Simple d'utilisation, le MBI a permis de mesurer le syndrome d'épuisement professionnel auprès de groupes importants et d'en étudier systématiquement les causes. Adapté en plusieurs langues, il est de loin l'instrument le plus employé pour mesurer le syndrome d'épuisement professionnel.

Le MBI est constitué de vingt-deux items : neuf pour l'épuisement émotionnel, cinq pour la dépersonnalisation et huit pour l'accomplissement personnel. Chaque item représente une facette de l'évaluation que l'on peut faire de son travail. La personne interrogée indique la fréquence selon laquelle elle éprouve le sentiment en question.

L'épuisement, la dépersonnalisation et la réduction de l'accomplissement personnel sont mesurés séparément. Autrement dit, l'individu n'a pas un score global de burnout, mais un score pour chacune des trois dimensions. Le terme burnout continue de désigner globalement ces trois dimensions qui pourtant sont distinctes, même si elles sont liées au sein d'un seul construct théorique qui les subsume. « Les recherches qui ont étudié la validité du MBI ont confirmé qu'une structure à trois dimensions correspondait mieux aux données qu'une structure à deux ou à une seule dimension[fr 8] ».

Numérisation des réponses 2. Dépersonnalisation
  1. Jamais
  2. Quelques fois par an
  3. Une fois par mois
  4. Quelques fois par mois
  5. Une fois par semaine
  6. Quelques fois par semaine
  7. Tous les jours
  1. Je sens que je m'occupe de certains patients/clients/élèves de façon impersonnelle comme s'ils étaient des objets
  2. Je suis devenu(e) plus insensible aux gens depuis que j'ai ce travail
  3. Je crains que ce travail ne m'endurcisse émotionnellement
  4. Je ne me soucie pas vraiment de ce qui arrive à certains de mes patients/clients/élèves
  5. J'ai l'impression que mes patients/clients/élèves me rendent responsable de certains de leurs problèmes
Fonctionnement : Évaluer les affirmations des tableaux 1, 2 et 3 à l'aide de l'échelle si dessus, pour chaque évaluation additionner la valeur de l'échelle au score du tableau, interpréter le score du tableau.
Score de 0 à 6 : correct; score de 6 à 12 : attention; score supérieur à 12 : dangereux
1. Épuisement professionnel 3. Accomplissement personnel
  1. Je me sens émotionnellement vidé(e) par mon travail
  2. Je me sens à bout à la fin de ma journée de travail
  3. Je me sens fatigué(e) lorsque je me lève le matin et que j’ai à affronter une autre journée de travail
  4. Travailler avec des gens tout au long de la journée me demande beaucoup d'effort
  5. Je sens que je craque à cause de mon travail
  6. Je me sens frustré(e) par mon travail
  7. Je sens que je travaille « trop dur » dans mon travail
  8. Travailler en contact direct avec les gens me stresse trop
  9. Je me sens au bout du rouleau
  1. Je peux comprendre facilement ce que mes patients/clients/élèves ressentent
  2. Je m'occupe très efficacement des problèmes de mes patients/clients/élèves
  3. J'ai l'impression, à travers mon travail, d'avoir une influence positive sur les gens
  4. Je me sens plein(e) d'énergie
  5. J'arrive facilement à créer une atmosphère détendue avec mes patients/clients/élèves
  6. Je me sens ragaillardi(e) lorsque dans mon travail j'ai été proche de mes patients/clients/élèves
  7. J'ai accompli beaucoup de choses qui en valent la peine dans ce travail
  8. Dans mon travail, je traite les problèmes émotionnels très calmement
Score de 0 à 18 : correct; score de 18 à 30 : attention; score supérieur à 30 : dangereux
Score de 0 à 34 : dangereux; score de 34 à 40 : attention; score supérieur à 40 : correct

Conceptions initiales

Dessin
Le Dormeur de Seurat

Parallèlement au travail de Christina Maslach d'autres définitions ou conceptions sont apparues à la même époque et ont marqué les recherches. Parmi celles-ci, se trouvent les modèles de Cary Cherniss et de Ayala Pines.

Vision transactionnelle de Cary Cherniss

Cary Cherniss propose une vision transactionnelle du syndrome d'épuisement professionnel. Pour les approches transactionnelles, le stress et le burnout sont le produit d'une relation humaine où l'individu et l'environnement ne sont pas des entités séparées, mais les composants d'un processus dans lequel ils s'influencent mutuellement et continuellement[en 14].

Le modèle de Cary Cherniss repose sur l'analyse qualitative d'entretiens approfondis menés à plusieurs reprises entre 1974 et 1976[en 15] auprès de vingt-sept professionnels dans leur première année d'exercice : avocats, enseignants, infirmières de santé publique, professionnels de santé mentale. Cary Cherniss observe une profonde désillusion chez ces débutants. D'après lui, le syndrome d'épuisement professionnel provient d'un déséquilibre entre les ressources de l'individu, qu'elles soient personnelles [10],[fr 3], auto-efficacité) ou organisationnelles[11] et les exigences du travail.

Ce déséquilibre résulte des écarts entre attentes initiales et réalité de terrain. Le comportement des clients difficiles, peu coopérants, agressifs, tranche avec une vision souvent idéalisée de la Relation humaine d'aide, de l'enseignement. Les règlements et les procédures à suivre, les tâches administratives limitent l'autonomie d'action espérée dans ces professions. Un travail souvent routinier contraste avec les envies de tâches variées, de stimulations, d'accomplissement. Le manque de coopération entre collègues, voire les conflits interpersonnels, s'ajoute à ces écarts entre attentes et réalité.

