Brigantine


Brigantine
Brigantin Falado

La brigantine désigne la grand-voile trapèzoïdale placée sur le mât d'artimon d'un voilier. Par extension, le terme peut aussi désigner le navire à deux mâts qui la porte, plus connu sous le nom de brigantin, devenu plus tard le brick. Le voilier lui-même est ainsi très proche d'une goélette ; il s'en distingue par ses voiles carrées avec lesquelles il est gréé à l'avant, et à l'arrière, parfois avec une voile aurique. Dépourvue de pont, la brigantine, ou brigantin, s'est améliorée au fil des siècles jusqu'à ressembler au brick, à tel point qu'on l'appelle aussi parfois « petit brick goélette ».

À l'origine, le brigantin, traduction du mot anglais brigantine était un petit navire favori des pirates, des barbaresques et des chevaliers de Malte de la Méditerranée. Son nom vient du mot italien brigantino, qui signifie « petit brigand », appliqué par extension à l'embarcation. Ce n'est qu'à la fin du XVIIe siècle que la Royal Navy a utilisé le terme brigantine pour désigner ces embarcations à deux mâts conçues pour être propulsées soit par des rames soit par les voiles carrées du mât de misaine et du grand mât.

Brigantine stylisée

La brigantine est aussi le nom donné à une maladie contagieuse, dont nous ne savons rien médicalement parlant. Elle fut à l'origine de l'épidémie qui décima les troupes vendéennes lors de la Virée de Galerne. Les fouilles entreprises sur la place des Jacobins du Mans laissent espérer, à partir de l'examen des corps enfouis en plusieurs fosses, un éclaircissement sur la bactérie responsable. En fait, d'après deux chercheurs de l'INRAP (Institut national de recherches archéologiques préventives) grand-ouest, Ludovic Schmitt, historien et Élodie Cabot, anthropologue, chargée notamment de l'étude des corps avec un médecin légiste, il s'agirait de dysenterie ou de fièvre putride, ou encore de typhus ou de typhoïde provoquée, chez les insurgés pressés par les républicains lancés à leur trousse, par les conditions d'hygiène et de ravitaillement déplorables.

Quoi qu'il en soit, la plupart des historiens rattachent cette deuxième acception au mot brigand, plutôt qu'au mot brigantine, même si le mot galerne est issu de l'étymon breton gwalarn qui désigne un « vent du nord-ouest ». Or, étrangement, il est possible que la première acception ait contaminé la seconde. En 1793, c'est en effet de l'Angleterre, donc du nord-ouest, et de ses brigantines que l'Armée catholique et royale de Vendée, poussée vers la Loire, attend du secours. Antoine-Philippe de La Trémoïlle, Prince de Talmont, à la tête de 4 000 royalistes, protège le passage des Vendéens sur la rive droite, concourt à la victoire de Laval et se dirige vers Saint-Malo afin d'y recevoir les secours promis par les Anglais. Les vaisseaux venus d'Outre-Manche ne pourront jamais débarquer ni là ni à Granville quelques jours après. Malgré l'échec de l'opération, deux commerces malouins portent aujourd'hui le nom de La Brigantine.


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