Boite a musique


Boite a musique

Boîte à musique

Une boîte à musique est un instrument de musique mécanique dont l'organe musical est constitué d'un ensemble de lames d'acier dont une extrémité est maintenue fermement, et dont l'autre, restée libre, est mise en vibration mécaniquement. Tous les instruments de musique mécanique ne sont donc pas des boîtes à musique.

Sommaire

La boîte à musique à cylindre

Un mécanisme de boite à musique.

Antoine Favre serait l'inventeur du système. C'est lui en effet qui le 15 février 1796 présente au Comité de Méchanique de Genève son invention qu'il intitule « carillon sans timbre ni marteau ». Il s'agit d'un minuscule mouvement mécanique actionnant un cylindre en laiton garni de pointes, qui au passage, soulèvent puis relâchent dans un ordre bien défini, des lames en acier parfaitement accordées, pour reproduire un air de musique. Ces lames, en retombant produisent le son. Antoine ne trouvera pas les fonds nécessaires à la mise en œuvre de son idée. C'est Isaac Piguet qui, dès 1802, profitera de l'invention en introduisant dans des bagues, des cachets, des montres, ces minuscules mouvements à musique mis au point par Antoine Favre. Pour rendre certains objets plus plats (par exemple les montres), le cylindre sera remplacé par un petit disque appelé « plateau ». Celui-ci sera garni de picots sur les deux faces, ce qui permet d'augmenter le nombre de notes, mais représente une véritable prouesse technique. Plus tard, des mouvements plus grands seront placés dans des tabatières (petites boîtes en bois, en corne, en écaille ou en métal précieux dans lesquelles on mettait le tabac à priser) ou des socles de pendule. Ils accompagnent donc toujours un autre objet. On se rendra alors compte qu'ils peuvent représenter un intérêt propre et ils seront, dans les premiers temps, placés dans des boîtes toutes simples de bois fruitier. D'où leur nom de « boîtes à musique ».

On distingue deux types de boîtes à musique: - le type tabatière, dont le barillet est perpendiculaire au cylindre et qui comme son nom le dit, se trouve principalement dans les tabatières, et le type cartel dont le barillet est parallèle au cylindre; ils tiennent leur nom du fait que dans les premiers temps ils étaient placés dans les socles de pendules appelées "cartel". Par extension, le mouvement à musique a gardé ce nom.

Durant la majeure partie du XIXe siècle, la production de boite à musique a été concentrée en Suisse, à Genève qui en est le berceau, mais dès 1811 elle s'installe également dans le Jura à L'Auberson et à Sainte Croix, contribuant à revaloriser et à perpétuer une forte tradition horlogère qui était en pleine crise du fait des guerres napoléoniennes. Citons aussi la fabrique L'Epée en France, de même que quelques petits fabriquants en Tchécoslovaquie.

Les cylindres jouent un nombre limité de mélodies, en général 4-6-8, parfois plus. Pour changer d'air, le cylindre se déplace légèrement de côté de façon à présenter une autre série de picots devant le clavier. En 1862, la firme Paillard met au point des musiques dans lesquelles on peut changer de cylindre, multipliant ainsi le nombre de mélodies. Un carton appelé « carte d'airs » est souvent fixé sur la face intérieure du couvercle. Il reprend la liste des airs joués.

Fonctionnement

Le ressort [1] fait tourner le cylindre [2], les picots entrainent les lamelles du clavier [3] qui produit la musique. Tous ces éléments sont fixés sur la platine[4].

Depuis les plus simples jusqu'aux plus riches et depuis les plus anciennes jusqu'aux plus récentes, toutes les boîtes à musique ont toujours fonctionné selon le même principe. On peut schématiser ainsi leur fonctionnement.

  • un ressort enroulé autour d'un axe est contenu dans le barillet
  • un cylindre garni de picots plantés sur sa surface reçoit la force du ressort qui lui est communiquée par un engrenage situé à l'une de ses extrémités
  • un modérateur à air situé à l'autre extrémité du cylindre maîtrise cette force qui va imprimer au cylindre un mouvement de rotation lent et régulier ; ce modérateur est constitué d'un papillon monté sur une vis sans fin, qui est mis en rotation rapide par un train d'engrenages ; la vitesse de rotation du papillon et par là du cylindre peut être réglée en modifiant l'inclinaison des pales, qui présentent ainsi une plus ou moins grande résistance à l'air;
  • un clavier fixé devant le cylindre est l'élément musical de l'instrument ; il est constitué d'un ensemble de lames d'acier parfaitement accordées suivant l'air à jouer, et qui soulevées puis lâchées par les picots du cylindre, vont vibrer en produisant le son.
  • une platine en laiton dans les premiers temps, en fonte par la suite sur laquelle seront fermement fixées ces diverses pièce.