Face à un environnement de travail décevant, la motivation initiale s'étiole et fait place à des attitudes de retrait. Dans ce modèle, les sources de stress se situent à la fois au niveau du travail[12] et de l'individu[13] même si les premières ont une place plus importante. Autrement dit, comme chez Herbert Freudenberger qui voyait dans le burnout la « maladie du battant[en 3] », les caractéristiques individuelles ont leur part explicative dans l'émergence du phénomène. Certains individus ont des attentes, des orientations de carrière qui constituent une charge de travail supplémentaire et les rendent plus sensibles au syndrome d'épuisement professionnel. Pour Cheniss, les différences individuelles concernent également les stratégies développées pour faire face aux stresseurs. Certains adoptent des modalités actives pour résoudre les problèmes. D'autres adoptent des attitudes et des comportements négatifs. Alors, au fil du temps, le syndrome d'épuisement professionnel s'installe.

Il y a trois étapes dans cette transaction entre l'individu et son environnement[en 16]. La première, le stress perçu, provient du déséquilibre entre les exigences du travail et les ressources de l'individu. Ceci conduit à la deuxième étape, la tension (stain). Il s'agit d'une réponse émotionnelle à ce déséquilibre, réponse constituée de fatigue physique, d'épuisement émotionnel, de tension et d'anxiété.

Enfin, ce sont les changements attitudinaux et comportementaux qui marquent la troisième étape. On note en particulier une réduction des buts initiaux et de l'idéalisme, le développement d'attitudes cyniques, détachées, mécaniques, ou encore une grande complaisance pour ses propres besoins. Cary Cherniss considère qu'il s'agit d'un coping[I 4],[I 5] défensif. Lazarus et Folkman[en 17] écrivent que le coping est « l'ensemble des efforts cognitifs et comportementaux, constamment changeants, permettant de gérer les exigences externes ou internes - spécifiques à une situation - qui entament ou excèdent les ressources d'une personne ».

Ces modifications des attitudes et des comportements représentent une « fuite » psychologique qui s'installe quand le professionnel ne peut plus soulager son stress en affrontant directement le problème. Pour Cary Cherniss[en 14], le burnout est « un processus dans lequel un professionnel précédemment engagé se désengage de son travail en réponse au stress et à la tension ressentis ».

Des limites évidentes restreignent la portée du modèle de Cary Cherniss. Il se fonde sur un petit nombre d'entretiens et sa rationalité est spécifique aux professionnels débutants. Or nous savons que le syndrome d'épuisement professionnel apparaît tout au long d'une vie de travail. Et le syndrome d'épuisement professionnel plus tardif est causé par d'autres facteurs. Toutefois, ce modèle, qui explique une des formes possibles du burnout, a été validé empiriquement, notamment par Burke[de 2].

Approche motivationnelle d'Ayala Pines

C'est une approche motivationnelle que propose Ayala Pines. D'après elle, le travail représente pour nombre d'individus une quête existentielle. Si cette quête échoue, le burnout surviendra. Ayala Pines[fr 9] appuie son argumentation sur le fait suivant : les définitions du burnout les plus souvent citées en font un état de fatigue et d'épuisement émotionnel qui représente l'état final d'un processus graduel de désillusion après un état initial de motivation et d'implication élevées. « Pour être "consumé", il faut d'abord avoir été enflammé. La surcharge de travail, les contraintes administratives, la résistance des clients, n'engendrent pas du syndrome d'épuisement professionnel simplement parce qu'il entravent l'utilisation des compétences, mais pour une raison plus profonde : l'impossibilité d'utiliser ses compétences prive l'individu de la signification qu'il recherche dans son travail[en 18] ».

C'est parce que les professionnels ne peuvent avoir l'impact souhaité qu'ils deviennent victimes de syndrome d'épuisement professionnel. Plus ils s'impliquent au départ, plus la chance d'être atteint est forte si les conditions de travail sont défavorables.

En fait le modèle proposé par Ayala Pines s'apparente à un ensemble de modèles d'étude psychologique du stress et du burnout pour lesquels les tensions de l'individu proviennent de l'écart entre l'attente ou la motivation individuelles et la réalité. Mais elle situe dans ce dernier, a contrario des autres modèles, les attentes individuelles à un niveau particulier, celui de la quête existentielle.

Ces attentes et motivations peuvent être universelles, partagées par la plupart de ceux qui entrent dans la vie professionnelle : avoir une influence significative, être apprécié. Elles peuvent être spécifiques à une profession. Ayala Pines insiste sur le fait que, « si chaque profession attire des vocations particulières, les professions "aidantes" répondent toutes à une aspiration commune : faire pour et avec les autres[en 19] ». Les motivations peuvent être aussi personnelles, c'est-à-dire inspirées par une image romantique, une figure charismatique qui a servi de modèle identificatoire, etc. Qu'elles soient universelles, liées à une profession ou davantage personnelles, elles ne se réalisent que dans un environnement de travail propice.

Bénéficier d'autonomie et de soutien social, avoir des activités diversifiés, participer aux prises de décision, sont des variables organisationnelles qui favorisent ces motivations. Leur réalisation renforcera les visées initiales selon une boucle positive. Mais si l'individu doit se confronter à un environnement défavorable, avec par exemple une surcharge de travail quantitative et qualitative, des pressions bureaucratiques, des exigences contradictoires, il ne peut réaliser ses objectifs initiaux et tombera dans une boucle négative. Mais ce n'est pas l'échec en tant que tel qui provoque le syndrome d'épuisement professionnel. C'est plutôt la perception que quels que soient les efforts, on ne peut avoir un impact significatif. Bien sûr, Ayala Pines le fait remarquer, « un environnement de travail n'est jamais totalement positif ou négatif mais consiste en un mélange complexe[en 18] ».

