Brian Wilson


Brian Wilson
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Brian Wilson, né le 20 juin 1942 à Hawthorne en Californie, est un compositeur américain. Il est connu pour être à l'origine de chansons classiques du répertoire américain (I Get Around, Fun Fun Fun, Don't Worry Baby, Surfer Girl, Wouldn't It Be Nice, God Only Knows, Good Vibrations, Melt Away, Your Imagination, etc). Il est également compositeur et créateur des plus grands succès du célèbre groupe musical The Beach Boys, dans lequel il officia en tant que chanteur, bassiste, producteur et quasi-unique compositeur du groupe.

Sommaire

Biographie

Brian Wilson est le frère aîné de Dennis Wilson et Carl Wilson, et le cousin de Mike Love. Son père, alcoolique, Murray Wilson, est un chef d'entreprise prospère, mais également une brute qui terrorise ses trois fils en leur infligeant des châtiments corporels et sévices mentaux[1].

La période d'apogée de la créativité de Brian Wilson se situe dans le milieu des années 1960 avec des chansons comme Good Vibrations, l'album Pet Sounds (qui, selon Paul McCartney lui-même, a directement inspiré l'album des Beatles Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, le même McCartney a d'ailleurs offert un exemplaire de Pet Sounds à chacun de ses enfants pour leur éducation musicale, il considère aussi la chanson God Only Knows comme la meilleure chanson pop jamais écrite) et le projet édité bien des années plus tard (en 2004) : SMiLE. Toute sa vie, il cherche à dépasser le fameux mur de son du célèbre producteur Phil Spector; lors de Pet Sounds, il y parvient magistralement. Il fut aussi le propriétaire d'un magasin d'aliments (le « Radiant Radish ») pour la santé, qui dura un an, après sa fondation durant l'été 1969.

Il traverse ensuite une longue période de dépression, pendant laquelle il ne sort presque plus de sa chambre, ne se lave plus (sa femme devait le jeter de force sous la douche) et prend beaucoup de poids. Cette grave période de dépression est due à sa maladie mentale et sa prise importante de drogue. On raconte même que son ami Paul McCartney de passage aux États-Unis, avec sa femme Linda, lors d'une tournée des Wings, voulut lui rendre visite et qu'il se retrouva à attendre devant la porte, demandant à l'interphone à Brian de lui ouvrir, pendant que ce dernier refusait de lui ouvrir tout en sanglotant. En 1978, il fait même un séjour de plusieurs mois en hôpital psychiatrique.

En 1979, il divorce de sa femme Marilyn (auparavant membre d'un trio surf-music féminin, les Honeys, produit par Brian Wilson) avec laquelle il était marié depuis le 7 décembre 1964. Il a deux filles de ce premier mariage : Carnie et Wendy. Elles forment d'ailleurs plus tard un groupe, Wilson Phillips, en se joignant à la fille de deux membres des Mamas and Papas.

Partiellement remis de cette douloureuse période, il se lance dans les années 1980 dans une carrière solo. Ses efforts sont à la fois encouragés et réfrénés par l'influence de son psychiatre, le docteur Eugene Landy. Ce dernier exerce un très grand contrôle sur la vie de Brian et même sur son œuvre. Brian cesse de travailler régulièrement comme bassiste avec les Beach Boys, après la sortie de l'album The Beach Boys, en 1985. L'utilisation par Landy de drogues sur Brian et son omniprésence dans ses affaires sont stoppées grâce à l'action du frère de Brian Carl. Son dernier album avec les Beach Boys est Stars and Stripes, en 1996, une collaboration avec des artistes de musique country (au chant).

Encouragé par les grands patrons des maisons de disques comme Mo Ostin de Reprise Records, Seymour Stein de Sire Records et surtout son ami Lenny Waronker de Warner Brothers records, Brian sort son premier album solo en 1988. Sobrement intitulé Brian Wilson, cet album, qui bénéficie d'une production luxuriante et d'un casting impressionnant (Lindsey Buckingham de Fleetwood Mac, Russ Titelman, Mark Linett, Andy Paley, Christopher Cross, Nick Laird-clowes, Terence Trent D'Arby, Jeff Lynne ainsi que la participation de Philippe Saisse aux claviers), renoue en partie avec les plus grands moments des Beach Boys, comme en témoignent des chansons comme Love and mercy (que Bono considère comme « une des plus grandes chansons jamais écrites » [2]), Melt away ou encore Rio grande, mimi-symphonie sur l'histoire de ce fleuve qui aurait pu aisément être incorporé à l'album Smile. Malheureusement pour Brian, l'album ne rencontre aucun succès auprès du public, souffrant du hit décroché au même moment par ses collègues Beach Boys avec Kokomo, la chanson du film Cocktail .