Perfectionnements

L'apparition de la fraiseuse dans les ateliers va permettre de faire des claviers d'une seule pièce. Au début en effet, dans les tabatières comme dans les cartels, les lames, limées à la main étaient vissées devant le cylindre, soit individuellement, soit par petits groupes car il était impossible d'en limer plus de 4 ou 5 sans faire de casse.

L'invention des étouffoirs par François Nicole apporte une amélioration importante. Lorsqu'une lame vient d'être mise en vibration et qu'un picot s'en approche pour la faire jouer à nouveau avant qu'elle n'ait arrêter de vibrer, ses battements sur ce picot produisent une sorte de grincement ou de chuintement désagréable. Pour l'éviter, un petit fil d'acier recourbé sera fixé par une goupille sous le bec de lame. Ce fil (ou étouffoir) soulevé le premier par le picot est amené en contact de cette lame et en arrête la vibration. Elle sera donc inerte lorsque le picot l'atteindra et pourra jouer sans bruit parasite.

Importante aussi sera l'apparition des résonateurs, constitués d'une masse de plomb soudée sous les notes graves. Il permettent d'en réduire la longueur et d'en faciliter l'accord.

Généralement le cylindre compte 4, 6, 8 ou 10 airs. Le programme est donc limité. Vers 1850, Henri Lecoultre met au point des boîtes à musique dans lesquelles il est possible de remplacer le cylindre par un autre augmentant ainsi le programme. On pourra augmenter la durée de marche entre deux remontages par des doubles voire quadruples barillets.

Des boîtes à musique avec 2, 3, 4 claviers accordés différemment produisent le "forte piano" (un clavier dur répondant à un clavier plus doux), la "sublime harmonie" (deux claviers identiques vibrant à l'unisson), le "piccolo" (un ensemble de lames jouant des notes très aiguës). D'autres imitent la mandoline par une répétition très rapide de la même note en faisant jouer en succession rapide plusieurs lames identiques placées côte à côte. On ajoute à certaines boîtes des accompagnements de timbres, de tambour et de castagnettes pour les rendre plus attractives. Certains fabricants ajouteront à leurs pièces un petit orgue à jeu d'anches, on appellera ces pièces boîte à "voix célestes".

Les ébénistes de leur côté, pour joindre le plaisir des yeux à celui des oreilles, rivaliseront aussi d'adresse pour fabriquer des coffrets splendides en utilisant des bois précieux (noyer, acajou, palissandre) et en les décorant de riches marquèteries.

La boite à musique à disques

Paul Lochmann, à Leipzig, en Allemagne cette fois, lance un nouveau type de boîte à musique dans laquelle le cylindre est remplacé par un disque métallique garni sur une face d'aspérités ou "projections" qui sont de fines lamelles de métal coupées par emboutissage sur la surface du disque et recourbées sur elles-mêmes sur l'autre face. Ces projections ne soulèveront pas directement les lames du clavier, mais accrochant une branche d'une roue étoilée, la feront tourner, et c'est la branche suivante de l'étoile qui actionnera la lame fixée devant elle. La construction de ces nouveaux instruments est beaucoup moins compliquée et demande moins de précision que celle des boîtes à musique à cylindre. Les disques étant fabriqués par emboutissage pourront être reproduits sans difficulté. Les mécanismes et les coffrets des différents modèle seront fabriqués en série, ce qui va permettre de réduire considérablement le prix d'un instrument dont le programme pourra être augmenté à volonté, le propriétaire pouvant acheter autant de disques qu'il le souhaite. Les boîtes à musique à disques prendront donc rapidement le pas sur les musiques à cylindre. La majorité des boîtes à musique à disques sera cependant fabriquée en Allemagne par des marques telles que Symphonion, Polyphon ou Kalliope.

Le caractère obstiné des artisans suisses s'adapte rapidement et certaines maisons se lancent à leur tour dans la fabrication de la boîte à musique à disques, en contournant les brevets allemands, ils y apporteront même des perfectionnements.

Plus robustes, plus sonores et moins couteuses, on pourra souvent trouver dans les cafés et les tavernes des boîtes à musique de grandes dimensions munies d'un monnayeur et dont les disques tournent verticalement. Certaines de celles-ci présentent même un choix d'une dizaine de disques. L'utilisateur en sélectionne un avant d'introduire sa pièce dans la fente et le disque choisi se met automatiquement en place. Ce sont les ancêtres de nos juke-box.

Le déclin

À la fin du XIXe siècle et au début du XXe, l'apparition du phonographe puis du gramophone, qui permettent de reproduire la voix humaine et le son exact des instruments de musique, va précipiter la chute des boîtes à musique.