En fait, ce modèle n'a pas été testé en tant que tel. Il a été pensé par Ayala Pines pour interpréter les résultats de ses recherches et observations menées au cours d'ateliers ou de formations sur le burnout. Ayala Pines ne limite pas le syndrome d'épuisement professionnel aux professions « aidantes », ni même d'ailleurs aux situations de travail. Elle l'a recherché dans les relations de couple[en 19] ou au cours de conflits politiques[en 18].

Différentes définitions du syndrome d'épuisement professionnel

Il existe une multitude de définitions du syndrome d'épuisement professionnel parmi lesquelles sont répertoriées ci-dessous les principales[14] :

  • « Un état de fatigue et de frustration, de dépression, provoqué par la dévotion à une cause, un mode de vie, ou une Relation humaine et qui échoue à produire les résultats espérés[en 2] ».
  • « Un processus dans lequel un professionnel précédemment engagé se désengage de son travail en réponse au stress et aux tensions ressenties[en 14] ».
  • « Le burnout est caractérisé par un épuisement physique, par des sentiments d'impuissance et de désespoir, par un assèchement émotionnel et par le développement du concept de soi négatif, et d'attitudes négatives envers le travail, la vie et les autres personnes[fr 9] ».
  • « Le burnout est un syndrome d'épuisement émotionnel, de dépersonnalisation et de réduction de l'accomplissement personnel qui apparaît chez les individus impliqués professionnellement auprès d'autrui[en 11] ».
  • « Le burnout est une réponse au stress émotionnel chronique avec trois dimensions :
    • L'épuisement émotionnel ou physique
    • La diminution de la productivité
    • la surdépersonnalisation[en 10] ».
  • « Une perte progressive d'idéalisme, d'énergie et de buts, ressentie par les individus dans les professions d'aide à cause de leur travail[en 20] ».
  • « Un état d'épuisement résultant de l'implication avec des personnes dans des situations exigeantes émotionnellement[en 21] ».
  • « Pour moi, le burnout provient d'inadaptations continues, rarement reconnaissables, et pour la plupart déniées entre les caractéristiques de l'individu et celles de l'environnement. Ces inadaptations sont la source d'un processus d'érosion psychologique lent et caché. A la différence des autres phénomènes stressants, les mini-stresseurs liés aux inadaptations ne causent pas d'alarme et sont rarement sujets à des efforts de coping. Ainsi le processus d'érosion peut continuer longtemps sans être détecté[en 22] ».
  • « Un état d'épuisement physique, émotionnel et mental causé par l'implication à long terme dans des situations qui sont exigeantes émotionnellement[en 18] ».
  • « Le burnout relève à une combinaison de fatigue physique, d'épuisement émotionnel et de lassitude cognitive[en 8] ».
  • « Le burnout apparaît quand la réalisation d'un rôle actif, participant à la définition de soi, est menacée ou interrompue et qu'aucun rôle alternatif n'est sous la main[fr 3] ».
  • « Le burnout est une réaction affective au stress permanent et dont le noyau central est la diminution graduelle, avec le temps, des ressources énergétiques individuelles, qui comprennent l'expression de l'épuisement émotionnel, de la fatigue physique et de la lassitude cognitive[en 23] ».

État et processus

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Statue de l'Homme fatigué en Hongrie

« Les définitions du burnout se complètent plus qu'elles ne s'opposent. On peut regrouper selon qu'elles envisagent le burnout comme un état, celui de la personne atteinte, ou comme un processus, celui conduisant à l'état en question » selon Susan Jackson, dans La gestion des ressources humaines[fr 10]. En fait, les premières décrivent l'aboutissement du processus qu'envisagent les secondes.

État

La définition de Christina Maslach et Susan Jackson[en 11] est la plus connue des définitions en termes d'état. Pour Wilmar Schaufeli et Robert Enzmann[en 24], ces définitions varient en fonction de leur étendue, de leur précision et de leurs dimensions. Mais elles partagent trois caractéristiques essentielles :

  • les éléments dysphoriques dominent, en particulier l'épuisement émotionnel et mental. Les individus manifestent des attitudes négatives envers autrui, leur efficacité et leurs performances diminuent ;
  • au niveau de l'étiologie, les attentes inappropriées, les exigences émotionnelles, jouent un rôle majeur ;
  • le burnout est causé par le travail et frappe des individus « normaux ». Il n'est pas l'expression d'une pathologie individuelle.

Processus

Les définitions de Cary Cherniss[en 14] ou de Yeor Etzion[en 22] conçoivent clairement le syndrome d'épuisement professionnel comme un processus. Pour Wilmar Schaufeli et Robert Enzmann[en 24], les définitions en termes de processus affirment que :

  • le burnout débute avec des tensions qui résultent de l'écart entre les attentes, les intentions, les efforts, les idéaux de l'individu et les exigences de la réalité quotidienne ;
  • les stress qui résultent d'un tel déséquilibre se développent graduellement. Ils peuvent être ressentis consciemment par l'individu ou rester ignorés pendant une longue période ;
  • la manière avec laquelle l'individu fait face à ces stress est cruciale pour le développement du syndrome d'épuisement professionnel.

