Blaze (groupe)


Blaze (groupe)

Blaze (groupe de house)

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Blaze
Pays d’origine New Jersey, États-Unis États-Unis
Genre(s) Deep house
Garage
House
Années actives 1984 - Présent
Label(s) Motown
157 Shelter Records
Blaze Imprints
Slip 'n' Slide
Funky People

Membres Josh Milan
Kevin Hedge
Anciens membres Chris Herbert

Blaze est un groupe de producteurs et remixeurs de Newark, New Jersey, produisant principalement de la deep house et du garage.

Leurs premières productions sont assez influencée par le rhythm and blues, tout en étant proche des scènes house naissantes de New York et du New Jersey. Pendant les années 90, en plein boom de la scène House le côté électronique se fait plus ressentir, notamment dans les claviers. Malgré tout une grande part de leurs productions est vocale, avec des incursions dans la soul, le gospel, l'afro beat et le jazz.

Sommaire

Biographie

À l'origine le groupe est un trio composé de Joshua Alexander Milan aux claviers, de Chris Herbert au chant et Kevin William Hedge à la production. Il a été créé en 1984, après que Chris Herbert ait présenté Josh Milan, un membre de sa chorale d'église, à Kevin Hedge, son ami d'enfance. Le nom Blaze s'inspire du groupe Earth, Wind and Fire, une de leur influence majeure [1].

Deux ans après leur création, le groupe se fait un nom dans le milieu Deep House et Garage grâce à des productions vocales comme If You Should Need A Friend, Can't Win For Losin' ou Whatcha Gonna Do (avec Colonel Abrams). C'est ce dernier titre, joué régulièrement par le légendaire DJ Larry Levan au non moins légendaire club de Manhattan le Paradise Garage, qui donnera la conviction à Kevin Hedge de continuer dans cette voie [2].

Ces premiers succès leur permettent alors d'être signé sur le légendaire label Soul et Rhythm and Blues Motown en tant que musiciens et remixeurs grâce à Timmy Regisford, alors DJ à la radio WBLS de New York. Ce dernier, en charge du développement des artistes (A&R) pour le label, qualifie alors leur musique de "suffisamment énergique pour les clubs tout en gardant l'intégrité des chansons". En 1990 ils deviennent artistes à part entière de Motown, qui sort leur premier album 25 Years Later.

L'année suivante, Chris Herbert, chanteur attitré du groupe, se sépare du groupe afin de se consacrer au Rhythm and blues. Dès lors, tout en gardant une orientation principalement vocale, "soulful" et des textes soignés, Josh Milan et Kevin Hedge produisent de nombreux morceaux Deep House, comportant une face électronique plus marquée, notamment dans les claviers, dont certains projets plus underground tels que The Blaze Tracks EP (sous le nom de Funky People).

Dans les années 90 le duo restant collabore avec les labels Easy Street Records, 157 Shelter records, King Street Sounds et Funky People. Sous le nom de Blaze sortiront de nombreuses productions tels que les classiques My Beat, Lovelee Dae, Wishing You Were Here ainsi que pour d'autres artistes. Notamment sur plusieurs morceaux figure Alexander Hope au chant -qui n'est autre que Josh Milan lui-même- ou d'autres artistes tels que Cassio Ware ou Palmer Brown. Les morceaux Hide Away de De'Lacy sorti en 1994 et remixé par Deep Dish ainsi que My Desire d'Amira sorti en 1997 connaîtront un grand succès à l'échelle mondiale et sont aujourd'hui considérés comme des classiques de la musique house.

Plus récemment, plusieurs morceaux ont été produits pour le label anglais Slip'n'Slide ainsi que deux rétrospectives The Many Colours Of Blaze en 1997, Basic Blaze en 1999 et un album Spiritually speaking en 2002.

En 2001 paraît sur le label japonais Lifeline records l'album Natural Blaze, sous licence de 157 Shelter records. Il est intitulé Blaze presents a James Toney Jr. Project, en hommage à un ami d'enfance.

En 2004 Blaze a collaboré avec Louie Vega, membre des Masters at Work sur son premier album solo Elements Of Life.