Endroits où l'on peut voir des boîtes à musique

  • Musée CIMA, Sainte-Croix, Suisse
  • Musée Baud, L'Auberson, Suisse
  • Musée des Automates à musique, Seewen, Suisse

Bibliographie

  • Alfred Chapuis, Histoire de la boîte à musique et de la musique mécanique, Sriptar Lausanne, 1955.
  • John Clark, Musical boxes, Londres, 1961.
  • Jean-Claude Piguet, Les faiseurs de musique, éditions du Journal de Sainte Croix.
  • Van Witteloostuin Jaco en Maas Ruud, Musiek uit stekels en Gaten ; Uitgeverij Frits Knuf, Buren.
  • Graham Webb, The cylinder musical box hanbook, Faber et Faber Londres 1968.
  • Graham Webb, The disc musical box handbook, Faber et Faber Londres 1968.
  • Graham Webb, The Musical Box Handbook Cylinder Boxes 1984
  • Étienne Blyetelle, Dictionnaire des termes techniques de la boîte à musique et Bulletins du Conservatoire Autonome des Boîtes à Musique, Genève
  • Revues de la Musical Box Society of Great Britain.
  • Revues de la Musical Box Society international.
  • Music Boxes: The Collector's Guide to Selecting, Restoring and Enjoying New and Vintage Music Boxes. Philadelphia, Pennsylvania: Running Press, 1993.
  • Diagram Group, Musical Instruments of the World, New York : Facts on File, 1976.
  • Sharon Ganske, Making Marvelous Music Boxes, New York : Sterling Publishing Company, 1997.
  • Jean Greenhow, Making Musical Miniatures, London : B T Batsford, 1979.
  • Alec Templeton as told to Rachael Bail Baumel, Alec Templeton's Music Boxes, New York : Wilfred Funk, 1958.
  • Bahl, Gilbert. Music Boxes: The Collector's Guide to Selecting, Restoring and Enjoying New and Vintage Music Boxes. Philadelphia, Pennsylvania: Running Press, 1993.
  • Bowers, Q. David. Encyclopedia of Automatic Musical Instruments. (ISBN 0-911572-08-2). Lanham, Maryland: Vestal Press, Inc., 1972.
  • Ord-Hume, Arthur W. J. G. The Musical Box: A Guide for Collectors. ISBN 0-88740-764-1. Atglen, Pennsylvania: Schiffer Publishing Ltd., 1995.
  • Ord-Hume, Arthur W. J. G. Barrel Organ 1978
  • Ord-Hume, Arthur W. J. G. Musical Box 1980 
  • Reblitz, Arthur A. The Golden Age of Automatic Musical Instruments. (ISBN 0-9705951-0-7). Woodsville, NH: Mechanical Music Press, 2001.
  • Reblitz, Arthur A., Q. David Bowers. Treasures of Mechanical Music. (ISBN 0-911572-20-1). New York: The Vestal Press, 1981.
  • Sadie, Stanley. ed. Musical Box. The New Grove Dictionary of Music and Musicians. (ISBN 1-56159-174-2). MacMillan. 1980. Vol 12. P. 814.
  • Smithsonian Institution. History of Music Machines. (ISBN 0-87749-755-9). New York: Drake Publishers, 1975.
  • Templeton, Alec, as told to Rachael Bail Baumel. Alec Templeton's Music Boxes. New York: Wilfred Funk, 1958.
  • Historia de Monstruos, Juan Jacobo Bajarlía.
  • Máquinas de amar. Secretos del cuerpo artificial, Pilar Pedraza. Ed. Valdemar, 1998.
  • Secretos Medievales, Jesus Callejo, Editorial Temas de Hoy, 2006
  • From music boxes to street organs R.DEWAARD 1967
  • CLOKWORK MUSIC W.J.G.ORD-HUME 1973 
  • Silver Anniversary Collection MUSICAL BOX SOCIETY INTERNATIONAL 1974
  • The Marvelous World of Music Machines Heinrich Weiss-Stauffacher 1976
  • MUSIC AND THE BRAIN MACDONALD CRITCHLEY & R.A.HENSON 1977
  • Von der Aolsharfe zum Digitalspieler Jan _Brauers 1984
  • THE WONDERLAND OF MUSIC BOXES AND AUTOMATA Daniel Troquet 1989
  • Museums of Horology La Chaux-de-Fonds Le Locle Francois Mercier 1991
  • All’epoca dell Scatole musicali
  • AUTOMATES ET MUSIQUES Pendules Anne Winter-Jensen M.E.L.D.L. Geneve 1987
  • L'Oregue de Barbarie Helmut Zeraschi Payot Lausanne 1980


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