Recherches

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Centre d'Affaire Main-hattan à Francfort en Allemagne

Différents domaines

Si la définition de Christina Maslach et Susan Jackson[en 11] a été largement retenue, c'est entre autres parce qu'elle est doublée d'un des seuls outils de mesure validés et de maniement facile[15],[fr 8]. Utiliser le Maslach Burnout Inventory suppose évidemment d'accepter la définition correspondante. Celle-ci limite le syndrome d'épuisement professionnel à des professions particulières. Or en fait, les recherches ont progressivement mis à jour les facteurs organisationnels qui agissent sur chacune des dimensions de ce syndrome[fr 11].

Ceux-ci[16] ne sont pas spécifiques aux institutions sociales ou médico-sociales[fr 12]. Il semblait bien que le syndrome d'épuisement professionnel puisse frapper l'ensemble des champs professionnels. Par ailleurs, s'il atteint ceux qui s'engagent et entrent dans leur profession avec des attentes élevées, il semblait alors inutile de le restreindre à certaines catégories.

Bien des professions en dehors du secteur social, médico-social ou de l'éducation, et plus généralement en dehors des relations de services, supposent aussi un engagement important. Wilmar Schaufeli décrit cela comme suit[de 3]:

« le syndrome d'épuisement professionnel est présent dans toute occupation dans laquelle les individus sont psychologiquement engagés dans leur travail. Les emplois psychologiquement engageants épuisent les ressources cognitives, émotionnelles et physiques. »

Mais la définition et la mesure de Christina Maslach et Susan Jackson[en 11] devaient être modifiées pour englober toutes les professions. Voilà pourquoi le burnout a été reconceptualisé. Il est conçu comme une crise de relation avec son travail et non des relations au travail. Aujourd'hui le Maslach Burnout Inventory a été complété et adapté avec le travail de Michael Leiter et Christina Maslach pour s'adresser à l'ensemble des individus au travail[de 4].

Huit des vingt-deux items de la forme initiale du Maslach Burnout Inventory font explicitement référence aux relations avec les clients et les usagers et quatre autres aux relations en général. Par exemple : « J'ai l'impression de ne pas me soucier vraiment de ce qui peut arriver à certain mes clients. » Ce genre d'item est évidemment inadapté pour évaluer le syndrome d'épuisement professionnel d'un opérateur de saisie ou d'un militaire. Au niveau de la définition, la première dimension, l'épuisement émotionnel n'a pas subi de modification, mais les items ont été en partie remaniés.

La seconde dimension, la dépersonnalisation qui concerne les attitudes développées à l'égard des clients, patients ou étudiants, exclut bien des activités professionnelles. Elle a été remplacée, dans la forme générale par le cynisme, une des attitudes qui sous-tend la dépersonnalisation. Les items concernent le travail en général. Quant à la troisième dimension, l'accomplissement personnel, elle a été renommée efficacité professionnelle. « Elle inclut les évaluations personnelles d'auto-efficacité, le manque d'accomplissement, le manque de productivité et l'incompétence[de 4] ».

Différentes formes

Avec Herbert J. Freudenberger, le syndrome d'épuisement professionnel a été observé dans un contexte où le travail représentait pour de nombreux jeunes professionnels un engagement qui s'accordait avec la défense de causes collectives[fr 1]. Ce sont de jeunes idéalistes qu'il nous décrit en 1974[en 1]. Pour lui, le syndrome d'épuisement professionnel provient de l'écart entre un idéal de changement et la réalité de l'environnement de travail. Dans le domaine de l'aide sociale par exemple, les professionnels arrivent sur le terrain avec des images souvent idéalisées à la fois de leur future activité et des relations qu'ils entretiendront avec leurs clients ou leurs patients[en 7]. Et on observe rapidement rapidement chez eux un niveau particulièrement élevé de burnout.

Il s'agit ici d'une des origines possibles du syndrome d'épuisement professionnel. On s'accorde aujourd'hui sur le fait qu'il prend sa source dans l'environnement de travail[de 4] et qu'il est le résultat d'une interaction entre des stresseurs interindividuels[en 15] ou organisationnels[fr 5] et des facteurs individuels[en 17]. Donc la nature du syndrome d'épuisement professionnel peut changer si la nature des pressions qui s'exercent sur l'individu change[de 1].

Évolution

S'il est vrai que l'écart entre les attentes professionnelles et la réalité quotidienne de l'emploi est toujours source de syndrome d'épuisement professionnel[fr 2], dans les années 2000 il ne s'agit plus des mêmes attentes ni de la même réalité. Le travail ne fait plus vivre les valeurs des années 1970. La réussite professionnelle n'est plus l'objet des mêmes représentations. La poursuite du statut social, l'argent, la simple nécessité de trouver un emploi et de le garder, tous les motifs plus centrés sur soi, sont devenus des priorités[en 20]. À titre d'exemple, Donna McNeese Smith[en 25] et John Crook[en 26] trouvent que des jeunes infirmières états-uniennes valorisent d'avantage l'aspect économique que leurs aînées. Dans la même veine, des jeunes médecins français débutent d'avantage leurs carrière avec des valeurs tournées vers leur vie privée, comparativement à leurs collèges plus anciens qui s'engageaient avec des valeurs d'engagement social [fr 13].

L'environnement du travail s'est lui-même considérablement modifié. En quelques dizaines d'années, l'influence de facteurs économiques, socioculturels, politiques et technologiques, a redessiné notre cadre de vie et nos conditions de travail[fr 14],[fr 15].