Brian s'est marié en 1995 avec Melinda Ledbetter, avec qui il a adopté deux filles, Daria et Delanie, et, en 2004, un fils, Dylan.

Après une considérable amélioration de sa santé mentale, il sort son second album solo Imagination en 1998, qui rencontre un bon succès critique. À la suite de cela, dépassant sa peur de la scène et son trac maladif, il commence à redonner des concerts, pour la première fois depuis des décennies, connaissant un énorme succès. Lors de ses concerts, il joue l'intégralité de l'album Pet Sounds, parcourant l'Amérique, le Royaume-Uni et l'Europe.

Le 22 juin 2004, il sort son nouvel album studio Getting In Over My Head, avec la collaboration sur certains titres de Elton John, Paul McCartney, Eric Clapton, et son frère (décédé depuis) Carl Wilson. Ces participations prestigieuses prouvent l'influence que Brian Wilson a eu sur le monde de la musique.

Le 28 septembre 2004, l'album SMiLE sort, réenregistré. Cet album était devenu une légende bien avant sa sortie, les sessions d'enregistrement entre 1966 et 1967, avec les Beach Boys, ayant été fortement piratées. L'album de 2004 a été enregistré avec son groupe de scène (formé notamment de 3 membres du groupeThe Wondermints), il est considéré comme un album très personnel de Brian, particulièrement sur la nouvelle version de « Good Vibrations », écrite avec Tony Asher, où l'on retrouve les paroles originales et non celles réécrites par son cousin Mike Love, lorsque la chanson était sortie comme un single, en 1966.

De nombreux hommages ont été rendus à Brian, comme celui du groupe de rock canadien Barenaked Ladies avec leur chanson à succès « Brian Wilson », qui fait référence à sa maladie mentale et au docteur Landy. Brian Wilson a d'ailleurs repris cette chanson pour un album live. John Cale lui a aussi rendu hommage avec la chanson « Mr. Wilson », tout comme Roland Orzabal dans « Brian Wilson Said » dans l'album Tears For Fears: Elemental paru en 1993. En France, Dominique Dalcan lui rend hommage avec le titre "Brian" en 1994 : "je veux être un artisan dans l'industrie du sentiment", proclame le refrain.

Discographie

Pour le reste de sa discographie avec son groupe, se référer à l'article Beach Boys.

Albums studio

Live

  • Brian Wilson Live at the Roxy Theatre (2000)
  • Brian Wilson Presents Pet Sounds Live (2002)

Anecdotes

  • Il est sourd de l'oreille droite depuis que son père, violent, l'aurait « jeté » contre un mur. Ce handicap fut déterminant puisque Wilson privilégiera le son mono au détriment de la stéréo qu'il ne percevait pas. Il a cependant l'oreille absolue, tout comme son frère Carl Wilson
  • Il est membre du Rock and Roll Hall of Fame depuis le 20 Janvier 1988. Il y a été introduit par l'un de ses plus grands fans, Sir Paul McCartney.
  • La presse musicale des Sixties, impressionnée par Pet Sounds et Good Vibrations, l'a qualifié de « Mozart du pop-rock ».
  • Il a fondé la société Sea Of Tunes pour gérer les droits des Beach Boys, avec son père. Il perdit tous les droits de ses chansons des années 1960, quand son père vendit la compagnie, lorsque le groupe traversait une mauvaise passe. Il fut prouvé plus tard qu'il avait été arnaqué par son père, les papiers de la compagnie étant faux ou inexistants - et les acheteurs de Sea Of Tunes, Irving Music avaient profité directement de ces malfaçons. Comme il ne pouvait retrouver la propriété de ses chansons, il reçut 25 millions de dollars de la part d'une cour de justice californienne, pour le dédommager. Son cousin et co-compositeur de certaines des chansons Mike Love, lui fit peu après un procès pour récupérer une partie de l'argent, prétendant être l'auteur de chansons de Brian comme California Girls, alors que le père de Brian, ne l'avait pas crédité. Il reçut ainsi la somme de 12 millions de dollars.
  • Son histoire a inspiré l'album The Tragic Tale of a Genius du groupe belge My Little Cheap Dictaphone.

Notes et références

  1. Nick Kent: "The Dark Stuff" p.23 éditions Naïve, 2005
  2. Bono par Bono, conversations avec Michka Assayas, éditions Grasset, 2005, page 288

Liens externes


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