Brass Band


Brass Band

Brass band

Un orchestre est dit brass band lorsqu'il est composé uniquement d'instruments de la famille des cuivres, ainsi que de percussions.

Les fanfares militaires ont commencé à fleurir au milieu du XIXe siècle, profitant du développement technologique des instruments à vent, et le fameux Patrick St. Gilmore entreprenait déjà avec les 66 musiciens de son 22"d Regiment Band une tournée européenne en 1878.

Mais l'archétype du brass band est sans conteste celui de John Philip Sousa, venu plusieurs fois en Europe à partir de 1900. Sousa est aussi le plus célèbre compositeur de ce style de musique. À côté d'extraits d'opéras célèbres comme Parsifal, son orchestre jouait et enregistrait des cakewalks ou des ragtimes (At Georgia Camp Meeting, 1898).

Arthur Pryor et Henry Fillmore ont dirigé deux autres célèbres brass band de type militaire. Les Noirs James Reese Europe, James Tim Brymn Will Vodery (entre autres) emmenèrent en France pendant la Première Guerre mondiale leurs fanfares militaires composées des meilleurs musiciens noirs des États-Unis et furent sans doute les premiers à faire découvrir aux Européens une musique syncopée ressemblant fortement au jazz naissant; dans les rangs de ces fanfares jouaient en effet Russell Smith Willie The Lion Smith, Jasper Taylor Herb Flemming, Bill Bojangles Robinson, Noble Sissle et bien d'autres jazzmen. II ne faut pas négliger non plus l'importance des brass bands de cirque dans lesquels des musiciens de jazz firent leurs classes et qui utilisèrent très tôt des percussions regroupées en kit destine à être joué par un seul musicien.

Les brass bands font évidemment partie intégrante de la vie musicale de la Nouvelle-Orléans. Héritiers des fanfares militaires, les brass bands de cette ville jouaient (et jouent encore) pour toutes sortes d'occasions toutes sortes de musiques qui ne se limitent pas au seul jazz. Les occasions: pique-niques, réunions sportives, carnavals, rencontres politiques, fêtes organisées par des sociétés diverses et bien sûr les fameux enterrements. La musique: marches militaires, ragtimes, airs de danse, airs folkloriques, hymnes spirituels, marches funèbres thèmes de jazz.

L'instrumentation des orchestres de jazz reflète en partie celle des brass bands, y compris dans la configuration par « sections ». L'un des tout premiers brass bands néo-orléanais fut l'Excelsior Brass Band fondé vers 1880. Dans l'ordre chronologique, suivront l'Onward, le Reliance, le Tuxedo, L'Eureka, le Young Tuxedo, l'Olympia - parmi les plus fameux.

Aujourd'hui, grâce aux vivifiants Dirty Dozen Brass Band, Re-Birth Brass Band ou encore Youngblood Brass Band, l'antique mais allègre et toujours renouvelée tradition de la fanfare néo-orléanaise prend un sérieux coup de jeune.

Sommaire

Le brass band de type anglais

Le brass band de type anglais a petit à petit conquis l'Europe. Il s'agit d'un ensemble formé exclusivement de cuivres à perce conique (à l'exception des trombones), et duquel la trompette est absente, remplacée par le cornet à pistons. Cette formation a été popularisée en France par le film britannique Les Virtuoses (Brassed off).

Un brass band doit avoir idéalement une composition stricte de 28 musiciens (nomenclature) :

  • 1 cornet soprano en mi\flat
  • 4 premiers cornets (dont 1 cornet principal) en si\flat
  • 1 cornet repiano en si\flat : second soliste et chef d'attaque des 2e et 3e cornets
  • 2 seconds cornets en si\flat
  • 2 troisièmes cornets en si\flat
  • 1 bugle en si\flat
  • 3 altos en mi\flat (un solo, un second et un troisième)
  • 2 barytons, en si\flat
  • 2 euphoniums en si\flat (dont 1 euphonium solo)
  • 2 trombones ténors en ut
  • 1 trombone basse en ut
  • 2 Basse en mi\flat
  • 2 Basse en si\flat
  • 3 ou 4 percussionnistes

Cette nomenclature stricte a été mise en place car au Royaume-Uni les plus grands brass bands participent à des concours : cela permet de comparer des formations équivalentes en termes d'instrumentation.