Les spécialistes s'accordent à dire que le syndrome d'épuisement professionnel évolue selon 4 phases[fr 8] :

  • La phase d'alarme : Le stress persistant cause l’apparition de réactions caractéristiques indiquant la présence de stresseurs.
  • La phase de résistance : Les stresseurs persistent malgré la disparition physique des réactions caractéristiques de la phase d'alarme, le métabolisme s’adapte à la situation et le corp devient plus résistant.
  • La phase de rupture : L'exposition continue aux stresseurs créé une rupture entrainant la réapparition des réactions caractéristiques de la phase d'alarme tout en les rendant irréversibles sans traitement approprié.
  • La phase d'épuisement : Les défenses psychologiques du patient sont déréglées, il se rend donc émotionnellement invalide et vit dans une perpétuelle angoisse.

Trois formes de syndrome d'épuisement professionnel ou davantage

D'après Christine Färber[de 1], les individus ne sont plus atteints par la forme traditionnelle du syndrome d'épuisement professionnel, celle dans laquelle la poursuite utopique de buts élevés socialement significatifs se heurtait à la resistance d'un environnement de travail qui anéantissait les espoirs professionnels.

« le syndrome d'épuisement professionnel qui prévaut aujourd'hui est marqué par le fait que les individus ont une multitude d'obligations, des pressions externes croissantes, des exigences grandissantes de la part des autres, une limitation des possibilités de s'engager et des salaires qui ne compensent que partiellement les efforts fournis.[de 1] »

Il existerait trois espèces de syndrome d'épuisement professionnel :

  • Le burnout épuisement dans lequel l'individu soit abandonne, soit fait parfaitement son travail, mais se trouve confronté à trop de stress et à trop peu de gratifications[en 5].
  • Le burnout classique ou frénétique. Ici l'indivisu travaille de plus en plus dur, jusqu'à l'épuisement, à la poursuite de gratifications ou d'accomplissement pour compenser l'étendue du stress ressenti[en 9].
  • Le burnout néfaste contraste avec les deux précédents. Il apparait non pas à cause de tensions excessives, mais à cause de conditions de travail monotones et peu stimulantes[en 23].

C'est donc une erreur de considérer le syndrome d'épuisement professionnel sous une seule forme. Les recherches sur les liens entre justice perçue et syndrome d'épuisement professionnel apportent indirectement appui à cette hypothèse[fr 11]. Par exemple, le fait que nous trouvions des degrés élevés de burnout à la fois chez les médecins qui jugent trop fort leur investissement auprès des patients et chez des médecins qui le jugent trop faible[17] corrobore bien l'idée que le syndrome d'épuisement professionnel est multiforme[fr 16],[fr 17]. Il est difficilement concevable que les surinvestisseurs et les sous-investisseurs ressentent le même type de syndrome d'épuisement professionnel. C'est un enjeu des travaux actuels que d'identifier les états et processus qui contribuent aux diverses formes du syndrome d'épuisement professionnel.

Selon l'Institut national de recherche et de sécurité, un tiers des travailleurs européens se plaignent de problèmes de santé liés à un travail stressant. L'Organisation mondiale de la santé classe la France au troisième rang des pays[18] où les dépressions liées au travail sont les plus nombreuses[19]. Ce phénomène a d'abord été repéré dans des professions d'aide, de soins ou de formation[I 6].

Une étude réalisée en France estime que le coût direct et indirect du stress peut être évalué entre 830 000 000 € et 1 656 000 000 € par an, ce qui équivaut à 10 à 20 % du budget de la branche accidents du travail / maladies professionnelles de la Sécurité sociale[I 7].

Causes

Contenu des cadres du schéma : Cadre A : Facteurs individuels (Attentes élevés, implications, dispositions, âge, etc.) ; Cadre B : Facteurs interindividuels ou organisationnels (conflits, agressions, surcharge de travail, conflit de rôle, insécurité, etc.) ; Cadre C : Disponibilité des ressources du faire face (soutien social, etc.) ; Cadre D : Disponibilité des ressources du faire face (soutien social, etc.) ; Cadre E : Facteurs suggérant que l'on est dans un système impersonnel, déshumanisant (manque de participation au décisions, de reconnaissance, etc.) ; Cadre F : Disponibilité des ressources du faire face (soutien social, etc.) ; Cadre G : Facteurs suggérant que l'on est peu apprécié, peu efficace (surcharge qualitative, peu d'opportunité d'exercer ses compétences, ambiguïté de rôle, etc.) ; Cadre H : Épuisement émotionnel ; Cadre I : Cynisme ; Cadre J : Accomplissement personnel réduit ; Cadre K : Conséquences ; Individuelles (troubles pathologiques, physiques, etc.) ; Interpersonnelles (conflits, divorces, etc.) ; Organisationnelles (absentéisme etc.) ; Disposition des cadres du schéma : Les cadres A et B sont reliés au cadre H lui même relié aux cadres I et K. Le cadre C est relié au segment reliant les cadres A et B au cadre H. Le cadre D est relié au segment reliant le cadre H au cadre I. Le cadre E est relié au cadre I lui même relié aux cadres J et K. Le cadre F est relié au segment reliant le cadre I au cadre J. Le cadre G est relié au cadre J lui même relié au cadre K
Schéma des causes de syndrome d'épuisement professionnel d'après le modèle de recherche de Carol Cordes et Thomas Dougherty[en 27]

Les variables génératrices du syndrome d'épuisement professionnel se situent schématiquement à trois niveaux : organisationnel, interindividuel et intraindividuel.

Organisationnelles

Au niveau organisationnel, on étudie l'influence du contenu de l'activité et celle du contexte dans lequel elle se déroule.

