Blue grass


Blue grass

Bluegrass

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Ralph Stanley le 20 avril 2008
au Granada Theater Dallas

Le bluegrass est un style musical considéré comme une branche de la musique country. Son fondateur, Bill Monroe, originaire de Rosine (dans la région du Bluegrass, au Kentucky), s'était donné pour but de codifier et d'adapter aux « oreilles modernes » l'Old Time Music qui puise sa source dans les massifs montagneux des Appalaches, musique qui est elle-même à la croisée de diverses traditions, américaine (blues) et européenne (anglo-irlandaise).

Le bluegrass est une musique très rythmée aux harmonies vocales à 3 ou 4 voix. Elle met particulièrement en valeur les musiciens, dont beaucoup sont de véritables virtuoses de leurs instruments (par exemple, Alison Krauss pour le violon ou Jerry Douglas avec sa guitare Dobro). Les morceaux bluegrass alternent très souvent des solos d'instruments permettant aux interprètes de se distinguer, en concert, devant le public. Certains morceaux dits « de bravoure » ne manquent pas d'être repris par des interprètes qui veulent se faire un nom, tels les célèbres Orange Blossom Special (où le violon est censé imiter le bruit d'un train lancé à toute vapeur), et Duelling Banjos, extrait de la bande-son du film Délivrance.

Les instruments à cordes acoustiques tels que le banjo sont très caractéristiques de ce style, accompagné par la contrebasse qui joue sur les temps, ainsi que la mandoline (qui joue sur les contre-temps), le violon et la guitare.

C'est vers 1945, que Bill Monroe (1913–1996) forma son groupe les Blue Grass Boys, véritable pépinière de grands instrumentistes tels Lester Flatt et Earl Scruggs. Il réussit à imposer avec difficulté ce style musical, très en marge des grands courants de la musique country de l'époque ; Honky tonk (ballades pessimistes, sur fond d'atmosphère de bar enfumé), et Western Swing (adaptation régionale, principalement texane des big bands de jazz, à la mode durant ces années-là).

Depuis l'an 2000 et le film "O'Brother", peut-être le seul film hollywoodien avec une bande-son, en partie Old Time et bluegrass, l'on constate, aux États-Unis, un regain d'intérêt pour cette musique, en même temps qu'il a relancé la carrière musicale de l'un des interprètes, très âgé, de cette bande-son, Ralph Stanley.

Il existe aux États-Unis deux lieux magiques où l'on peut écouter de l'excellent bluegrass :

  • le premier est à Nashville (Tennessee), il s'agit du Station Inn, petite boîte difficile à trouver, mais grande par son ambiance et les groupes qui s'y produisent ;
  • le second est le plus grand festival de bluegrass des États-Unis, fondé en 1970, par Bill Monroe lui-même. Il se tient tous les ans en juin, pendant une semaine, à Beanblossom (Indiana).

Artistes et groupes de référence

  • Bill Monroe (1911–1996), mandoliniste originaire du Kentucky, et considéré unanimement comme étant le père du bluegrass (Father of Bluegrass Music). Le nom de cette musique vient du nom de son groupe formé en 1945 : Bill Monroe and the Blue Grass Boys, lequel comprenait notamment :
  • Lester Flatt (1914–1979), guitare
  • Earl Scruggs (1924), banjo

Lester Flatt et Earl Scruggs ont quitté Bill Monroe en 1949, et ont ensuite formé les Foggy Mountain Boys qui ont sans doute plus contribué au succès du bluegrass que quiconque. Ils ont été élu au Country Music Hall of Fame en 1985).

  • The Osborne Brothers
  • Jim & Jesse McReynolds
  • Del McCoury
  • The Country Gentlemen
  • The Seldom Scene
  • Doyle Lawson & Quicksilver
  • New Grass Revival
  • The Kentucky Colonels
  • Alison Krauss & Union Station
  • Kathy Chiavola
  • Cherryholmes
  • Jacques Titley
  • Ricky Skaggs
  • G.W.Jones Farm

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