Bourdon (Insecte)


Bourdon (Insecte)

Bourdon (insecte)

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Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Bourdon » s'applique, en français,
à plusieurs taxons distincts. Icône de redirection
Bourdon
Bombus pascuorum
Bombus pascuorum
Taxons concernés

Dans le vocabulaire commun, le mot bourdon désigne des insectes, sociaux ou solitaires, qui ressemblent aux abeilles dites "domestiques" (et productrice de miel).

Les scientifiques nomment « bourdon » uniquement des insectes jouant un rôle majeur pour la pollinisation de nombreuses plantes à fleurs de la strate herbacée. Ces bourdons appartenant à deux tribus d'une sous-famille (Bombinae) de la famille des Apidae. Cette famille des Apidae regroupent essentiellement des abeilles à vie sociale élaborée réunies [1] en 3 sous-familles :

- un unique genre : Apis L, dont l'Abeille domestique (Apis mellifera L.)
  • les Meliponinae (distribution pantropicale), qui comptent 3 genres :
- Melipona llliger,
- Meliponula
- Trigona Jurine
  • les Bombinae qui sont constituées de deux tribus:
- Ies Bombini (bourdons européens, dont Bombus),
- les Euglossini (vivant en Amérique du Sud avec plusieurs genres Euglossa Latreille, Eulaema Lepeletier, Eufriesea Cockerell, Exaerete Hoffmannsegg, Aglae Lepeletier & Serville) toutes non sociales et 2 genres sont parasites inquilins (Aglae et Exaerete Kimsey, 1987).


Vidéo d'un bourdon
trompe à nectar
dard (sur bourdon femelle)

Sommaire

Définition floue

Ce terme désigne en premier lieu les espèces du genre Bombus mais il est assez couramment appliqué aux plus gros membres de la famille des Apidae.

Cependant comme tout nom vernaculaire, la différenciation n'est pas toujours précise, et les termes d'abeille et de bourdon peuvent être attribués à la même espèce suivant les lieux, les époques et les traditions, c'est ainsi que l'abeille charpentière est également parfois appelée Bourdon noir.

Comportement

Ce sont des insectes sociaux qui construisent un nid souterrain.

Généralement, les bourdons ne sont pas des insectes agressifs. Ils ne piquent que par autodéfense quand ils se sentent menacés ou quand on dérange leur nid.

Piqures

En piquant, un bourdon injecte une petite quantité de venin grâce à un dard (Seules les bourdons femelles, reine et ouvrières, en possèdent). Contrairement à celui des abeilles, le dard des bourdons n'est pas dentelé. Ils peuvent le retirer et piquer plusieurs fois sans que leur abdomen se déchire.

Chez la plupart des gens, une piqûre de bourdon cause une réaction locale. Une minorité développe une réaction allergique.

Anecdote

Du fait de leur poids et morphologie, leur bourdonnement grave est caractéristique.
Il a inspiré à Rimsky-Korsakov son celèbre Vol du bourdon.

Espèces de bourdons

Bourdon fébrile (Bombus impatiens Cresson)

Parmi les différents bourdons familiers des pays d'Europe, on distingue :

Pour une liste plus complète, voir

Article détaillé : Bombus.


Pathologies

Les bourdons, notamment en fin de vie sont fréquemment parasités par des acariens (parasites externes et/ou internes), dont des acariens spécialisés de la famille des Podapolipidae[2].

Certains mâles d'abeilles sociales sont appelés faux-bourdons

État des populations, menaces

Comme beaucoup d'insectes et en particulier de pollinisateurs (papillons et abeilles notamment) le bourdon semble affecté par une rapide dégradation de l'environnement depuis quelques décennies. Certaines espèces régressent beaucoup moins que les abeilles, d'autres ont localement disparu.

Les bourdons n'ont pas fait l'objet de nombreuses études, mais, au Royaume Uni, une équipe [3] a montré à partir de données des années 1980, que sur 19 espèces de bourdons autrefois communes, seules six demeurent fréquentes. D'autres ont localement disparu et sont ailleurs en forte régression (A titre d'exemple Bombus sylvarum aurait perdu 90% de ses effectifs au XXème siècle, ne survivant plus que dans les zones où des prairies extensives ont été sauvegardées.

Initiatives pour la sauvegarde des bourdons

  • Un Observatoire des Bourdons [1], porté par le Muséum National d'Histoire Naturelle, Noé et Asterella, a vu le jour. Il propose au grand public d'aider les scientifiques à suivre la biodiversité en comptant les bourdons dans son jardin. Merci de les aider en participant dès maintenant !
  • Des nids à bourdons (à enterrer dans le sol) sont vendus dans le commerce par des sociétés spécialisées, en Allemagne notamment.
  • De nombreuses ONG contribuent à sensibiliser le public à l'importance de ne pas utiliser de pesticides dans le jardin, manger bio et conserver des bandes fleuries pour les pollinisateurs, dont le bourdon.
  • Des initiatives internationales scientifiques émergent aussi, encouragées par le déclin brutal et très important des populations d'abeilles et de nombreux papillons dans les zones d'agriculture intensive, puis sur de vastes territoires. Certaines portent sur des échelles mondiale, comme le projet élaboré dans le cadre de la convention pour la biodiversité ex : [4] ou sur des échelles supranationales telles qu'européennes (European Pollinator Initiative [5])

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

Notes et références

  1. Michener (1974)
  2. Page sur les Podapolipidae (en)
  3. Carvell et al. 2006)
  4. Programme Pollinators
  5. European Pollinator Initiative soutenue par l'ONU via la FAO

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