Un brass band est disposé en U sur 2 rangs, et les musiciens sont relativement serrés les uns contre les autres.

Nous trouvons des brass band principalement en Grande Bretagne, Suisse, Suède, Norvège, Pays Bas, mais aussi au Japon, Canada, États-Unis, Belgique, Australie et en France...

Ne pas confondre le brass band avec la fanfare ou le marching band qui provient des États-Unis. Les deux pouvant incorporer aussi d'autres cuivres avec ou sans pistons comme les trompettes et des instruments de la famille des bois comme les flutes, saxophones et clarinettes.

Le brass band à la britannique ne contient donc pas de trompette, mais des cornets, et pas de cor, mais des altos, ce qui lui confère un son doux et homogène. Les seuls cuivres qui ne sont pas doux sont les trombones.

Ces ensembles jouent souvent un répertoire tendant à montrer la virtuosité technique des musiciens. Ils se mesurent régulièrement dans des concours nationaux et internationaux, dont le Championnat d'Europe des brass band, réunissant les meilleurs ensembles du monde. En 2007, il a eu lieu à Birmingham. Le dernier Championnat d'Europe s'est déroulé à Stavanger en Norvège du 28 avril 2008 au 4 mai 2008. Les participants étaient :

  • Angleterre  : Grimethorpe Colliery Band - Alan Withington
  • Belgique : Brassband Willebroek - Frans Violet
  • Pays de Galles : Cory Band
  • Suisse : Brass Band Fribourg - Arsène Duc
  • Suède : Windcorp - Andreas Kratz
  • Danemark : Lyngby Taarbaek
  • Pays de Galles : Cory Band - Robert Childs
  • Norvège : Stavanger - Garry Cutt
  • Autriche : Oberosterreich - Hannes Buchegger
  • Hollande : Brassband De Wâldsang - Rieks van der Velde

En 2006 et 2007, un brass band belge avait remporté le titre de champion d'Europe. C'était pour cette raison qu'il y avait deux ensembles belges présents.

Quelques Brass Band en classe Excellence

Angleterre

  • Black Dyke Band - Nicholas J. Childs
  • Grimethorpe Colliery Band - Alan Withington
  • Fodens Band - Garry Cutt
  • Yorkshire Building Society Band - David King
  • Brighouse and Rastrick Band - Garry Gutt
  • (en) International Staff Band de l'Armée du salut - Dr Stephen Cobb

Autriche

  • Oberosterreich - Hannes Buchegger

Belgique

  • Le Brass Band de Willebroek - Frans Violet
  • Le Brass Band de Buizingen - Luc Vertommen

France

  • Brassage Brass Band
  • Brass Band Aeolus
  • Brass Band Atout Vent - William Houssoy
  • Brass Band du Nord-Pas-de-Calais - Philippe Lorthios
  • Brass Band Normandie
  • Brass Band de Lyon (CNSM de Lyon)
  • Brass Band Val de Loire

Norvège

  • Stavanger - Garry Cutt

Pays de Galles

  • Cory Band - Robert Childs

Pays-Bas

  • Le Brassband De Wâldsang - Rieks van der Velde

Suisse

  • Ensemble de Cuive Mélodia - Yvan Lagger
  • Brass Band Fribourg - Dr. Robert Childs
  • Ensemble de Cuivres Valaisan - Jean-François Bobillier
  • Brass Band Bürgermusik Luzern - Ludwig Wiki
  • Brass Band 13 Etoiles - Géo-Pierre Moren
  • Brass Band Berner Oberland (BBO)- Michael Bach
  • Valaisia Brass Band - Arsène Duc
  • Ensemble de Cuivres Jurassien - Blaise Héritier


Quelques Pièces d'Excellence

  • Harmony Music
  • Music of The Sphere
  • Music for The Battle Creek
  • Blitz
  • Masquerade
  • Albion
  • Lac Léman
  • Montage
  • Contest Music
  • Harrison's Dream
  • Journey to the Center of the Earth
  • Revelation
  • Beyond the horizon
  • Extreme make-over
  • Dreams
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