La surcharge de travail, le rythme des tâches à effectuer, la pression du temps, les horaires longs, imprévisibles, un travail monotone, peu stimulant, avec des procédures standardisées, sont des exemples de variables reflétant le contenu de l'activité[en 21]. Ici un des processus majeurs qui sous-tend leur lien avec le syndrome d'épuisement professionnel est l'impossibilité de contrôler son activité[fr 7]. Mais les chercheurs se sont sans doute plus intéressés au contexte du travail. Des rôles mal définis, contradictoires, l'isolement et le manque de soutien social, le conflit entre vie familiale et vie professionnelle, l'insécurité, sont corrélés avec une ou plusieurs dimensions du syndrome d'épuisement professionnel[en 20]. Les formes et les menaces nouvelles du travail[20] sont de plus en plus prises en compte. Cependant, les variables étudiées se situent plus à un niveau micro-organisationnel ou microsocial[21], au détriment des analyses macro-organisationnelles ou macrosociales, qui prennent en compte la structure de l'institution, l'organisation hiérarchique, le style de management etc. Cette orientation s'explique de deux façons. D'abord, les travaux sont dominés par des théories locales, qui cherchent à expliquer un nombre restreint de phénomènes avec un nombre limité de variables, plus faciles à opérationnaliser et à étudier[fr 13]. Ensuite, les entreprises montrent peu d'empressement à laisser le chercheur s'interroger sur l'influence du mode de management sur la santé des employés. Certaines entreprises prônent même la gestion des ressources humaines par le stress[en 27].

interindividuelles

À ce niveau, c'est principalement l'effet des relation déséquilibrées, injustes, des conflits[22], mais aussi du soutien social ou de son absence qui est étudié[de 5]. Étant donné le nombre élevé des emplois de services où les relations avec autrui sont capitales, ces variables sont importantes. La théorie de l'équité, celles du support social et de l'affiliation fournissent à ce niveau des grilles de lecture pertinentes[fr 18].

intraindividuelles

Les chercheurs déploient beaucoup d'efforts pour identifier la part des variables de personnalité, ce qui tend à particulariser le syndrome d'épuisement professionnel et risque d'en faire un problème à particulariser et à traiter individuellement, en rejetant ses causes organisationnelles et sa dimension sociale et collective[fr 15]. Ceci s'explique en parte par l'influence qu'exerce actuellement le modèle transactionnel de Lazarus et Folkman[en 17]. D'après ce modèle, les caractéristiques individuelles jouent un rôle essentiel dans l'emergence de le réaction de stress. L'évaluation d'un stresseur[23] variera d'un individu à l'autre. Certains pourront y voir un défi permettant d'exercer leurs compétences, d'autres ne retiendront que la menace. En outre, les caractéristiques individuelles agissent sur les capacités de faire face à ces exigences, sur les ressources que l'individu cherche à mobiliser. Certains se sentent plus aptes que d'autres à contrôler la situation, à mobiliser le soutien de leurs collègues et à utiliser ce support efficacement.

Au niveau individuel, on s'intéresse aussi à la sphère attitudinale, notamment aux attentes des individus, ou à l'écart entre attentes et réalité de travail[de 5]. Les variables sociodémographiques sont également prises en compte, lorqu'on étudie les différences entre hommes et femmes, l'influence de l'âge, du sexe ou du statut matrimonial[fr 18].

Il va sans dire que, quel que soit le niveau d'analyse, on recherche les facteurs qui déclenchent le processus de burnout, mais aussi ceux qui freinent sa progression. Les ressources disponibles ralentissent l'évolution du processus (Cf. schéma ci-dessus).

Manifestations et conséquences

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Centre d'affaire de la Défense près de Paris

Wilmar Schaufeli et Robert Enzmann[en 24] dressent la liste des symptômes du syndrome d'épuisement professionnel. Ils en dénombrent cent-trente-deux ! Mais, préviennent ces auteurs, en fait, « la plupart de ces symptômes proviennent d'observations cliniques incontrôlées ou d'interviews analysées de façon impressionnistes et non spécifiées plutôt que d'études quantitatives conçues rigoureusement et conduites précisément. » Autrement dit, nombre de ces symptômes ont été repérés quand démarraient les premières recherches. La liste des symptômes mis au jour par des études empiriques solides est allongée par le fait qu'il y a plusieurs formes de syndrome d'épuisement professionnel[fr 4], chacune pouvant s'exprimer à travers des manifestations spécifiques. De plus le syndrome d'épuisement professionnel étant un processus, au cours de son développement il est succeptible de s'exprimer différemment chez le même individu selon sa phase d'évolution. Il n'est pas toujours aisé de séparer clairement les symptômes et les conséquences du syndrome d'épuisement professionnel[en 13].

Certains auteurs emploient l'expression « symptômes du burnout » pour faire référence au trois dimensions du MBI, l'épuisement émotionnel, la dépersonnalisation et l'accomplissement personnel réduit[en 11],[fr 13],[fr 16]. Mais Arie Shirom considère que l'accomplissement personnel est une conséquence du syndrome d'épuisement professionnel[en 8]. Pour Wilmar Schaufeli, « faire une distinction entre symptômes et conséquences du burnout revient à dresser une ligne arbitraire[de 3]. »

La classification de Carol Cordes et Thomas Dougherty distingue cinq catégories :

  • Physique
  • Émotionnelle
  • Interpersonnelle
  • Attitudinale
  • Comportementale

Elles s'observent au niveau de l'individu, des interactions sociales et de l'organisation du travail[en 27].