La même année, le morceau Most Precious Love, chanté par Barbara Tucker et remixé par Dennis Ferrer, sorti d'abord chez King Street Sounds puis réédité par Defected, connaît un grand succès mondial. Nommé dans plusieurs catégories aux House Music Awards en 2005, le morceau remporte la récompense de Essential Selection Track of the Year (du nom de l'émission de radio de Pete Tong), tandis que Barbara Tucker remporte le prix de la meilleure performance vocale de l'année (Outstanding Vocal).

Depuis 2004 Kevin Hedge dirige le label Disco mythique Westend, à la fois sur la gestion du catalogue ainsi que sur le développement d'artistes actuels. L'année 2007 voit la création de leur propre label Blaze Imprints, avec des rééditions de leurs classiques (My Beat, Elevation) ainsi que de nouvelles productions.

La qualité constante des productions fait de Blaze une équipe de producteurs et remixeurs les plus demandées dans le monde de la House, depuis les années 90 et encore aujourd'hui. Au même titre que les Masters at Work, ils demeurent une des références dans le milieu de la House "soulful".

Pseudonymes

  • A Blaze Project
  • Black Rascals
  • The Colour Funky
  • Exit
  • Funky People
  • In-Sync
  • Klubhead
  • Project MSC
  • Stardust
  • System VIII
  • Underground Dance Artists United For Life

Discographie sélective

Singles

Blaze

1985 Yearnin'

1986 Whatcha Gonna Do, avec Colonel Abrams

1987 If You Should Need A Friend

1988 Can't Win For Losin'

1990 So Special, avec Timmy Regisford

1997 Lovelee Dae

1998 Seasons of Love

1998 My Beat, avec Palmer Brown

1999 Wishing You Were Here

1999 Funky People, avec Cassio Ware

2000 Home Is Where The Heart Is

2001 Jump 4 Love, avec Palmer Brown

2002 When I Fall In Love, avec Tee Alford et Sybil Lynch

2002 Breathe

2002 I Remember House, avec Palmer Brown

2002 How Deep Is Your Love, avec Alexander Hope et Timmy Regisford

2003 I Think of You, avec Amira

2004 Found Love

2005 Gloria's Muse (The Yoga Song)

2005 Here with Me


Underground Dance Artists United For Life

2003 Be Yourself, avec Joi Cardwell

2003 We Are One

2004 Most Precious Love, avec Barbara Tucker.

2005 Wonderful Place, avec Ultra Naté


Funky People

1995 The Blaze Tracks EP, avec Cassio Ware, Tee Alford et Allen Jeffrey

1995 Funky People, avec Cassio Ware et Sabrina Johnston

1996 Lift Him Up, avec Talipharaoh et Su Su Bobien

1999 Funky People (Remixes), avec Cassio Ware et Sabrina Johnston


Blaze presents a James Toney Jr. Project

2000 Elevation

2001 Afro-Groove

2001 Lovely Ones

2002 Better Days


Autres pseudos

1988 Reachin', sous le nom Phase II, avec Jerry Edwards et Vincent Herbert

1989 Love Will Find A Way / Blazin', sous le nom Stardust

1998 When I Fall In Love, sous le nom The Klub Family, avec Tee Alford et Sybil Lynch

Albums

1990 25 Years Later

1997 Basic Blaze

1999 The Many Colours of Blaze

2001 Natural Blaze, sous le nom Blaze presents a James Toney Jr. Project

2002 Spiritually Speaking

2004 The Instrumentals Project

2004 Keep Hope Alive, sous le nom Underground Dance Artists United for Life


Productions pour d'autres artistes

1992 Cassio Ware - Baby Love

1993 Sabrynaah Pope - It Works For Me

1993 Kechia Jenkins - Goin' Through The Motions

1993 Alexander Hope - Saturdays

1994 Cassio Ware - Fantasy, avec Sajaeda

1994 De'Lacy - Hideaway

1995 Alex & Rai - For The Love Of You

1997 Amira - My Desire

1997 Alexander Hope - Never Can Get Away

2004 Alexander Hope - Big Mistake

2005 Stephanie Cooke - Love Will


Co-productions

2000 Louie Vega - Elements of Life

2002 Louie Vega - Brand New Day

2006 Catalan FC & Sven Löve - All About Love

Notes et références

  1. Westend artists: Blaze sur Westendrecords.com, 2004. Consulté le 2 mars 2009
  2. Blaze at MAW records sur Mawrecords.com, 2006. Consulté le 2 mars 2009

Liens externes


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