Physiques et émotionnelles

Les atteintes psychologiques et physiques montrent à quel point le syndrome d'épuisement professionnel peut être destructeur[fr 17]. Le sentiment de fatigue, d'épuisement, d'être « vidé », est le symptôme le plus typique[de 6],[en 8]. Les individus atteints d'un degré élevé de syndrome d'épuisement professionnel ont davantage de troubles du sommeil et une plus grande fatigue au réveil[de 7]. La fatigue liée au syndrome d'épuisement professionnel n'est pas celle que l'on éprouve temporairement et qui disparaît après une période de repos. Il s'agit d'une fatigue chronique[en 28].

Le syndrome d'épuisement professionnel se manifeste aussi par des troubles somatiques. Jacob Wolpin, dans une étude longitudinale auprès de deux cent quarante-cinq enseignants canadiens, montre qu'il prédit les symptômes somatiques une année plus tard[en 29]. Arie Shirom trouve des résultats semblables auprès d'enseignants israéliens[en 23].

Le syndrome d'épuisement professionnel est associé à des douleurs ou plaintes symptomatiques :

Des patients atteints de syndrome d'épuisement professionnel ont, comparativement à un groupe contrôle, un rythme cardiaque plus élevé au repos[de 7]. Des études longitudinales signalent, chez ceux qui ont un syndrome d'épuisement professionnel aigu, une élévation du niveau de cholestérol, de triglycéride, del'acide urique et des anormalités de l'électrocardiogramme[en 8]. Le syndrome d'épuisement professionnel est associé à des taux de cortisol plus élevé durant la journée de travail[en 31]. Il provoque aussi des inflammations conduisant à l'athérome[en 30]. Il peut conduire également au diabète de type 2[en 23]. Ces modifications biochimiques exposent à des riques cardio-vasculaires[en 32].

Attitudinales et comportementales

Les manifestations comportementales du syndrome d'épuisement professionnel sont variées. On les observe tant au niveau de l'individu, de ses relations, que de l'environnement de travail.

Individu

Si le syndrome d'épuisement professionnel s'accompagne, dans sa phase préliminaire, d'une période de grande activité, avec éventuellement des pratiques sportives, il est associé à une mauvaise hygiène de vie[de 2],[en 31],[fr 19]. Dans une recherche menée auprès de médecins français[fr 20], un lien significatif entre entre l'épuisement émotionnel et la consommation d'alcool. La même association est obsérvée auptès de groupes professionnels variés, comme des dentistes[fr 19], des employés de services sociaux[en 31] ou des opérateurs de transit urbain[de 2].

Plus généralement, on trouve une diminution des ressources psychologique[fr 3]:

Blake Ashforth montre auprès de managers d'un service social que l'épuisement émotionnel et la dépersonnalisation sont suivui d'un sentiment d'impuissance. Des troubles cognitifs font également partie de ces manifestations[en 34].

Vie privée

Travail

Avancée de la recherche

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Centre des archives du monde du travail à Roubaix

Avancées théoriques et méthodologiques

Recherches transversales

Notes et références

Notes

  1. La francisation du terme anglophone burn-out est burnout. Le terme français est syndrome d'épuisement professionnel.
  2. L'auteur s'exprimant en français – qui n'est pas sa langue maternelle – a utilisé le mot désuète en voulant dire blafarde.
  3. Médecins, infirmier(e)s, etc.
  4. Psychiatres, infirmier(e)s de secteur psychiatrique, etc.
  5. Des patients qui guérissent suite aux efforts du professionnel.
  6. Travailler avec des patients difficiles, déplaisants, avoir de mauvaises nouvelles à annoncer, être en conflit avec les collègues.
  7. Herbert Freudenberger lui-même a été atteint de burnout.
  8. Services sociaux, santé, enseignement, etc.
  9. Élèves, patients, clients, etc.
  10. Estime de soi.
  11. Soutien reçu de la part des collègues, de la hiérarchie, etc.
  12. Clients difficiles, conflits entre collègues, etc.
  13. Puisque ses attentes, sa formation, sont relativement inadaptées.
  14. Cette liste n'est donc pas exhaustive.
  15. La définition et l'outil ayant été construits parallèlement
  16. Manque de participation aux prises de décision, surcharge du travail, traitement inéquitable, etc.
  17. Par rapport à ceux qui l'estiment équilibré.
  18. Derrière l'Ukraine et les États-Unis.
  19. Consommation élevée d'antidépresseurs, etc.
  20. Restructurations, délocalisations,réductions d'effectifs, surveillance éléctronique des employés, télétravail, etc.
  21. Du rapport direct entre l'individu et son environnement
  22. Harcèlement, agressions, violence, etc.
  23. Une tâche supplémentaire à réaliser, des horaires de travail qui changent, une organisation de travail différente, etc.
  24. En particulier mal de dos.
  25. Transpiration, angoisse, etc.

Références bibliographiques

Anglophones

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  26. John Crook, Evolution of Social Organisation & Visua [détail des éditions] 
  27. a , b  et c Carol Cordes, Thomas Dougherty, Academy of Management Review, vol. 18 : integration of research on job burnout, 1993 [détail des éditions], p. 621–659 
  28. James L. Wilson, Adrenal Fatigue: The 21st Century Stress Syndrome [détail des éditions] 
  29. Jacob Wolpin, Human Relations, vol. 44, t. 2 : Is Job Satisfaction an Antecedent or a Consequence of Psychological Burnout?, 1991 [détail des éditions], p. 193–209 
  30. a  et b Collectif de chercheurs en psychologie, International Review of Industrial and Organizational Psychology, 2005, vol. 20 [détail des éditions] 
  31. a , b , c  et d T. Altiok, B. Melamed, Simulation Modeling And Analysis With Arena [détail des éditions] 
  32. a  et b Collectif de chercheurs en psychologie, Historical and Current Perspectives on Stress and Health, vol. 2 [détail des éditions] 
  33. Collectif de chercheurs en psychologie, Occupational Stress [détail des éditions] 
  34. Blake Ashforth, Role Transitions in Organizational Life: An Identity-based Perspective [détail des éditions] 

Francophones

  1. a , b  et c Herbert J. Freudenberger, L'épuisement professionnel : "la brûlure interne" [détail des éditions] 
  2. a  et b François Baumann, Burn Out : Quand le travail rend malade [détail des éditions] 
  3. a , b , c , d , e , f  et g Edmond Marc, Psychologie de l'identité : Soi et le groupe [détail des éditions] 
  4. a  et b Jean-Pierre Douence, L'objectivation perceptive : Méthode et théorie [détail des éditions] 
  5. a  et b Patrick Mesters, Suzanne Peters, Vaincre l'épuisement professionnel : Toutes les clefs pour comprendre le burn out [détail des éditions] 
  6. a  et b Adrian Burki, Thomas Knapp, Andreas Lüthi, Christina Maslach, Daniel Zanetti, Burn-out : L'épuisement professionnel [détail des éditions] 
  7. a  et b Louise Chrétien, Marie-Josée Chrétien, Gabor Maté, Quand le corps dit non : Le stress qui démolit [détail des éditions] 
  8. a , b , c , d  et e Jean-François Braunstein, Evelyne Pewzner, Histoire de la psychologie [détail des éditions] 
  9. a , b  et c Elliot Aronson, Ditsa Kafry, Ayala Pines, Le burnout [détail des éditions] 
  10. a  et b Shimon Dolan, Susan Jackson, Tania Saba, Randall Schuler, La gestion des ressources humaines [détail des éditions] 
  11. a  et b Hervé Bénony, Khadija Chahraoui, Méthodes, évaluation et recherche en psychologie clinique [détail des éditions] 
  12. Aline Mauranges, Stress, souffrance et violence en milieu hospitalier : Manuel à l'usage des soignants [détail des éditions] 
  13. a , b  et c Catherine Vasey, Angelo Vicario, Burn-out : le détecter et le prévenir [détail des éditions] 
  14. Michel Delbrouck, Jacques Frenette, Silla Consoli, Le burn-out du soignant : Le syndrome d'épuisement professionnel [détail des éditions] 
  15. a  et b Abdel-Halim Boudoukha, Burn-out et stress post-traumatique [détail des éditions] 
  16. a  et b Dengel S N, Le Burnout - Crise Ou Chance ? [détail des éditions] 
  17. a  et b Jacques Languirand, Vaincre le Burnout [détail des éditions] 
  18. a  et b J. Pagé, G. Boisclair, R. Mathieu, Guide des sciences expérimentales. Méthodes et démarches [détail des éditions] 
  19. a  et b H. Eijkman, L'Internationalisme scientifique sciences pures et lettres [détail des éditions] 
  20. Pascal Cathébras, Silla Consoli, Hugues Rousset, Jean-Christophe Weber, Troubles fonctionnels et somatisation : Comment aborder les symptomes médicalement inexpliqués [détail des éditions] 

Germanophones

  1. a , b , c  et d Christine Färber, Jobwechsel [détail des éditions] 
  2. a , b , c  et d Rory Burke, Projektmanagement. Planung und Kontrolltechniken [détail des éditions] 
  3. a  et b Wilmar Schaufeli, Opgebrand: Over de achtergronden van werkstress : het burnout-syndroom [détail des éditions] 
  4. a , b  et c Michael Leiter, Christina Maslach, Burnout erfolgreich vermeiden: Sechs Strategien, wie Sie Ihr Verhältnis zur Arbeit verbessern [détail des éditions] 
  5. a  et b Georg Simmel, Individualismus der modernen Zeit: und andere soziologische Abhandlungen [détail des éditions] 
  6. Felix Ladstätter, Prediction of Burnout: An Artificial Neural Network Approach [détail des éditions] 
  7. a  et b Matthias Burisch, Das Burnout-Syndrom: Theorie der inneren Erschöpfung - Zahlreiche Fallbeispiele - Hilfen zur Selbsthilfe [détail des éditions] 
  8. Ina Grau, Hans Werner Bierhoff, Sozialpsychologie der Partnerschaft [détail des éditions] 

Références internetiques

  1. (fr) Petermann, Dr. iur. Frank, « Plateforme de dialogue sur l’épuisement professionnel », zepitt.net
  2. (fr)[vidéo] Télévision Suisse Romande, « Reportage télévisuel sur un cas concret », TSR ingénierie
  3. (fr)Jane Turner, « Portail consacré au stress professionnel », Agence des Médias Numériques
  4. (en) Colegio oficial de psicologos, « Article sur la prévention du coping et du burnout », Recol Networks, S. A.
  5. (en)James J. Messina, Ph.D. & Constance M. Messina, Ph.D., « Portail consacré au coping », coping.org
  6. (fr)Équipe SUMER, « Les expositions aux risques professionnels », Ministère français du Travail
  7. (fr)Institut national de recherche et de sécurité, « Le stress au travail », inrs.fr

Voir aussi

  • Portail du travail et des métiers Portail du travail et des métiers
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